Point de vue personnel: les appels des résidents se multiplient pour les commentaires du public à Cleveland – Crain’s Cleveland Business

À l’échelle nationale, les démocrates mènent des efforts sans précédent pour saper la démocratie, luttant contre les initiatives de suppression des électeurs dans tout le comté. Alors que localement, les dirigeants démocrates du conseil municipal de Cleveland ignorent, combattent ou retardent les appels à grande échelle à la réforme d’un certain nombre de pratiques du conseil, ce qui permet surtout une période de commentaires du public lors des réunions du comité et du conseil plénier.

Notre groupe de base, Clevelanders for Council Reform, composé de résidents des 17 quartiers, a écrit une lettre au président du Conseil Kevin Kelley (sans lien de parenté) le 29 janvier. Notre lettre appelait à cinq changements spécifiques pour démocratiser le conseil, en commençant, surtout, avec le besoin de commentaires du public.

À ce jour – deux mois plus tard – Kelley n’a pas répondu à notre lettre. Cependant, une multitude d’élus locaux et de demandeurs de poste ont approuvé notre appel aux commentaires du public. (Allez sur: cle4publiccomment.com.)

Cinq des nouveaux membres du conseil municipal de Cleveland ont reconnu la nécessité du changement et sont intéressés par l’introduction d’une ordonnance de consultation publique pour examen par le conseil. Malheureusement, le leadership et les membres de longue date font obstacle à l’effort – en disant des choses comme «mes recherches indiquent que cela ne fonctionne pas dans d’autres endroits» et «nous devons faire des recherches sur cela» – malgré une recherche approfondie sur les commentaires du public dans les juridictions homologues.

Clevelanders for Council Reform fait partie d’une coalition plus large – Clevelanders for Public Comment – un groupe qui reconnaît le manque de leadership dynamique et réactif dans cette ville et ses résultats catastrophiques. La pauvreté intense et le manque d’opportunités affligent notre ville. Sans surprise, lors de la dernière élection présidentielle, le taux de participation à Cleveland était de 53% des électeurs inscrits. C’était un dérisoire de 12,5% lors de la dernière primaire du maire. Cependant, cela ne tient pas compte du désengagement et de l’aliénation des quartiers les plus pauvres de Cleveland, où la participation électorale a été historiquement faible pour un cycle présidentiel. Pour mettre fin à cette spirale mortelle de désespoir, il faut un leadership qui encourage la participation civique. Un leadership qui inspire l’espoir en écoutant ses habitants.

Permettre au public de parler sans filtre à tous les membres du conseil en même temps (avec des fonctionnaires de l’administration généralement également présents) est une menace uniquement pour un membre du conseil qui ne veut pas être tenu responsable. Il publiera au dossier public des préoccupations et des suggestions qui, en l’absence de commentaires publics, pourraient n’exister qu’en privé – dans l’esprit de quelqu’un ou dans un courriel, une lettre ou un appel téléphonique à un membre du conseil ou à un fonctionnaire de l’administration.

Nos propositions ont été accueillies chaleureusement par les dirigeants du conseil. Il n’est pas surprenant que les dirigeants des conseils soient déterminés à défendre le statu quo de l’institution statique qu’ils dirigent. Dans le passé, ils pouvaient affronter des individus ici ou là qui se décourageaient par le silence et la lenteur des efforts visant à relever les défis les plus urgents de la ville, de la crise du plomb au salaire minimum en passant par les priorités de développement économique. Cette fois, c’est différent. Les résidents n’acceptent plus une direction du conseil qui n’est pas intéressée à répondre aux préoccupations des résidents et aux priorités politiques.

Comme l’écrivait le grand maire progressiste de Cleveland (1901-1909) Tom Johnson dans «My Story», sa biographie: «Rien n’est aussi mortel que l’inertie. Le plus grand obstacle à surmonter dans tout combat dans lequel des questions morales fondamentales sont impliquées n’est pas l’opposition, mais indifférence. ” Il est de notre devoir à tous de restaurer l’engagement civique, l’espoir et le sens d’un objectif commun à Cleveland. Combattre le désespoir et le sentiment de futilité en sachant que rien n’est plus terrifiant pour les politiciens insensibles que les gens unis.

Les résidents s’adressant directement à leurs élus en tant que groupe est une première étape de ce projet de responsabilisation.

Kelley, une résidente de West Park, est active à Clevelanders pour la réforme du conseil et à Clevelanders pour les commentaires publics.