Peintures murales et souvenirs : Comment les Serbes de Bosnie vénèrent le criminel de guerre Mladic – FRANCE 24

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Kalinovik (Bosnie-Herzégovine) (AFP)

Le visage triomphant du criminel de guerre Ratko Mladic regarde par une fresque en bordure de route dans sa ville natale avec une légende le saluant simplement comme un “héros” – une opinion encore partagée par la plupart des Serbes de Bosnie.

Mladic, qui entendra la décision de son dernier appel contre sa condamnation mardi prochain, a poursuivi la guerre civile de 1992-1995 en Bosnie avec férocité contre les civils et les soldats.

Un tribunal basé à La Haye a emprisonné à perpétuité l’ancien général de 78 ans en 2017 pour crimes de guerre, notamment le massacre en 1995 de plus de 8 000 hommes et garçons musulmans à Srebrenica, le seul incident de la guerre classé comme génocide.

Mais Radosav Zmukic, chef d’un groupe local d’anciens combattants dans la ville natale de Mladic, Kalinovik, estime que ce jugement ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

« Tout le monde est fier qu’il soit d’ici », dit Zmukic, rappelant qu’il avait rencontré Mladic deux ou trois fois pendant la guerre de 1992-1995 et qu’il avait été impressionné par son « audace ».

“Des crimes ont été commis de toutes parts. Mais un tel soldat n’était pas capable d’ordonner de tuer des gens, surtout pas des civils”, raconte Zmukic à l’AFP depuis son petit bureau obscur de la mairie.

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Pour les survivants musulmans, la négation continue des atrocités commises en temps de guerre, incarnée par le culte des héros d’hommes comme Mladic, est le principal obstacle sur la voie de la réconciliation dans un pays encore profondément divisé selon des lignes ethniques.

– Les tribunaux ont “humilié” les Serbes –

Pourtant, le déni de la culpabilité en temps de guerre semble s’être accru ces dernières années, ainsi que le respect pour des personnalités comme Mladic et le leader politique Radovan Karadzic.

Milorad Dodik, le leader de longue date de l’entité ethnique serbe de Bosnie Republika Srpska, a déjà convenu avec les juges internationaux que le massacre de Srebrenica – la pire atrocité en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale – équivalait à un génocide.

C’était en 2007. Depuis, il a radicalement changé de poste.

Maintenant, il prétend avoir été « manipulé » en pensant que les tribunaux internationaux traitaient la question de manière équitable.

“L’attitude du tribunal de La Haye envers les victimes serbes est humiliante et injuste”, a déclaré Dodik aux médias locaux après la condamnation de Mladic en 2017, soulignant que 70% des personnes jugées étaient des Serbes de souche.

Dodik a également fait l’éloge de Mladic après la condamnation, affirmant qu’aucune décision de justice ne pourrait lui retirer la “position de héros” qui lui était “réservée depuis de nombreuses années”.

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Cette attitude filtre dans la société des Serbes de Bosnie.

“Mladic et les personnes qu’il dirigeait sont tous innocents”, a déclaré le vétéran serbe Ljubo Tomovic à Foca, une autre ville qui a subi des massacres de musulmans par les Serbes pendant la guerre.

Ici encore, Mladic est commémoré dans une fresque murale, cette fois avec la légende : “Merci à ta mère”.

“Il n’a défendu que son peuple”, a déclaré Tomovic à l’AFP. “Le condamner serait une honte et un péché.”

– Campagne des mères –

La guerre de Bosnie entre ses Croates, ses Musulmans et ses Serbes a fait près de 100 000 morts, dont près des deux tiers de Musulmans, selon une commission indépendante.

La guerre a divisé le pays en deux entités : la Fédération croato-musulmane et la Republika Srpska.

Les musulmans bosniaques ont longtemps fait campagne pour que la négation du génocide et des crimes de guerre soit interdite.

Mais les députés serbes du parlement central ont bloqué toutes les tentatives d’adoption de la loi.

“Je ne comprends pas pourquoi il est encore acceptable de nier, d’appeler un tel homme innocent – pire encore, de l’appeler un héros”, déclare Almasa Salihovic, dont le frère Abdulah a été tué à Srebrenica.

Salihovic est porte-parole du mémorial de Srebrenica, qui supervise un cimetière juste à l’extérieur de la ville avec les tombes de plus de 6 600 victimes identifiées.

Fejzo, le fils de Fadila Efendic, et son mari Hamed en font partie.

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“Celui qui nie le génocide est aussi un criminel de guerre”, dit Efendic, qui dirige l’un des nombreux groupes représentant les mères de victimes.

Elle réfléchit que rien ne peut ramener ceux qui ont été tués, mais reconnaître le génocide mettrait au moins le pays sur la bonne voie.

“Et surtout, ce sera un soulagement pour les mères, un signe que justice a été rendue”, dit-elle.