24 janvier 2021
Podcast “Awards Chatter” – Ben Affleck (“The Way Back”)

Podcast “Awards Chatter” – Ben Affleck (“The Way Back”)

“Une des choses qui m’est arrivée est que j’ai été obligé de me regarder vraiment honnêtement – mes défauts, mes lacunes, mes défauts de caractère – pour trouver la responsabilité, pour ne pas me cacher ou fuir mes sentiments,” Ben Affleck dit sur Le reporter d’Hollywood‘s Discussion sur les prix podcast pour discuter de son voyage de 2018 en cure de désintoxication, d’où il s’est rendu directement sur le plateau de Gavin O’Connor‘s Le chemin du retourdans lequel il donne la performance de sa carrière en jouant contre un alcoolique engagé pour entraîner l’équipe de basket-ball du lycée dont il était autrefois la vedette.

“Et”, poursuit l’acteur, écrivain, réalisateur et producteur de 48 ans, qui parle vite et qui est intelligent, et dont la carrière de 40 ans a été comme une montagne russe géante, “j’ai développé un accès beaucoup plus grand – cela semble très théâtral, alors pardonnez-moi – à toute la gamme de mes émotions. J’ai eu tellement plus d’expériences de vie et tellement plus à apporter à un spectacle. Maintenant, je me sens comme un bien meilleur acteur que je n’ai jamais été. Et j’adore ça”.

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Vous pouvez écouter l’épisode ici. L’article se poursuit ci-dessous.

Parmi les anciens invités figurent Steven Spielberg, Oprah Winfrey, Lorne Michaels, Barbra Streisand, George Clooney, Meryl Streep, Robert De Niro, Jennifer Lawrence, Eddie Murphy, Gal Gadot,Warren Beatty, Angelina Jolie, Snoop Dogg, Jessica Chastain, Stephen Colbert, Reese Witherspoon, Aaron Sorkin, Margot Robbie, Ryan Reynolds, Nicole Kidman, Denzel Washington, Julia Louis-Dreyfus, Matthew McConaughey, Kate Winslet, Jimmy Kimmel, Natalie Portman, Chadwick Boseman, Jennifer Lopez, Elton John, Judi Dench, Quincy Jones, Jane Fonda, Tom Hanks, Amy Schumer, Justin Timberlake, Elisabeth Moss, RuPaul, Rachel Brosnahan, Jimmy Fallon, Kris Jenner, Michael Moore, Emilia Clarke, Lin-Manuel Miranda, Helen Mirren, Tyler Perry, Sally Field, Spike Lee, Lady Gaga, J.J. Abrams, Emma Stone, Al Pacino, Phoebe Waller-Bridge, Jerry Seinfeld, Dolly Parton, Will Smith, Taraji P. Henson, Sacha Baron Cohen, Carol Burnett, Norman Lear, Keira Knightley, David Letterman, Sophia Loren, Hugh Jackman, Melissa McCarthy, KevinHart, Carey Mulligan, Seth MacFarlane, Amy Adams, Will Ferrell, Julia Roberts, Jake Gyllenhaal, Glenn Close, James Corden, Cate Blanchett, Sacha Baron Cohen, Greta Gerwig, Conan O’Brien et Kerry Washington.
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Ben Affleck est né à Oakland, mais il a été élevé avec son jeune frère Casey, comme tout le monde le sait, à Boston – plus précisément à Cambridge – par sa mère, institutrice, et, jusqu’à l’âge de 10 ans environ, par son père, ancien auteur et metteur en scène de théâtre qui a ensuite travaillé comme concierge et barman. (Affleck dit que son père était “principalement au chômage et alcoolique”, et qu’il vivait parfois “dans la rue”).

Quand Affleck avait sept ans, un ami directeur de casting de sa mère l’a invité à auditionner pour une série locale pour enfants de PBS, qu’il a décrochée et qu’il a “vraiment aimée”. Un an plus tard, Matt Damonun aspirant acteur de deux ans son aîné, a emménagé dans une maison à deux pâtés de maisons – leurs chambres étaient visibles l’une de l’autre – et ils sont devenus rapidement amis. Affleck a présenté Damon à son agent, qui a également signé Damon, et les jeunes ont commencé à voyager ensemble à Boston et à New York pour les auditions. (Les deux étaient figurants dans les années 1989 Champ de rêves.)

Au lycée, Affleck et Damon ont suivi des cours de théâtre avec Gerry SpecaIl est devenu une sorte de père de substitution pour Affleck, l’encourageant à continuer à jouer après l’obtention de son diplôme. (“Gerry Speca a certainement été l’influence la plus importante sur moi sur le plan créatif, professionnel et peut-être aussi sur le plan du développement personnel”, dit Affleck).

Après avoir obtenu leurs diplômes, Damon s’est inscrit à Harvard, tout proche, tandis qu’Affleck est parti à l’université du Vermont parce que sa petite amie du lycée s’était installée à proximité. Tous deux abandonnent rapidement et s’installent à Los Angeles (Affleck fréquente l’Occidental College pendant une courte période), où ils commencent à co-écrire un scénario basé sur une idée que Damon a eue à Harvard, en espérant que cela leur donnera des rôles qu’ils pourront jouer dans un film.

Au cours des six ou sept années qui séparent la conception et la réalisation de Chasse à la bonne volontéAffleck et Damon ont tous deux commencé à décrocher des rôles secondaires dans d’autres films. Affleck a été presque exclusivement joué dans des rôles de brutes – dans Robert Mandel‘s Liens avec l’école (1992), Richard Linklater‘s Étourdi et confus (1993) et Kevin Smith‘s Rats des centres commerciaux (1995).

En attendant, le Chasse à la bonne volonté a suscité l’intérêt de Castle Rock Films – mais, dans un mouvement qui rappelle Sylvester Stallone et RockyDamon et Affleck ont refusé de la vendre à moins qu’ils ne soient respectivement le concierge savant Will (inspiré par le père d’Affleck) et son ami Chuckie. “Personne ne voulait que nous jouions les rôles”, se souvient Affleck, mais Castle Rock a cédé. Cependant, juste au moment où les choses semblaient s’arranger, le projet s’est arrêté à cause d’un désaccord sur la personne à engager pour réaliser le film. Ce n’est qu’à la dernière minute qu’il a été sauvé par Harvey Weinsteinqui l’a lu à l’instigation de Miramax regular Smith, et un engagement de Robin Williams pour jouer un rôle de soutien essentiel.

Avant même que les caméras ne s’allument Chasse à la bonne volontéLes stocks respectifs de ses créateurs étaient en hausse : Affleck avait convaincu Smith d’écrire un rôle principal pour lui, et l’indie qui en résultait, A la poursuite d’Amya fait sensation à Sundance au début de 1997, et Damon a été choisi par Francis Ford Coppola dans Le faiseur de pluiequi a été publié en novembre de la même année. Chasse à la bonne volontéa été publié en décembre et a été chaleureusement accueilli “dans la foulée” de la Titanic. La nuit des Oscars, James CameronL’épopée de l’UE s’est taillé la part du lion des récompenses, mais Chasse à la bonne volonté a été présenté – par Jack Lemmon et Walter Matthau – avec le meilleur scénario original. (À ce moment, à 25 ans, Affleck est devenu – et reste – le plus jeune lauréat d’un Oscar de scénario). “C’est le jour où nous sommes devenus célèbres”, note Affleck. “Et puis ma vie a vraiment, profondément changé.”

L’année suivante, Affleck est de retour aux Oscars en tant que star de Shakespeare in Lovequi a produit une meilleure image, bouleversée par Sauver le soldat Ryandans laquelle Damon jouait le personnage principal. Mais Affleck est vraiment devenu une star de cinéma grâce à des films géants comme ceux de 1998 Armageddon et les années 2001 Pearl Harbor – à la fois Michael Bay/Jerry Bruckheimer productions – et a également été nommé PersonnesL’homme le plus sexy du monde en 2002.

Puis tout a failli disparaître. Il a eu une série de plusieurs films démolis par la critique – Daredevil en 2003, Survivre à Noël et Fille de Jersey en 2004 et Gigli en 2005 – et, en plein milieu de cette période, il a commencé à sortir et s’est fiancé avec sa partenaire des deux derniers films, Jennifer Lopez. Cette période a coïncidé avec la montée des tabloïdes comme Us Weekly, En contact et OKainsi que l’Internet, ce qui crée une plus grande demande de ragots sur les célébrités et de photos de paparazzi. C’est ainsi qu’est né le feuilleton “Bennifer”.

“Vous savez, il y a toujours une histoire du mois, et le fait que je sorte avec Jennifer Lopez s’est avéré être cette histoire de tabloïd à l’époque où cette entreprise a connu une croissance exponentielle”, reflète M. Affleck, bien qu’il écarte toute idée qu’il ou elle ait jamais attiré l’attention. “Et pourtant, à ce jour, [some] et dira : “Je vous vois dans les paparazzi et les photos ! C’est comme : “Oui, j’ai quitté ma maison et j’ai sorti les poubelles. Ce n’est pas comme si j’essayais de…” Et c’est toujours comme, “Tu faisais une promenade avec les paparazzi ! Comme si, si vous quittiez votre maison, vous le faites seulement dans l’espoir d’avoir la chance de devenir le sixième article de Le Daily Mail. C’est absurde !”

Il parle de Lopez, dont il s’est séparé en janvier 2004 mais qui reste un ami : “Les gens étaient tellement méchants avec elle – sexistes, racistes. On écrivait des choses horribles et vicieuses à son sujet de telle sorte que si vous les écriviez maintenant, vous seriez littéralement viré pour avoir dit ces choses. Maintenant, c’est comme si elle était lionisée et respectée pour le travail qu’elle a fait, d’où elle vient, ce qu’elle a accompli – et elle devrait l’être aussi, putain ! Je dirais que vous avez une meilleure chance, venant du Bronx, de finir comme [Justice Sonia] Sotomayor à la Cour suprême que de la carrière de Jennifer Lopez et de ce qu’elle est aujourd’hui à 50 ans”.

Quant à Affleck ? Sa carrière a été laissée en pagaille. “J’étais en fait dans la pire position possible dans ce métier, c’est-à-dire que vous pouvez vendre des magazines mais pas des billets de cinéma”, se souvient-il. Les gens disaient simplement : “Vous ne valez rien. Vous êtes sans talent. Vous êtes un hacker. Vous êtes un goujat. Tu n’es personne. Tu es une merde. Et je suppose que je fonctionne bien quand j’ai quelque chose à prouver.” Il note, “Je n’ai jamais pensé à moi-mêmeJe n’ai aucun talent. Je suis vraiment un connard. Je suis vraiment un connard de type superficiel de la fraternité”. Je n’ai même jamais été à l’intérieur de une fraternité, non pas que j’aie quelque chose contre elle”.

En partenariat avec son agent d’alors et d’aujourd’hui, Patrick Whiteselldont il admire la loyauté, Affleck s’est engagé à faire tout ce qui était nécessaire pour faire son retour. Comme il le dit, “J’ai dû en quelque sorte réussir dans le métier deux foisparce que je suis devenu si froid et si peu cool et si à l’écart que j’ai dû totalement réinventer ma carrière. Et c’était plus difficile [the second time] parce qu’avant je commençais juste à la ligne de départ, mais maintenant je dois commencer un kilomètre plus loin parce que les gens n’ont pas non perception de moi, mais [instead had] un négatif entretenu par une presse à sensation vraiment irresponsable et imprudente qui ne ferait qu’écrire des choses qui ne sont pas vraies”.

La résurrection d’Affleck a commencé avec l’atterrissage et l’obtention de fortes notes pour un humble rôle de personnage dans les années 2006 Hollywoodlanden jouant le personnage tragique d’Hollywood George Reeves. Et elle s’est poursuivie avec des débuts impressionnants sur le plan artistique, voire commercial, en 2007 Bébé disparu. (“Je n’avais pas eu de [Rotten] Les tomates ont obtenu un score supérieur à six en quelques années”, plaisante-t-il).

Il a découvert qu’il aimait jouer la comédie et et a pu faire les deux dans deux films qui ont suivi peu de temps après : 2010’s La villequi disposait d’un budget beaucoup plus important que celui de l Bébé disparuLa Commission européenne a investi 37 millions d’euros et a gagné beaucoup d’argent également (154 millions de dollars dans le monde) ; et les 44,5 millions de dollars de 2012 ArgoIl a remporté tous les grands prix de réalisation, à l’exception de l’Oscar (il a été honteusement snobé à l’annonce des nominations), et a également remporté l’Oscar du meilleur film. Le retour est complet : 15 ans et beaucoup de tumulte après Chasse à la bonne volontéIl était de nouveau au sommet de Hollywood.

Cependant, les huit années qui se sont écoulées depuis lors ont été tout sauf faciles pour Affleck. Six mois seulement après la remise des Oscars, il a déconcerté l’industrie – et perdu beaucoup de sa bonne volonté – lorsqu’on a annoncé qu’il avait signé pour jouer Batman dans Zack SnyderAdaptation de la bande dessinée de Warner Bros. Batman contre Superman : l’aube de la justice. Voici un type à qui on avait donné une seconde chance, et c’est ce qu’il voulait en faire ? Avait-il à ce point besoin d’argent ?

Ce film est sorti en 2016 et a connu le huitième plus grand week-end d’ouverture jamais enregistré – mais il a également été enregistré à seulement 28 % sur RottenTomatoes.com. Il a repris le personnage dans Escadron du suicide (2016), qui a reçu des critiques encore pires, et dans Ligue de la justice (2017), de Todd McCarthy THR dont l’examen a permis de constater qu’Affleck “semble préférer être presque partout ailleurs qu’ici”.

Au même moment, l’effort directorial le plus important d’Affleck, celui de 2016 Vivre la nuit, bombardé. Son mariage avec l’actrice Jennifer Garneravec laquelle il a trois enfants, a pris fin. Et, reconnaît-il, “je me suis rendu compte que j’étais alcoolique”.

Quel regard porte-t-il aujourd’hui sur cette époque ?

“J’ai fait Batman parce que je voulais le faire pour mes enfants”, explique Affleck, qui a accepté d’enfiler une nouvelle fois le Batsuit en Le Flashqui doit sortir en 2022. “Je voulais faire quelque chose que mon fils allait creuser. Je veux dire, mes enfants n’ont pas vu Argo.” Il poursuit : “Zack [Snyder] a voulu faire une version de la Frank Miller Chevalier noir une série de romans graphiques, qui en est une très bonne version. Malheureusement, il y a beaucoup de raisons pour lesquelles les choses se passent comme au cinéma, et ce n’est pas parce que votre visage est sur l’affiche que vous dictez toutes ces choses – et même si c’était le cas, cela se passerait bien”. Il ajoute : “J’ai porté le costume à la fête d’anniversaire de mon fils, ce qui valait bien chaque moment de souffrance sur Ligue de la justice.”

Affleck poursuit : “J’ai commencé à trop boire à l’époque de Ligue de la justiceet c’est une chose difficile à affronter et à gérer. Je suis sobre depuis un certain temps maintenant, et je me sens vraiment bien – en aussi bonne santé et en aussi bon état que je ne l’ai jamais été. Et le processus de rétablissement de l’alcoolisme a été très instructif. Je pense que c’est formidable pour les personnes qui ne sont pas alcooliques, vous savez ? Du genre : “Soyez honnête. Ayez de l’intégrité. Assumez vos responsabilités. Aidez les autres”. C’est un bon ensemble de choses qu’ils vous apprennent. Il m’a fallu un peu de temps pour comprendre – j’ai eu quelques dérapages, comme la plupart des gens – mais je me sens vraiment bien”. Il ajoute : “Si vous saviez combien d’acteurs, de réalisateurs et de scénaristes sont alcooliques ou compulsifs d’une manière ou d’une autre – je veux dire, c’est la chose la plus ordinaire au monde à Hollywood. J’ai travaillé avec des acteurs qui se sont pointés saouls ! Et ce n’était pas moi. J’ai bu, genre, seul dans mon salon et je me suis juste évanoui, genre, avec du scotch. Mais je suis devenu sobre.”

En effet, comme nous l’avons mentionné, il est passé de son dernier séjour en désintoxication directement à l’ensemble des Le chemin du retourIl était sous la direction de M. O’Connor, qui avait dirigé l’un de ses rares projets de post-conflit réussis.Argo films, Le comptable. Je me suis dit : “C’est un grand rôle d’acteur, et je sais comment le jouer”, dit M. Affleck, en craquant. “Je comprends l’alcoolisme – il ne nécessite pas de recherches supplémentaires de ma part. J’étais le Daniel Day-Lewis de ce film !” Il ajoute, plus sérieusement : “On pourrait penser que ce serait douloureux, mais c’était plutôt joyeux de me sentir accomplir les choses que je m’étais fixé.”

Le chemin du retour est sorti aux États-Unis le 6 mars 2020, quelques jours seulement avant que la pandémie ne ferme les salles de cinéma (il a rapidement été mis en ligne), et l’œuvre d’Affleck a été accueillie avec enthousiasme. L’Atlantiquea par exemple déclaré qu’il s’agissait de “la performance la plus brute et la plus naturelle qu’Affleck ait donnée dans sa carrière”. Et, en cette année la plus inhabituelle pour le cinéma, cela pourrait lui valoir sa toute première nomination aux Oscars en tant qu’acteur.

“Je me sens à la fois humble et extrêmement fier de cette initiative”, déclare M. Affleck. “Je voulais laisser derrière moi quelque chose qui soit vraiment représentatif de ce que j’estimais être le mieux que je pouvais faire. J’ai senti que j’étais capable de faire quelque chose de plus que ce que j’avais fait et d’aller plus loin, de trouver un comportement émotionnel profond et authentique, de recréer cela, de créer de l’empathie dans le public et de faire quelque chose qui avait vraiment du sens pour moi. Le chemin du retour est le seul film que je montrerais aux gens s’ils voulaient en savoir plus sur moi en tant qu’acteur”.

Il précise : “C’était le couronnement de ma vie d’acteur. Je n’ai pas besoin de trouver un autre film pour me dire : “Regardez, je peux le faire ! Je veux dire, je pense que j’ai fait 50 films maintenant. Et Le chemin du retour est sans aucun doute, à mon avis, ma performance préférée, non seulement par égoïsme en tant qu’acteur, mais aussi parce qu’elle porte sur quelque chose de significatif et d’important”.

Affleck semble le ressentir, peut-être dans plus d’un sens, Le chemin du retour l’a sauvé : “J’étais si reconnaissant que je dois venir travailler et jouer ce rôle tous les jours et faire ça pour gagner ma vie. Ça a vraiment changé ma vie, vous savez ? Et depuis ce film, j’ai juste ressenti : J’aime mon travail. Je vais choisir des choses qui m’intéressent. Je n’ai pas envie de faire des choses qui essaient d’être commerciales. Je veux être un bon père, avant tout. Et c’est un peu tout ce dont j’ai besoin”.