“ Paradis perdu ”, les bords de la Méditerranée de plus en plus proches de chez eux – FRANCE 24

Vias (France) (AFP)

Après avoir fui en France pour échapper à la guerre civile espagnole, la famille d’Amalia Romero a finalement réussi à construire une maison sur la côte sud donnant directement sur la Méditerranée.

Mais aujourd’hui, la mer ronge peu à peu leur refuge sur un littoral devenu vulnérable aux ravages du changement climatique.

“C’est un destin difficile après que nous ayons consacré tous nos efforts, toute notre vie, à avoir un toit au-dessus de la tête de notre famille”, a déclaré Romero.

En 1939, elle faisait partie de l’exode, ou Retirada, de près d’un demi-million d’Espagnols qui ont fui les forces du dictateur général Francisco Franco et ont traversé la frontière avec la France, où beaucoup se sont d’abord retrouvés dans des camps d’internement.

Aujourd’hui âgée de 94 ans, la femme joyeuse et déterminée, qui travaillait dans l’industrie de la pêche et de l’agriculture, s’est entretenue avec l’AFP dans sa maison, construite en 1956 sur la plage de Vias, à environ 300 kilomètres au nord de la ville espagnole de Barcelone.

Outre une vue panoramique sur l’océan, la véranda du salon du premier étage de la maison offre une vue sur les Pyrénées.

Ses parents, à leur sortie des camps français, ont réussi à acheter cette parcelle de terre, à l’époque envahie de vignes, et se sont reconstruits une nouvelle vie.

À l’époque, dit Romero, “les dunes (devant la maison) descendaient doucement vers la mer”.

Les pêcheurs avaient beaucoup d’espace sur la plage pour construire des cabanes, tirer leurs bateaux sur le sable et étendre leurs filets, a-t-elle ajouté, rappelant avec nostalgie son «paradis perdu».

Depuis lors, un large morceau de terre a été «mangé par la mer» et le jardin tombe maintenant brusquement sous les vagues.

La mer balaie régulièrement les enrochements, les digues, les ponts et autres mesures prises au coût de millions d’euros (dollars) pour recréer artificiellement la plage.

La veuve et mère de quatre enfants, qui vit désormais seule, dit qu’il a “mis du temps” à se rendre compte que la Méditerranée se rapprochait de plus en plus.

– ‘Très sérieux’ –

“Dans les années 1990, tout s’est soudainement manifesté après plusieurs fortes houles de mer, mais c’était déjà très grave”, a-t-elle déclaré.

La plage de Vias se trouve sur un tronçon d’environ 180 km connu pour son littoral bas et sablonneux, qui est “donc extrêmement vulnérable à l’érosion, aux inondations côtières et à la montée du niveau de la mer”, a déclaré le géographe Alexandre Brun, de l’Université Paul-Valery dans le sud de la ville. de Montpellier.

À l’échelle mondiale, le niveau de la mer a augmenté d’environ 15 centimètres (six pouces) au XXe siècle et l’augmentation s’accélère, selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies.

D’ici 2050, plus d’un milliard de personnes comme Romero vivront dans des régions côtières particulièrement vulnérables aux inondations ou aux événements météorologiques extrêmes.

Si l’existence même de certaines îles, notamment dans l’océan Pacifique, est menacée, l’Europe n’a pas non plus été épargnée.

La France est parmi les plus touchées, avec les Pays-Bas et la Belgique entre autres, a déclaré Goneri Le Cozannet, spécialiste des risques côtiers et du changement climatique à la Commission géologique française qui contribue aux rapports d’experts du GIEC.

Dix pour cent de la population métropolitaine, soit 6,2 millions de personnes, vivent dans des communes côtières, selon les chiffres du ministère de la Transition écologique.

– Déni et tourisme de masse –

L’érosion touche déjà un quart du littoral métropolitain, selon le ministère de l’Environnement.

Quelque 1,4 million de personnes et 165 000 bâtiments sont menacés par les inondations côtières, prévient-elle.

Des sites historiques risquent d’être engloutis, parmi lesquels des joyaux comme la grotte Cosquer près de la ville portuaire de Marseille. Avec ses gravures rupestres préhistoriques de poissons, pingouins et phoques, la grotte est déjà partiellement submergée.

Des zones de beauté naturelle sont également en danger, comme la zone humide du sud de la Camargue avec sa flore et sa faune diversifiées et ses célèbres flamants roses.

Le réchauffement climatique ajoute à la force et à la fréquence des tempêtes qui affaiblissent le littoral, tragiquement mis en évidence par la puissante tempête Xynthia le long de la côte atlantique en février 2010, qui a fait 47 morts en France.

Cependant, comme dans un certain nombre de pays où le littoral est menacé, le déni a prévalu.

L’Etat a depuis longtemps construit des centaines de milliers de maisons, de ports, d’entreprises et d’infrastructures sur la côte sud dans des zones “qui se trouvaient être fragiles, basses et sablonneuses”, a déclaré Brun, le géographe.

Alors qu’historiquement, a-t-il ajouté, les humains ont évité de s’installer près de la côte pour éviter les moustiques et se protéger de l’invasion et de l’intensité des tempêtes.

L’église en pierre volcanique noire de Vias, construite aux XIVe et XVe siècles dans le village d’origine par exemple, est située à l’intérieur des terres, à plus de 2,5 km au nord de la plage de Vias.

Si les voyages en train ont contribué à encourager la construction des premières stations balnéaires au XIXe siècle, dans les années 1960, le gouvernement du président Charles de Gaulle a développé davantage l’économie côtière de la région méditerranéenne.

De grands développements résidentiels en béton se sont rapprochés de la mer dans des endroits comme La Grande Motte pour accueillir le tourisme de masse “avec l’idée que l’on peut contrôler la nature”, a déclaré M. Brun.

De telles constructions modifient les courants océaniques et la circulation sédimentaire, tandis que les barrages, qui à partir du XIXe siècle sont devenus plus courants sur les rivières, réduisent également l’apport de sédiments dans la mer.

– Les migrants climatiques? –

Pendant des années, les gouvernements ont donné des ordres «contradictoires», estime Brun.

Parfois, ils demandent aux résidents de quitter la côte, ce qui est problématique dans les zones avec des lacs ou à proximité de rivières qui peuvent soudainement éclater leurs rives.

Mais, d’un autre côté, l’État distribue des permis de construire favorisant “un cirque commercial qui transforme les zones à proximité immédiate des plages en béton”, considéré comme une filière d’argent, en particulier dans les villes pauvres comme Vias, a déclaré Brun.

“En fin de compte, nous continuons à faire les mêmes erreurs”, a-t-il déploré.

Contacté par l’AFP pour un commentaire, le ministère de la transition écologique n’a pas répondu.

Les élus locaux, quant à eux, sont déchirés – conscients du risque, mais aussi des liens forts que les gens entretiennent avec leur coin du monde.

“Transformer notre population en migrants climatiques est brutal. Ils renonceraient à leur histoire … l’expropriation laisse toujours une blessure”, a déclaré à l’AFP un maire d’une ville côtière méditerranéenne.

Depuis des années, associations et pays parlent d’encourager des constructions plus respectueuses de l’environnement le long des côtes, voire des maisons flottantes, un concept qui capte l’imagination des étudiants en architecture comme ceux de Montpellier.

En Europe cependant, leur mise en œuvre reste «expérimentale», selon l’expert des risques côtiers Le Cozannet.

Il a averti que les tentatives de «réparer» le littoral par l’ingénierie étaient toujours préférées mais étaient vouées à l’échec à moyen terme «si nous ne limitons pas les émissions de gaz à effet de serre».

– ‘Ma vie est ici’ –

À Sète, ancienne ville portuaire avec canaux, à environ 30 km de Vias, la plus grande opération de conservation du littoral de la Méditerranée est en cours depuis 2013, avec un coût de plus de 55 millions d’euros (65 millions de dollars).

Il s’agit d’un atténuateur de houle – des tubes textiles immergés remplis de sable – qui vise à réduire l’impact des ondes de vagues sur la côte.

Jean-Luc Romero, l’un des fils d’Amalia qui dirige une association d’habitants à Vias, a déclaré que les autorités devraient prendre en compte l’expérience de la population locale qui connaît la mer.

Sa famille met désormais ses espoirs dans de nouveaux filets qui retiennent le sable.

En capturant le sable tourbillonnant dans l’eau, les filets visent à stopper l’érosion des dunes, a déclaré Dominique Michon, directeur de la société Able, qui a positionné les filets dans le nord de la Baie de Somme et sur la Côte d’Opale.

Et les résultats sont encourageants, selon l’agence étatique, le Centre d’études et d’expertise sur les risques, l’environnement, la mobilité et l’urbanisme.

Alors qu’un fonds national a été mis en place pour aider les personnes confrontées aux risques d’inondations, la famille Romero se plaint qu’aucune compensation n’est disponible pour l’érosion côtière – les habitants du bâtiment Signal à Soulac-sur-Mer dans l’ouest de la France ne le sont que trop.

Construit à 200 mètres du rivage en 1967, il menace maintenant de s’effondrer dans l’Atlantique.

Après six ans de combats, les habitants de l’immeuble abandonné ont obtenu en novembre un accord de principe de compensation.

“C’est un cas exceptionnel et devrait le rester”, a déclaré à l’époque la responsable de la région sud-ouest Nouvelle-Aquitaine Fabienne Buccio.

Amalia Romero espère pouvoir rester dans sa maison, où quatre générations de sa famille ont vécu à un moment ou à un autre, et la transmettre à ses enfants.

«Toute ma vie est ici, nous ne sommes pas tombés du ciel, nous avons été amenés par la guerre», a-t-elle déclaré.

Quand le vent hurle et que les vagues se brisent, Romero, qui est maintenant presque complètement aveugle, «trouve refuge» dans sa chambre face à l’intérieur des terres.

Elle ferme les portes et met de la musique à haute voix, dit-elle, “pour combattre le tumulte angoissant”.