Panel : La France pourrait être un “partenaire-pont” entre les États-Unis et l’Europe pour contrer la Chine et la Russie – USNI News – USNI News

Le FS Charles de Gaulle (R91) se déploie le 21 janvier 2020 depuis Touloun, France. Photo de la Marine française

Avec l’arrivée d’une nouvelle administration américaine en janvier et le départ du Royaume-Uni de l’Union européenne, la France pourrait être le nouveau “partenaire-relais” de l’Amérique sur le continent pour contrer les défis militaires de haut niveau de Moscou et de Pékin et faire face à des menaces terroristes revigorées, ont déclaré jeudi les principaux experts en sécurité.

Malgré des points de vue divergents “sur l’autonomie stratégique”, l’amiral à la retraite James Foggo, ancien commandant des forces navales américaines en Europe basé à Naples, a déclaré que “c’était une grande question pour la France” en 2009 lorsqu’elle a réintégré ses forces – y compris ses forces nucléaires – à l’OTAN.

La France a retiré ses forces militaires du commandement de l’OTAN dans les années 1960 et a ordonné au siège de l’alliance de quitter Paris. M. Foggo a fait remarquer que lorsqu’on a demandé au plus haut commandant militaire français de l’époque de quelle manière ses missiles et ses forces nucléaires étaient visés, il a répondu “partout”.

La situation en matière de sécurité entre les deux puissances nucléaires s’est inversée à presque 180 degrés.

“L’essentiel ici est de poursuivre le dialogue”, afin que cette scission ne se reproduise pas, a-t-il déclaré.

La nouvelle administration Biden devrait être en mesure de travailler avec Paris “pour construire une coalition de volontaires” pour répondre aux nouveaux défis de sécurité auxquels Washington et l’alliance seront confrontés, a déclaré Torrey Taussig, directeur de recherche à la John F. Kennedy School of Government de Harvard.

À titre d’exemple récent, Alice Guitton, directrice générale des relations internationales et de la stratégie du ministère français des Armées, a déclaré : “Notre coopération avec les États-Unis est hétéroclite.” S’exprimant sur le forum en ligne du Conseil atlantique, elle a qualifié cette coopération de “sans précédent” dans l’histoire de l’alliance qui remonte à la Révolution américaine.

Elle a cité l’opération Dynamic Mongoose, un exercice sophistiqué de guerre anti-sous-marine et anti-surface impliquant les États-Unis, la France et la Norvège, comme un exemple de “nous nous entraînons comme nous combattons ensemble”.

La coopération va au-delà des exercices et des opérations de liberté de navigation dans la mer de Chine méridionale.

M. Foggo a spécifiquement mentionné la façon dont les opérations conjointes de porte-avions avec les Français ont mûri au fil des ans – des liens de communication de fortune pour déconfronter les opérations aériennes et maritimes en 2009 jusqu’à l’utilisation de porte-avions pour les opérations en mer. Charles de Gaulle (R91) a comblé le vide lorsqu’il n’y avait pas de présence américaine à grand pont au Moyen-Orient. Les marines se soutiennent maintenant mutuellement en cas de besoin.

“Nous devons accroître la coopération” à tous les niveaux, en commençant par le niveau des lieutenants et des commandants de vaisseau, a déclaré M. Foggo, afin d’établir la confiance au fil des ans. M. Guitton, qui a le rang d’ambassadeur, a ajouté que la collaboration s’étend aux domaines de l’espace et du cyberespace “afin de s’assurer que nous pouvons coopérer” en temps de crise.

“C’est ridicule [not to be able] de partager les renseignements, les données stratégiques”, a ajouté Foggo. “Tout le monde a le droit de savoir quelles sont les menaces, quelles sont les cibles”.

Mais Paris et Washington ne regardent pas le monde à travers le même prisme. Foggo et Guitton ont tous deux mentionné l’accent mis par la stratégie de défense nationale des États-Unis sur le retour à la compétition entre grandes puissances et la nécessité de se préparer à des conflits de grande ampleur. C’est ce qui a conduit la stratégie du Pentagone, en termes de stationnement et d’investissement, à délaisser la lutte contre le terrorisme au Moyen-Orient et en Afrique pour se concentrer sur la région indo-pacifique.

Alors que la France accepte les défis d’une Chine agressive et d’une Russie révisionniste, M. Guitton a déclaré que le président Emmanuel Macron considère la menace immédiate du terrorisme pour l’Europe comme une priorité absolue. Les Français voient la preuve de ce danger refaire surface dans les récents attentats de Lyon et de Vienne.

Mais Macron étend sa vision du terrorisme comme une menace majeure à l’Afrique. Il a envoyé des forces aériennes et terrestres sur le continent pour soutenir les gouvernements menacés d’effondrement par des attaques terroristes organisées.

Un marin à bord du navire de la Marine française FS Bougainville (A622) salue le navire de la Force maritime d’autodéfense japonaise JS Ise (DDH 182) qui navigue à proximité pendant l’exercice Rim of the Pacific (RIMPAC) 2020, le 24 août 2020. Photo de la Marine française

Foggo et Guitton ont déclaré que la France porte le fardeau militaire “au sol” dans le Sahel africain, les nations au sud du désert du Sahara, pour maîtriser les groupes terroristes dans cette région et en Libye. Les États-Unis jouent un rôle de soutien en fournissant de la surveillance aérienne, des renseignements et de la logistique aux forces françaises et à des gouvernements comme le Mali et le Niger dans cet effort.

Mais l’Afrique n’est pas une priorité pour la sécurité américaine.

En plus de désaccentuer le terrorisme en tant que menace pour la sécurité nationale, l’administration Trump a annoncé des plans pour déplacer le commandement américain pour l’Afrique de Stuttgart, en Allemagne, avec la possibilité de le consolider avec un autre commandement régional de combat. Il n’est pas certain que ce quartier général soit maintenu et que la prochaine administration prenne le relais en janvier.

“Nous ignorons l’Afrique à nos risques et périls”, a déclaré M. Foggo. Il a noté que d’ici 2050, la population du continent devrait atteindre environ 2,5 milliards d’habitants, dont 40 à 50 % auront moins de 25 ans. C’est également un continent où Pékin est fortement impliqué dans la construction et le financement de projets d’infrastructure – barrages, autoroutes, aérodromes et ports – et offre des technologies de télécommunications avancées. Il a déclaré : “Je pense que la France a compris cela”, faisant référence à l’Afrique comme à une région où la concurrence entre grandes puissances ne peut être ignorée.

De même, Foggo a déclaré que la Chine fait les mêmes ouvertures en Europe, notamment en offrant des télécommunications 5G. “LA 5G, JE… [compare] l’assimile au cheval de Troie. Quand on parle d’interopérabilité, il faut faire très attention” à ce que les Chinois écoutent aux portes. “Nous l’avons vu avec la propriété intellectuelle [theft] depuis des années”, a-t-il déclaré.

M. Guitton a déclaré que le Sahel pourrait servir de laboratoire pour réexaminer l'”autonomie stratégique” et amener les alliés européens à examiner leurs pratiques d’acquisition lorsqu’ils cherchent à combler les lacunes en matière de capacités et de moyens de leurs propres forces, comme le fait la France sur la base de son expérience au Sahel.

Elle a ajouté que Paris reste fermement derrière la pression américaine, intensifiée sous l’administration Trump, de dépenser 2 pour cent de leur produit intérieur brut pour leur propre sécurité. Mme Guitton a déclaré que les responsables français de la défense surveillent de près les dépenses de sécurité des autres pays européens et ce dans quoi ils investissent.

“Nous sommes exactement en ligne avec nos amis américains”, a-t-elle déclaré.

Bien que Biden favorise les accords multilatéraux comme l’OTAN et soit plus disposé à s’engager avec l’Union européenne, Taussig prédit que la nouvelle administration va “devoir avoir des conversations difficiles” avec toutes les nations européennes sur l’influence croissante de la Chine sur le continent et la 5G.