Pas de sauver la planète sans l’Inde en plein essor – FRANCE 24

New Delhi (AFP)

Les efforts mondiaux pour arrêter le changement climatique et garder la Terre vivable échoueront sans un effort gigantesque de l’Inde pour arrêter la croissance des émissions qui pourrait anéantir les objectifs ambitieux de réduction des émissions de carbone ailleurs.

Mais une chose dont l’Inde n’a pas besoin, ont clairement indiqué ses dirigeants, ce sont des conférences de l’Occident sur la voie à suivre.

Le troisième plus grand émetteur de carbone au monde, qui abrite déjà 1,3 milliard de personnes, devrait devenir la nation la plus peuplée de la planète d’ici le milieu de la décennie.

Essentiellement pour son empreinte carbone, sa population urbaine devrait augmenter la taille de Los Angeles chaque année, totalisant 270 millions de personnes d’ici 2040, selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE).

Ils auront tous besoin de maisons construites avec du béton et de l’acier à forte intensité énergétique, des véhicules à conduire, des biens à consommer et de la climatisation pour survivre aux étés de plus en plus rudes de l’Inde.

Pour répondre à la demande d’électricité associée au cours des 20 prochaines années, l’Inde pourrait avoir besoin d’ajouter un système électrique de la taille de l’Union européenne, estime l’AIE.

“Toutes les routes menant à des transitions mondiales réussies d’énergie propre passent par l’Inde”, a-t-il déclaré dans un récent rapport. “Les enjeux ne pourraient être plus élevés, pour l’Inde et le monde.”

– Côté ensoleillé –

Ce sont des statistiques qui donnent à réfléchir avant le sommet virtuel sur le climat du président américain Joe Biden cette semaine et les négociations de l’ONU à Glasgow prévues pour novembre.

Mais l’Inde se résigne à savoir quoi faire, en particulier par les pays occidentaux qui portent une responsabilité beaucoup plus historique dans le changement climatique et qui ont encore aujourd’hui une empreinte carbone par habitant beaucoup plus élevée.

“Ils ont émis et donc le monde souffre. L’Inde souffre à cause des actions des autres”, a tonné le ministre de l’Environnement Prakash Javadekar la semaine dernière.

“Nous ne permettrons à personne de l’oublier.”

L’Inde est également parfaitement consciente que le changement climatique est en train de se produire: la fonte des glaciers himalayens, une crise de l’eau, la hausse des températures et des cyclones plus fréquents font déjà des ravages.

La pollution atmosphérique due aux véhicules, à l’industrie, à la production d’électricité et à l’agriculture a entre-temps été responsable de plus d’un million de décès prématurés dans tout le pays en 2019.

Et contrairement à de nombreux autres pays, l’Inde est en passe de dépasser ses objectifs volontaires dans le cadre de l’accord de Paris sur le climat de 2015.

Il s’agit notamment d’améliorer l’intensité des émissions de l’économie de 40% d’ici 2030 et d’augmenter la part des combustibles non fossiles dans la production d’électricité à 60% – bien au-dessus de son engagement de 40%.

L’Inde s’est également fixé l’objectif ambitieux d’atteindre 450 gigawatts de capacité renouvelable d’ici là, dont 280 gigawatts à partir de l’énergie solaire, qui est déjà très compétitive sur le prix par rapport au charbon.

Le solaire représente actuellement moins de 4% de la production d’électricité et le charbon 70%. D’ici 2040, l’énergie solaire et le charbon sont en bonne voie pour représenter chacun environ 30%, selon l’AIE.

Un rapport récent du groupe énergétique britannique Ember a même suggéré que l’utilisation du charbon en Inde pour la production d’électricité avait peut-être déjà atteint un sommet il y a trois ans.

– Compensation Europe –

Mais les émissions de carbone sont toujours sur la bonne voie pour augmenter de 50% d’ici 2040, suffisamment pour compenser entièrement la baisse prévue des émissions en Europe sur la même période.

Des réductions d’émissions sont possibles grâce à des mises à niveau majeures de l’infrastructure électrique de l’Inde, y compris le stockage par batterie pour l’énergie solaire.

Mais la principale raison de l’augmentation du CO2 est l’industrie – qui fabrique tout cet acier et ce béton pour les villes en plein essor de l’Inde – et les transports, avec 25 millions de camions supplémentaires attendus sur les routes d’ici 2040.

Le gouvernement construit encore plus de centrales au charbon et attribue des contrats pour extraire davantage de charbon. La production de l’Inde est déjà de 700 millions de tonnes par an, juste derrière la Chine.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles l’Inde – après les États-Unis, l’UE et la Chine – pourrait annoncer une date cible pour les émissions nettes nulles, mais cela pourrait nécessiter des changements trop profonds pour que le gouvernement puisse les supporter.

Selon une étude du groupe de réflexion du Conseil sur l’énergie, l’environnement et l’eau (CEEW), pour atteindre le zéro net d’ici 2050, la part du charbon, du pétrole et du gaz devrait chuter de 73% en 2015 à 5% seulement.

Cela coûterait également un demi-million d’emplois miniers, des prix de l’électricité plus élevés et, puisque les chemins de fer indiens dépendent fortement du fret de charbon pour leurs revenus, des tarifs plus élevés pour des millions de passagers de train, a déclaré Vaibhav Chaturvedi du CEEW.

Une voie plus réaliste consisterait à utiliser davantage les technologies existantes pour réduire les émissions, comme l’électrification de plus de trains et de véhicules, des matériaux de construction plus écologiques, des panneaux solaires sur les toits, l’utilisation de plus d’hydrogène carburant et la capture des émissions pour le stockage.

Mais cela nécessitera 1,4 billion de dollars de plus que ce qui est actuellement dans le pipeline, selon l’AIE – dont une grande partie doit être fournie par des pays plus riches.

“L’Inde devrait faire plus mais elle devrait également obtenir le soutien de la communauté internationale”, a déclaré à l’AFP Harjeet Singh d’Action Aid Climate.

“La communauté internationale n’écoute que la moitié de l’histoire … Je crains que s’il n’y a pas d’argent réel, nous ne verrons pas de vraies actions.”