OPINION : Le carriérisme ruine l’enseignement supérieur

Depuis la montée des attitudes néolibérales dans les années 1980 et 1990, les universités américaines ont commencé à privilégier l’avancement professionnel plutôt que le développement personnel et l’apprentissage. Le carriérisme, l’idée de faire avancer sa carrière souvent au détriment de la croissance sociale, a pris le devant de la scène dans les universités.

L’IU et l’enseignement qu’elle offre ne sont pas différents.

Avec la hausse des frais de scolarité, l’endettement massif des étudiants et le chômage important, il n’est pas surprenant que les étudiants soient désireux de trouver un emploi rentable après l’obtention de leur diplôme. Cependant, la volonté de préparer leur carrière privilégie les profits plutôt que les personnes.

Si les idéologies carriéristes ne sont pas près de disparaître, le moins que nous puissions faire est d’encourager le développement moral personnel à leurs côtés. L’IU doit encourager et renforcer l’activisme, l’implication et le bénévolat des étudiants – et non les ignorer ou s’efforcer de les faire disparaître.

Le Programme coopératif de recherche institutionnelle a constaté que 80 % des étudiants des années 1960 ont cité le développement d’une philosophie de vie significative comme leur principale raison de poursuivre des études supérieures.

Aujourd’hui, les priorités des étudiants sont pratiquement inversées. En 2017, près de 60 % des étudiants ont déclaré que les résultats professionnels étaient leur principale motivation, tandis que seulement 23 % ont déclaré vouloir apprendre sans faire le lien avec leurs aspirations professionnelles.

Au lieu de poursuivre des carrières significatives et épanouissantes, l’enseignement supérieur est devenu un voyage angoissant dans un enfer de survie économique.

Sans les filets de sécurité économique réservés aux générations plus âgées, tels que les prestations de sécurité sociale, la remise des prêts étudiants et les soins de santé universels, les étudiants n’ont pas d’autre choix que de poursuivre des opportunités chargées d’argent. Aujourd’hui, 41 % des jeunes diplômés de l’enseignement supérieur occupent des emplois qui n’exigent pas de diplôme du tout.

Ceux qui poursuivent des diplômes “moins valorisés” le font souvent avec une stigmatisation accrue et la vieille question “Que ferez-vous de cela après l’université ? Pour beaucoup, un diplôme de fin d’études sans carrière lucrative est une source d’inquiétude.

D’autres qui n’ont pas de privilèges économiques existants peuvent choisir de ne pas suivre leur spécialisation préférée pour un domaine considéré comme plus économique, tel que les affaires ou l’informatique.

Le carriérisme a eu un effet dégénératif sur les objectifs mêmes pour lesquels les universités ont été créées – la croissance personnelle et la poursuite du savoir.

“Jamais les responsabilités de l’université en matière de développement du caractère n’ont été aussi importantes qu’à l’heure actuelle”, a déclaré l’ancien président de l’IU, Herman B Wells, dans son premier discours inaugural.

Jamais l’IU n’a été aussi éloignée de l’évolution du caractère des étudiants qu’aujourd’hui.

La mission de l’IU est de créer, diffuser, préserver et appliquer les connaissances. Mais si la stabilité financière après l’université est l’objectif central des étudiants de l’université, cette mission est en grande partie figurative.

À chaque coin de rue, il y a des événements pour les salons de l’emploi, des ateliers de préparation à la carrière, des événements de rédaction de curriculum vitae et des possibilités de réseautage. Vous auriez du mal à trouver des ressources similaires sur la façon de poursuivre une philosophie de vie significative.

À l’IU, vous trouverez que chaque grande école a une page consacrée aux services de carrière. Des écoles telles que la O’Neill School of Public &amp ; Environmental Affairs exigent même que les étudiants suivent des cours de préparation à la carrière pour obtenir leur diplôme. Bien que ce ne soit pas nécessairement une mauvaise chose, cela pousse les étudiants à se concentrer sur des cours qui leur permettront de décrocher un emploi, en renonçant à l’exploration de sujets en dehors de leur spécialité.

L’accent mis sur les parcours professionnels est simplement le reflet de ce qu’une société valorise chez ses habitants. Même le budget d’UI reflète ce qu’elle valorise. Les départements qui encouragent la pensée critique, comme la philosophie, reçoivent à peu près le même financement annuel que ce que la Kelley School of Business dépense pour les seuls services de carrière, selon le budget de l’IU pour 2020 à 2021.

Le collège est censé être un lieu de développement personnel, d’expansion des connaissances et de réflexion critique. Au lieu de cela, la portée néolibérale dans nos salles de classe est plus répandue que jamais.

“Par une éducation aussi impuissante, nous disons très clairement à nos étudiants que la salle de classe n’est pas un espace de questionnement critique et d’action, mais plutôt un lieu stérile d’endoctrinement”, a déclaré Daniel Saunders, professeur en politique de l’éducation, dans une analyse du CIRP de 2007.

L’enseignement supérieur ne valorise plus la pensée critique. Les carrières sont devenues moins axées sur la recherche de connaissances ou le travail pour améliorer la société et davantage sur la constitution de CV et de réseaux. Cet état d’esprit étouffe l’activisme, le bénévolat et le développement personnel.

Dans un monde qui laisse constamment de côté l’humanité et l’empathie, changer le récit moral au sein de l’enseignement supérieur devrait être un objectif – et non une réflexion après coup.

Rebekah Amaya (elle) est une étudiante en première année de droit et de politique publique, et d’études critiques sur la race et l’ethnicité. Elle veut se lancer dans la défense des réformes de l’immigration.