Owen Eastwood | “Nous ne voulons pas que les gens laissent leur culture à la porte

Au cours de la dernière décennie, le Kiwi Owen Eastwood, qui habite dans les Cotswolds, est devenu l’un des entraîneurs les plus demandés au monde. Les équipes et organisations d’élite avec lesquelles il a travaillé comprennent l’équipe de football anglaise, l’équipe de rugby écossaise et les équipes de cricket sud-africaines (toutes masculines), ainsi que l’école du Royal Ballet et le groupe de commandement de l’OTAN. Actuellement, il aide l’équipe britannique à se préparer pour les Jeux olympiques de Tokyo, qui ont été reportés, et les footballeurs anglais de Gareth Southgate à se préparer pour l’Euro.

Nous avons maintenant le premier livre d’Eastwood, Appartenance : L’ancien code d’appartenanceIl y expose les principes qui sous-tendent ses méthodes de réussite et la manière dont elles peuvent être adaptées à différents contextes de groupe. Ce faisant, il transcende le livre de psychologie du sport et des affaires pour s’aventurer dans les domaines de la science de l’évolution, du développement personnel et de la philosophie, en s’inspirant des notions d’appartenance, de vision partagée et de la sagesse spirituelle de ses ancêtres.

L’approche “peu orthodoxe” que Eastwood a lui-même avouée était littéralement dans ses cordes. Né en Nouvelle-Zélande d’un père moitié anglais, moitié Māori et d’une mère d’origine irlandaise, sa jeune vie a été marquée par la mort précoce de son père à l’âge de cinq ans. “Ce fut très traumatisant pour notre famille, comme vous pouvez l’imaginer. Mais quand j’ai été un peu plus âgé, j’ai commencé à bien réfléchir au fait que mon père faisait partie de Māori. Je suis tout aussi fier de mes différentes lignées ancestrales, mais en grandissant, en regardant l’équipe de rugby des All Blacks faire leur haka avant un match test, j’ai pris conscience de leur fierté. Bien qu’elle ait profondément souffert de la colonisation, la culture de Māori a toujours conservé sa dignité et sa confiance. C’était donc un sentiment tellement viscéral de savoir que j’avais un lien avec cette culture. Je ne pouvais tout simplement pas laisser tomber”, me dit-il lors de sa première interview de presse, lorsque nous avons discuté via Zoom.

Tendre la main
Quand Eastwood avait 12 ans, il a écrit au bureau de Ngāi Tahu, la tribu Māori dont son père était issu, pour s’enquérir de son héritage. L’essence de la réponse qui lui est revenue est la suivante : “Vous appartenez”. “C’était comme si une personne mettait ses gros bras autour de moi”, se souvient Eastwood. Suite à cet accueil, il s’est profondément intéressé à la culture de Māori, et à sa notion directrice de whakapapa (prononcée far-ka-pa-pa), qui souligne que chaque individu fait partie d’une chaîne ininterrompue de personnes liées entre elles, s’étendant à la fois dans le passé jusqu’à nos premiers ancêtres, et dans l’avenir. “Tout le monde peut comprendre cette ancienne idée d’appartenance, que l’on fasse partie d’une famille, d’une école, d’une équipe de travail, d’une nation ou d’une religion. C’est incroyablement puissant”, explique Eastwood.

Si cela vous semble un peu ésotérique, je vous prie de m’excuser si nous avançons d’une trentaine d’années pour trouver Eastwood travaillant comme avocat d’entreprise dans un grand cabinet de la City à Londres. L’une de ses tâches consistait à représenter l’équipe de rugby des All Blacks lors de leurs tournées dans l’hémisphère nord. “C’était parfait pour un Kiwi vivant au Royaume-Uni – j’ai pu passer du temps avec mes héros et apprendre à bien connaître les entraîneurs. Puis, alors qu’il examinait pour Adidas son parrainage en cours des All Blacks, le directeur général de l’agence de publicité Saatchi &amp, Saatchi, également néo-zélandais, a demandé l’avis d’Eastwood sur le document qu’ils avaient préparé. “Il s’agissait de 100 pages de discours sur les finances et le marketing. J’ai dit que je pensais que c’était sans âme. Le fait est que les All Blacks ont cette magie qu’Adidas n’a pas vraiment l’impression de mettre à profit. J’ai donc suggéré d’ajouter quelques éléments de la sagesse ancestrale de Māori que les All Blacks épousent activement et qui sont le moteur de leur succès, et Saatchi &amp ; Saatchi a dit, foncez”.

Le PDG d’Adidas s’est montré très réceptif à la contribution d’Eastwood. “[Adidas’] a réaffirmé ce que j’avais toujours pensé, à savoir qu’il y a quelque chose d’émotionnel dans cette sagesse dont les gens veulent faire partie. Quoi qu’il en soit, je suis retourné à mon métier d’avocat, et la semaine suivante, le club de football de Chelsea m’a appelé pour me dire : “Nous avons entendu dire que vous êtes un expert de la culture d’équipe”. Quelques mois plus tard, l’équipe sud-africaine de cricket m’a contacté et l’année suivante, on m’a demandé de travailler avec le groupe de commandement de l’OTAN. C’était assez bizarre”, se souvient M. Eastwood. Mais très vite, il a été tellement sollicité en tant que coach de performance qu’il a quitté son cabinet pour travailler à plein temps à ce titre.

Tendre la main
Il n’a pas fallu longtemps avant qu’il soit également approché par un éditeur qui pensait qu’il y avait une lacune sur le marché pour un livre avec une narration plus émotionnelle autour de la formation d’une équipe ; Eastwood a cependant refusé de l’écrire. “Bien que j’étais confiant dans mon approche, je n’étais pas sûr de comprendre la science derrière ce que je faisais”. Puis il est tombé sur les travaux de Robin Dunbar, professeur émérite de psychologie évolutionniste à l’université d’Oxford. “Nous nous sommes rencontrés et il m’a raconté l’histoire de l’évolution des homosapiens et comment nous avons ce besoin primordial de lien social et de sentiment d’appartenance. Ce qu’il a dit était si proche de la sagesse ancienne que j’avais apprise, que cela m’a donné plus de confiance en moi pour écrire un livre”. Le blocage de l’année dernière et le report du Championnat d’Europe de football et des Jeux olympiques de Tokyo lui ont finalement donné le temps de le faire.

A travers l’objectif de whakapapa et d’autres locataires de la sagesse Māori, Appartenance s’appuie sur de nombreuses études de cas fascinantes sur la façon dont des équipes ont récolté les fruits du développement d’un sentiment d’appartenance, d’un héritage et d’un objectif collectif communs. Elles comprennent un récit convaincant sur la façon dont la première équipe sud-africaine de cricket multiraciale, les Proteas, s’est efforcée de se débarrasser de l’héritage empoisonné des années d’apartheid, et sur la façon dont, lors de la dernière Coupe du monde, l’équipe de football anglaise a été inspirée pour finalement remporter une séance de tirs au but lors de son dernier match contre la Colombie. Les applications potentielles du whakapapa vont cependant bien au-delà du sport. Dans une conversation, Eastwood parle de la façon dont il pourrait être utilisé dans le contexte des familles et dans la façon dont nous élevons nos enfants ; ainsi que dans le cadre des affaires, en particulier peut-être dans le contexte de l’enfermement, alors que tant d’entre nous vivent et travaillent isolés de leurs collègues.

Et à la lumière de l’affirmation de M. Eastwood selon laquelle nous avons “perdu notre chemin lorsqu’il s’agit de diriger les gens”, ses idées peuvent être étendues à la gouvernance nationale également. Il a beaucoup de respect pour l’actuelle première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern, car “elle est très douée pour imaginer ce que nous essayons de faire ensemble en tant que nation, ce qui, je pense, a manqué à la plupart des dirigeants politiques”. Ici, au Royaume-Uni, nous devons avoir une bien meilleure idée de ce que c’est que d’être britannique aujourd’hui”. Si vous pensez que cela semble un peu chauvin, il vaut la peine d’écouter comment Eastwood aborde son travail en cours dans les contextes très divers du football anglais et des équipes olympiques britanniques. “Nous ne voulons jamais que quiconque laisse sa culture à la porte. L’appartenance, c’est être vu, accepté et respecté pour ce que l’on est. Alors ce que nous devons découvrir, c’est : quelles sont les valeurs auxquelles nous pouvons tous souscrire ? Quels sont les traits de caractère que nous respectons tous ?

Malgré son succès professionnel considérable, Eastwood est un opérateur discret. Faites une recherche en ligne, et vous découvrirez étonnamment peu de choses, à part une certaine excitation concernant son récent engagement dans l’équipe de rugby des Harlequins. La publication de Appartenance pourrait changer tout cela. Et avoir un livre de lui semble particulièrement approprié étant donné que son approche est tellement ancrée dans la notion de récit. “Notre histoire est une histoire qui se déroule : il se trouve que nous faisons partie d’un de ses chapitres. Il nous appartient donc d’avoir une idée claire sur la manière d’améliorer les choses pour ceux qui viendront après nous”, affirme-t-il.

Owen Eastwood s’entretient avec l’équipe masculine de cricket d’Afrique du Sud lors d’une expédition sur la Table Mountain

Extrait de livre
L’appartenance est une condition extrêmement sous-estimée nécessaire à la performance humaine.

Lorsque notre besoin d’appartenir à une équipe est satisfait, notre énergie et notre concentration se déversent dans la mission commune de l’équipe. Nous pouvons nous consacrer à notre rôle et aux tâches qu’on nous demande d’accomplir. Nous nous sentons à l’aise d’être vulnérables dans notre quête d’amélioration. Nous nous sentons suffisamment en sécurité pour aider les autres et leur indiquer où nous pourrions être meilleurs en tant qu’équipe.

Nous pouvons être nous-mêmes. Nous sentons que nous sommes respectés et que nous comptons. Nous nous sentons inclus. Nous pouvons être un bon coéquipier ici. Notre propre identité et celle de l’équipe coexistent heureusement.

Nous sommes à l’écoute de l’héritage que nous allons écrire. Whakapapa.