Virginie Majaux 20 août 2019
Trump contre la taxe Gafa

Une alliance improbable entre le président Trump, Amazon et la Silicon Valley s’est unie lundi pour combattre un ennemi commun, la France, dans un combat à enjeux élevés qui a des conséquences majeures pour le commerce de pointe des deux côtés de l’Atlantique.

Trump et les géants de la technologie s’associent pour lutter contre l’impôt français

Le Bureau du représentant américain au commerce extérieur a tenu une audience publique à Washington dans le cadre de son enquête sur la ” taxe sur les services numériques “, taxe GAFA ou DST (Digital Service Tax), une taxe sans précédent de 3 % sur les revenus de technologie générés en ligne sur le marché intérieur français. Des représentants d’Amazon, de Google, de Facebook, de Microsoft, de Twitter et d’une foule d’autres grands pollueurs se sont prononcés contre la taxe et se sont joints à la Maison-Blanche pour faire valoir que cette mesure fera augmenter les prix pour les clients et pourrait jeter les bases d’un dangereux patchwork mondial de taxes et règlements qui porterait à confusion.

La France est le premier pays à adopter une taxe GAFA et les responsables parisiens ont fait valoir que des entreprises comme Amazon et Facebook réalisent d’énormes bénéfices à l’intérieur de leurs frontières tout en contournant les impôts. L’Espagne, la Nouvelle-Zélande, l’Italie et d’autres pays envisageraient des mesures similaires lorsqu’ils cherchent des moyens de percevoir des recettes auprès d’entreprises ayant une présence massive dans leur économie nationale.

Les géants américains de la technologie ont une réputation si redoutable en Europe en tant que menace concurrentielle qu’ils ont gagné un acronyme, les “GAFAs”, pour Google, Apple, Facebook et Amazon. Les GAFA sont accusés d’avoir établi des sièges sociaux nominaux dans des États à faible fiscalité, notamment en Irlande, afin d’alléger leur facture fiscale dans l’Union européenne.

La prochaine série d’arguments est prévue plus tard cette semaine. Le président français Emmanuel Macron aurait l’intention de soulever la question avec M. Trump et d’autres dirigeants mondiaux en tant qu’hôte du sommet du Groupe des Sept qui débute samedi à Biarritz.

Trump en visite à Biarritz

M. Trump a explosé sur Twitter lorsque la France a imposé la taxe GAFA le mois dernier, affirmant que Paris visait délibérément ” nos grandes entreprises technologiques américaines “.

“Si quelqu’un les taxe, c’est bien son pays d’origine, les États-Unis “,

Ainsi a déclaré M. Trump sur Twitter. “Nous annoncerons bientôt une action réciproque substantielle sur la folie de Macron. J’ai toujours dit que le vin américain est meilleur que le vin français !”
Le ministre français de l’Agriculture et de l’Alimentation, Didier Guillaume, a répondu en qualifiant les menaces de M. Trump de ” complètement débiles “.

S’unir contre la taxe GAFA

Bien que le président et les critiques conservateurs se soient longtemps mêlés aux géants américains de la technologie au sujet de la politique fiscale et de leurs penchants libéraux présumés, ils conviennent que la proposition de la France – qui s’applique rétroactivement et imposera les sociétés pour les revenus générés après le 1er janvier – est à courte vue et stupide.

Étant donné les défis liés à la taxation et à la réglementation d’une nouvelle catégorie de superstars de la technologie, principalement américaines, des organismes internationaux comme l’Organisation de coopération et de développement économiques s’efforcent d’établir des règles mondiales pour l’économie du XXIe siècle basée sur Internet. La taxe française, disent les sceptiques, court-circuite ce processus.

“Cette taxe, que d’autres pays envisagent d’instaurer, représente un changement radical par rapport à la pratique actuelle et compliquerait grandement les efforts actuels de l’OCDE pour négocier des changements au régime fiscal international d’ici 2020 “,

Ainsi a déclaré lundi dans un témoignage présenté par la Fondation Information Technology & Innovation, un important think tank basé à Washington.

Allant plus loin, le groupe de réflexion a fait valoir que la taxe est probablement illégale en vertu du droit international.

“Les autorités françaises ont été très claires sur le fait que l’impôt ne devrait pas affecter de nombreuses sociétés françaises “, a déclaré l’organisation dans son témoignage. “En effet, le fait que les DST taxent une partie du prix de vente des services étrangers est probablement une violation des accords commerciaux internationaux.”

Facebook et d’autres entreprises ont fait valoir lundi qu’il est extrêmement coûteux et chronophage de suivre exactement combien de revenus sont générés dans un pays donné.

Les entreprises ont laissé entendre que l’impact de la taxe de vente harmonisée française s’étendrait bien au-delà de leurs propres bénéfices nets et pourrait finalement se traduire par des prix plus élevés pour les consommateurs.

Juste à temps, Amazon a annoncé qu’elle transférerait la taxe de 3% aux vendeurs d’Amazon en France. Les entreprises américaines qui expédient des marchandises à des clients français, a dit M. Amazon, pourraient également être assujetties à de nouveaux frais.

L’annonce d’Amazon a servi d’avertissement que le déménagement de la France pourrait avoir des répercussions dans le monde entier et ralentir ce qui a été une période de croissance économique d’un an.

“Nous ne pouvons pas absorber cette dépense si nous voulons continuer à investir dans l’infrastructure “, a déclaré Peter Hiltz, directeur de la politique et de la planification fiscales internationales d’Amazon à CNN.

Domaines de préoccupation

L’enquête du Bureau du représentant américain au commerce extérieur, officiellement lancée le mois dernier, est axée sur trois domaines : la question de savoir si l’impôt est injustement discriminatoire à l’égard des sociétés américaines, si sa disposition de rétroactivité est légale en vertu du droit international et si le DST est un exemple de “politique fiscale déraisonnable” qui s’écarte des normes du système fiscal international.

Les entreprises américaines exhortent M. Trump à défendre leur cause lors du sommet du G-7 et à persuader son homologue frencophone d’aller de l’avant.