Nouveaux revers dans l’AZ alors que les pays se bousculent pour les vaccins – FRANCE 24

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Londres (AFP)

Les retombées du coup d’AstraZeneca se sont poursuivies jeudi, plusieurs pays ayant interrompu son utilisation chez les jeunes, alors que les nations se précipitaient pour obtenir les vaccins indispensables face à de nouvelles flambées de virus.

Le régulateur européen des médicaments a déclaré cette semaine que le vaccin pourrait provoquer des caillots sanguins très rares chez certains receveurs, ce qui a incité une cascade de pays à arrêter de le donner à des personnes de moins d’un certain âge.

La Grande-Bretagne a cherché jeudi à apaiser les craintes liées au jab, affirmant que les effets secondaires potentiels étaient extrêmement rares – et que le risque de tomber gravement malade à cause de Covid-19 était bien plus grand.

La fureur suscitée par le coup survient alors qu’un certain nombre de pays luttent contre une charge de travail croissante et des décès, plus d’un an après le début de la pandémie qui a tué près de 2,9 millions de personnes dans le monde et ravagé l’économie mondiale.

L’Australie et les Philippines sont devenues les derniers pays à restreindre l’utilisation d’AstraZeneca aux populations plus âgées, rejoignant plusieurs autres, dont l’Espagne, l’Italie, la France, l’Allemagne et le Canada qui ont pris la décision plus tôt.

“Ce n’est pas notre pratique de sauter dans l’ombre, ce n’est pas notre pratique de prendre des précautions inutiles”, a déclaré le Premier ministre australien Scott Morrison en annonçant la mesure.

“Nous avons pris les précautions nécessaires sur la base des meilleurs conseils médicaux possibles.”

– Vaccins ‘alternatifs’ –

La décision est intervenue après que l’Agence européenne des médicaments a déclaré mercredi que les caillots sanguins devraient être répertoriés comme un effet secondaire “très rare” de la piqûre, même si elle n’a pas dit que des groupes particuliers étaient plus à risque.

La Grande-Bretagne a déclaré qu’elle offrirait aux personnes de moins de 30 ans des vaccins «alternatifs» à AstraZeneca – le pays a également approuvé les injections de Pfizer et Moderna – mais a cherché jeudi à rassurer les gens sur le fait de se faire vacciner.

“Les vaccins sont sûrs, et si vous voulez avoir le vaccin Pfizer ou le vaccin Moderna à la place, c’est très bien”, a déclaré le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, à la BBC.

“Covid est une maladie horrible et depuis longtemps Covid affecte les personnes dans la vingtaine tout autant qu’il semble que n’importe quel autre groupe d’âge et peut avoir des effets secondaires débilitants qui ruinent essentiellement votre vie.”

AstraZeneca a fait l’objet de controverses depuis son lancement – d’abord interdit par certains gouvernements pour les personnes âgées en raison d’un manque de données, puis carrément interdit par peur des caillots.

Il est stocké à une température plus chaude et facturé comme le vaccin de choix pour les pays les plus pauvres car il peut être transporté plus facilement que certains de ses homologues.

Il a déjà été donné dans quelque 111 pays – plus que ses concurrents Pfizer / BioNTech et Moderna réunis – selon une base de données de l’AFP provenant de sources officielles.

Les gouvernements espèrent que les vaccins les aideront à sortir de la pandémie, mais avec une demande dépassant de loin l’offre, beaucoup se démènent pour obtenir les doses indispensables – alors que de nouvelles vagues frappent plusieurs pays.

– ‘Un cauchemar’ –

Plus de 700 millions de personnes en Inde étaient confrontées à des pénuries de vaccins contre les coronavirus après l’épuisement des stocks, alors même que le pays a enregistré un record de 126000 nouvelles infections au cours des dernières 24 heures.

Et l’Indonésie a déclaré que la livraison de plus de 100 millions de doses d’AstraZeneca pourrait être retardée en raison des restrictions à l’exportation en Inde – qui produit le jab – et des blocages d’approvisionnement de l’entreprise.

“Ce n’est pas quelque chose que nous pouvons accepter. Nous avons immédiatement communiqué avec AstraZeneca”, a déclaré le ministre indonésien de la Santé, Budi Gunadi Sadikin.

Pendant ce temps, la Pologne a atteint un nouveau record sinistre de plus de 950 décès au cours des dernières 24 heures – le plus élevé à ce jour – tandis que les cas en Iran dépassaient la barre des deux millions.

Le gouvernement du président Hassan Rohani était critiqué pour avoir autorisé les voyages pendant les vacances du nouvel an, ce que beaucoup ont imputé à une augmentation du nombre de cas.

“Certains nous ont empêchés de saisir l’occasion en or d’éteindre l’incendie du coronavirus”, a déclaré le vice-ministre de la Santé Iraj Harirchi, qualifiant le taux d’infection de “fulgurant”.

Et au Venezuela, le gouvernement a déclaré que les sanctions économiques contre l’administration du président Nicolas Maduro l’avaient empêché d’acheter les 30 millions de vaccins dont il avait besoin.

La crise a contraint certains habitants du pays durement touché à rechercher de l’aide en ligne via le crowdsourcing.

“Cela a été un cauchemar, une horreur”, a déclaré Gabriela Rodriguez, 31 ans.

Elle a perdu son emploi dans une agence de voyage en raison de la pandémie et a créé une page GoFundMe pour aider à prendre soin de sa mère, de ses grands-parents et d’un cousin tous touchés par Covid-19.

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