Pays de la liste rouge: le Royaume-Uni résiste aux appels visant à ajouter la France à la liste des interdictions de voyager afin de maintenir le commerce de marchandises cruciales

Downing Street a résisté aux appels visant à ajouter la France à sa «liste rouge» de pays en quarantaine malgré l’augmentation des cas de la variante sud-africaine la plus meurtrière en raison des inquiétudes concernant les flux commerciaux à travers la Manche.

Dimanche, le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a annoncé un nouveau régime de test pour les chauffeurs de camion, le personnel de cabine et les travailleurs saisonniers arrivant du continent, mais le gouvernement s’est arrêté avant d’imposer des exigences plus strictes en matière de quarantaine hôtelière.

Cela intervient dans un contexte de pression croissante des travailleurs pour imposer de nouveaux contrôles aux frontières plus sévères pour les arrivées au Royaume-Uni en provenance de l’étranger afin d’éviter que l’assouplissement des restrictions ne soit déraillé par de nouvelles souches importées d’Europe.

Dans le cadre des nouveaux plans de test, M. Shapps a déclaré que les transporteurs entrant au Royaume-Uni en provenance du continent devraient être testés dans les 48 heures suivant leur arrivée et que ceux qui resteraient dans le pays plus longtemps devraient passer un test tous les trois jours.

Le nouveau régime de tests plus rigoureux débutera à partir du 6 avril.

Interrogé sur les raisons pour lesquelles la France ne figurait pas sur la liste rouge, le porte-parole officiel du Premier ministre a déclaré que le gouvernement devait «équilibrer la santé publique et être pratique» et assurer la circulation des «biens essentiels pour continuer à travers les détroits courts».

La nouvelle intervient alors que les scientifiques du gouvernement sont de plus en plus préoccupés par l’augmentation des cas de Covid en France causée par la variante sud-africaine de la maladie, contre laquelle les vaccins existants sont légèrement moins efficaces.

Des estimations récentes en France suggèrent qu’un peu moins de 5% des nouveaux cas de coronavirus sont causés par les souches sud-africaines ou brésiliennes.

Cela a incité le dirigeant travailliste Sir Keir Starmer à demander l’introduction de mesures de quarantaine plus strictes pour empêcher que de nouvelles variantes annulent les gains réalisés au Royaume-Uni.

“Je pense que le plus grand risque est, bien sûr, ce que nous voyons se produire dans d’autres pays où les chiffres continuent d’augmenter”, a déclaré Sir Keir lors d’une visite de campagne électorale locale à Milton Keynes.

«L’une de mes principales préoccupations est que, dans le cadre du programme du gouvernement, seulement 1% de ceux qui viennent de l’étranger sont en quarantaine. Cela semble faux.

«Nous devrions avoir un programme complet de quarantaine parce que c’est, me semble-t-il, la plus grande menace pour les progrès que nous faisons.»