26 janvier 2021
“On ne plaisante pas” : Les Étoiles rouges font débarquer Pugh et Woldmoe dans le commerce de Bleu ciel

“On ne plaisante pas” : Les Étoiles rouges font débarquer Pugh et Woldmoe dans le commerce de Bleu ciel

Alors que l’année 2020 touche enfin à sa fin, les fans des Chicago Red Stars ont eu une raison de commencer à célébrer la nouvelle année un peu plus tôt mardi matin. Dans un accord qui a été finalisé la veille de Noël, les Red Stars ont acquis l’attaquant Mallory Pugh et la milieu de terrain Sarah Killion Woldmoe du Sky Blue FC en échange des 4th et 8th des choix globaux dans le prochain projet de NWSL 2021, une sélection conditionnelle au premier tour dans le projet de NWSL 2022, et un créneau international pour 2021 et 2022.

“Pour le club de football féminin professionnel le plus ancien et le plus titré du pays, ce sera une année remarquable”, a déclaré le propriétaire de l’équipe, Arnim Whisler.

L’entraîneur en chef Rory Dames, qui a acquis ces dernières années la réputation d’être à l’aise au moment du repêchage, a déclaré qu’il était à l’aise avec les choix offerts pour recevoir en retour des joueurs de cette qualité.

“Vous prenez l’expérience de Mal au niveau international et au sein de la ligue, il n’y a certainement personne [in the draft] qui correspond à cela”, a déclaré Dames. “Et je pense que Sarah est très similaire à Kealia [Watt] pour nous l’année dernière : nous faisons appel à un joueur d’expérience… un joueur qui était capitaine d’une autre équipe de la NWSL. Ces qualités, vous ne pouvez pas les quantifier”.

Pugh a notamment fait ses débuts dans l’équipe nationale féminine des États-Unis en 2016, à l’âge de 17 ans seulement, et a remporté l’or aux Jeux olympiques de 2016 et la Coupe du monde de 2019. Cependant, depuis le triomphe en France, Pugh n’a disputé que 9 matchs pour Sky Blue en 2019 et seulement 29 minutes en 2020 en raison de fréquentes blessures. Malgré l’absence de football, 2020 reste une année importante pour la carrière de Pugh.

“Il est évident que cette année a présenté beaucoup de difficultés et de blessures différentes”, a-t-elle déclaré. “Mais c’est aussi une période où j’ai pu guérir mon corps et vraiment prendre soin de quelques petites blessures à retardement que j’ai traitées depuis, je ne sais pas, deux ans. J’ai juste été reconnaissant d’avoir pu prendre le temps de guérir et de me préparer pour 2021”.

Pugh et les Red Stars ont tous deux exprimé mardi leur confiance dans le fait que Chicago est l’endroit idéal pour qu’elle retrouve son meilleur niveau. Les Dames ont souligné le succès des retours de Morgan Gautrat et de Vanessa DiBernardo, victimes de blessures à long terme ces dernières saisons, tandis que Pugh a déclaré que Chicago correspondait parfaitement à ce qu’elle estimait nécessaire pour remettre son jeu et sa carrière sur les rails.

“Cette année, j’ai dû examiner ce qui m’a fait grandir et m’a permis de m’épanouir, et je pense que c’était d’avoir un environnement d’entraînement vraiment compétitif”, a déclaré M. Pugh. “Je pense qu’une fois que je me vois dans cet environnement et dans celui-là, je pense que tout le reste se met en place”.

Moins nomade, Woldmoe a dressé un curriculum vitae non moins impressionnant dans sa carrière. Vainqueur de la Coupe du monde U20 en 2012 aux côtés de Julie Ertz, Vanessa DiBernardo, Morgan Gautrat et Kealia Watt, Woldmoe est devenu capitaine de Sky Blue après une période difficile pour le club et est entré dans une nouvelle ère. Elle a exprimé son admiration pour le talent et la façon de jouer des Red Stars, espérant qu’elle pourra continuer à améliorer une équipe déjà forte.

“[I’m] J’espère simplement qu’en faisant de mon mieux, je pourrai aider à faire ressortir le meilleur de tous les autres joueurs présents, c’est l’objectif à atteindre”, a-t-elle déclaré.

Woldmoe rejoint le noyau du milieu de terrain profond avec Ertz, DiBernardo, Gautrat et Danielle Colaprico qui se battent tous pour des rôles dans l’équipe, une situation que Rory Dames considère comme positive.

“Cela met tout le monde au courant que, jour après jour, à l’entraînement, il va falloir se battre pour s’améliorer”, a-t-il déclaré. “Pénétrer dans les 18 va être difficile… Pénétrer dans les 11 va être vraiment difficile. Je suis excité à ce sujet.”

Quant à Pugh, il sait qu’il faudra peut-être faire preuve de patience, mais il souligne que son développement personnel est primordial.

“Nous n’amenons pas Mallory ici pour être notre sauveur ou pour faire ceci ou cela”, a-t-il déclaré, la liste ayant lutté pour des buts l’année dernière. “Nous amenons Mallory ici pour qu’elle joue au niveau dont nous savons qu’elle est capable, pour qu’elle fasse partie de notre équipe, pour qu’elle continue à améliorer notre groupe et pour qu’elle soit meilleure”.

Si ce commerce n’était pas assez excitant, les Red Stars veulent que les fans (et toute la NWSL) sachent qu’ils sont loin d’avoir fini. Pour la liste et au-delà, il y a de plus grandes choses à venir.

“Nous ne faisons pas l’idiot”, a déclaré Whisler. “Il y a plusieurs autres annonces très importantes à venir concernant ce club, qui existe depuis si longtemps mais qui ne fait que commencer à un niveau auquel nous n’avons pas pu penser auparavant. Ce commerce est merveilleux, ce sont deux personnes formidables, je les ai observées pendant des années, et il y en a encore beaucoup d’autres à venir”.