Norwood : Une école d’arts martiaux bien-aimée risque de fermer ses portes

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Par SÍLE MOLONEY

(de gauche à droite) Quinn Collazo, instructeur junior ceinture noire premier degré avec Maître Leandro Dominguez, fondateur de l’école communautaire d’arts martiaux DEMA, pose pour une photo à l’école qui est basée à Norwood, dans le Bronx.
Photo de Gabriel Peña, professeur principal et photographe scolaire

L’année dernière, après avoir été fermée pendant plusieurs mois après le premier coup de la pandémie de coronavirus en mars, l’école communautaire d’arts martiaux DEMA, basée au 283 East 204th Street à Norwood, a repris les cours de tae kwon do en plein air en juillet afin de tenter de maintenir l’école à flot. Malgré cette approche innovante et d’autres efforts collectifs de la communauté locale de Tae Kwon Do pour soutenir l’école, celle-ci risque malheureusement de fermer.

Comme indiqué par Norwood News L’année dernière, plus d’une douzaine de jeunes étudiants ont été vus en train de donner des coups de pied et de poing en plein air dans le Mosholu Parkway de Bainbridge Avenue, le vendredi 24 juillet, lorsque les cours de Tae Kwon Do de l’école ont repris pour la première fois depuis la fermeture. À cette époque, au plus fort de l’été, cela a permis d’assurer une distance sociale adéquate entre les élèves et un meilleur accès à l’air frais.

Cependant, avec l’arrivée du froid à l’automne, les cours en plein air ont dû être suspendus et l’école, qui existe depuis 1994, a repris l’enseignement en salle en septembre pour coïncider avec l’année scolaire. Depuis lors, bien que l’instructeur de l’école, Maître Leandro Dominguez, ait fait tout son possible pour maintenir les cours, tout en mettant en œuvre des mesures pour assurer la sécurité de tous, l’impact combiné de la baisse du nombre de classes et de la réduction de la taille des classes pour assurer la distance sociale a fait que l’école se trouve maintenant à un point critique sur le plan financier.

Selon un récent rapport du BronxNet, le risque et la probabilité que l’école ferme est toujours présent malgré les efforts de parents locaux comme Judith Rodriguez qui s’est adressée à GoFundMe afin de collecter des fonds pour garder l’école ouverte. “Je savais que quelqu’un devait prendre les rênes et essayer de faire quelque chose”, a-t-elle déclaré à BronxNet.

Bien qu’elle n’ait jamais essayé quelque chose de semblable auparavant, et bien que Mme Dominguez se soit sentie timide et un peu mal à l’aise à ce sujet, Mme Rodriguez a déclaré qu’elle a procédé à la mise en place de la page GoFundMe. “Les parents, entre nous, voulaient aider mais ce n’était pas suffisant”, a-t-elle dit. “Nous avons eu beaucoup d’enfants qui ont donné tout l’argent qu’ils pouvaient. De bons voisins nous ont aidés, mais malheureusement, ce n’était pas suffisant.”

Plus d’une douzaine de jeunes étudiants en Tae Kwon Do et leurs professeurs de l’école d’arts martiaux Dominguez Expert déménagent leurs classes à Mosholu Parkway le 24 juillet.
Photo par David Greene

Dominguez est l’homme qui est, et a toujours été, à l’origine des nombreuses décennies de succès de l’école. Selon sa page Instagram, demastudiosbx, le maître instructeur a plus de 40 ans d’expérience en Tae Kwon Do [or Taekwon-Do]un art martial coréen qui se caractérise par l’importance accordée aux coups de pied à hauteur de tête, aux coups de pied tournants avec saut et aux techniques de coups de pied rapides, les coups de pied et les frappes étant uniquement au-dessus de la taille.

Selon la page Instagram de l’école, les élèves peuvent améliorer leurs capacités physiques, mentales et émotionnelles en pratiquant la forme d’art ancienne, tandis que l’école promet d’aider à faire ressortir le meilleur de ses élèves, qui sont de tous âges.

Quinn Collazo est l’un de ces étudiants et est le fils de Rodriguez. Il a parlé avec passion à BronxNet des avantages du Tae Kwon Do et de l’école en disant : “C’est comme une deuxième maison. Tout le monde a besoin d’une autre famille et d’un autre endroit où venir pour apprendre à se construire, et à construire son avenir de manière positive, non seulement physiquement mais aussi mentalement”. Il a ajouté : “Cela donne aussi beaucoup de confiance et vous amène dans un autre endroit où, vous savez, vous vous sentez à l’aise”.

En parlant avec le Norwood News Le 27 janvier, Rodriguez a déclaré que Quinn étudie l’art martial depuis 5 ans maintenant, et est un instructeur junior de l’école. “Cela lui a pris quatre ans et demi, et il est ceinture noire maintenant. Il a un premier diplôme et il étudie pour son deuxième diplôme”, a-t-elle déclaré. A la question de savoir comment le Tae Kwon Do a contribué à son développement personnel, elle a répondu, en souriant : “Lui, personnellement ? Oh, wow ! Que puis-je vous dire ? Il est en fait très soucieux de sa santé, alors il a rejoint la classe parce qu’il voulait simplement améliorer sa santé et être plus flexible, et faire partie d’une sorte d’équipe de travail ou d’une école d’équipe, et cela a amélioré son agilité parce qu’il était danseur auparavant”.

Pendant ce temps, Dominguez a déclaré à BronxNet que, selon son expérience, les arts martiaux sont vraiment bons pour les enfants, tant mentalement que physiquement. “Quand ils vont à l’université, ils ont une autre façon de voir les choses”, a-t-il dit. Rodriguez est d’accord pour dire que la fréquentation de l’école a été formidable pour son fils, physiquement et mentalement, et lui permet de rester concentré pour l’université. “Il est aussi un modèle pour son physique”, a-t-elle déclaré. “Il n’y a eu que des expériences positives.

Dans le rapport du BronxNet, il a également été noté que l’école n’était malheureusement pas éligible pour recevoir un prêt PPP parce qu’elle n’avait pas de masse salariale fixe. M. Rodriguez a déclaré à la Norwood News qu’en effet, il n’y a pas d’employés. “Tous ceux qui y travaillent sont des bénévoles”, a-t-elle déclaré. “Les enfants apprennent à devenir instructeurs une fois qu’ils sont ceinture noire, puis tout le monde enseigne à son tour, nous avons donc des instructeurs juniors et seniors”. Dans le rapport du BronxNet, il a également été noté qu’au fil des ans, Dominguez a maintenu l’école ouverte en utilisant ses propres fonds et a également aidé les étudiants à suivre leurs cours de Tae Kwon Do malgré leur incapacité à payer.

Rodriguez a confirmé que Dominguez faisait tout son possible pour que l’école reste ouverte de son propre chef. “Il essaie de tenir bon jusqu’à ce que New York ouvre à nouveau et qu’il soit possible d’avoir des classes plus nombreuses”, a-t-elle déclaré. En attendant, elle a dit que comme la situation a rendu difficile pour les parents de se sentir à l’aise et de laisser leurs enfants venir en classe, elle et d’autres parents volontaires ont aidé Dominguez à organiser des classes plus petites avec moins d’élèves afin qu’ils puissent les accueillir correctement et répondre aux exigences de distanciation sociale nécessaires.

“Nous étions ouverts du lundi au samedi mais comme les classes sont plus petites, nous essayions de faire, en ce moment, seulement trois jours par semaine, le lundi mercredi, le vendredi soir”, a-t-elle dit, ajoutant que la taille des classes dépendait aussi du niveau. “Donc, en ce moment, comme la fréquentation est faible, nous pourrions avoir de trois à cinq enfants par classe”, a-t-elle dit. “Nous avons plus qu’assez de place pour en accueillir plus, mais nous essayons de le faire là où tout le monde est à l’aise”.

A la question de savoir comment cela se comparait à la taille des classes avant la pandémie, M. Rodriguez a répondu : “Oh, avant la pandémie, nous avions, par classe, peut-être 25 enfants – c’est donc une énorme différence. De 18h à 19h, nous avons des ceintures inférieures qui sont blanches, jaunes, oranges, vertes, et puis tout ce qui est rouge et plus, c’est pour les séances de 19h et les ceintures noires, et nous alternons. Certains enfants venaient le lundi, le mercredi, parce qu’il y en a beaucoup et d’autres le mardi, le jeudi”.

M. Rodriguez a déclaré que, collectivement, le groupe a été très attentif à la mise en œuvre des protocoles de sécurité. “Avant qu’ils [the students] En entrant dans l’école, ils doivent aller aux toilettes qui se trouvent à l’extérieur dans le couloir”, dit-elle. “Tout le monde doit se laver les mains, et nous faisons un contrôle de température avant qu’ils n’entrent dans l’école, et ils doivent porter un masque à l’intérieur et pendant toute la classe”.

Elle a ajouté que les parents ne sont désormais plus autorisés à entrer dans l’école et qu’ils doivent donc attendre dans la zone commune. “Nous désinfectons et passons la serpillière tous les soirs, évidemment, avant les cours”, a-t-elle déclaré. “Nous essayons de garder les enfants suffisamment concentrés pour qu’ils ne s’entassent pas les uns sur les autres ou ne se promènent pas. Je veux dire que dans les classes précédentes, les enfants commencent à 5 ans”.

Lorsqu’on lui a demandé si la crainte de la nouvelle souche britannique du coronavirus avait contribué à éloigner un plus grand nombre de personnes, Mme Rodriguez a répondu : “Eh bien, pendant que nous étions dehors, en train de faire des cours sur Mosholu Parkway, nous avions une classe assez complète. Dès que nous sommes entrés, le nombre d’étudiants a diminué, donc c’est définitivement un problème de peur du contact. Ils appellent, ils veulent entrer, nous les contactons régulièrement et parfois, nous en avons deux ou trois qui arrivent avec le temps”.

Mme Rodriguez a déclaré qu’elle pense que les gens commencent à s’adapter à ce qu’ils doivent faire. “Nous avons été assez sûrs. Personne n’a été malade à l’école, donc je pense qu’avec le temps, ils seront plus à l’aise.”

Plus d’une douzaine de jeunes étudiants en Tae Kwon Do et leurs professeurs de l’école d’arts martiaux Dominguez Expert déménagent leurs classes à Mosholu Parkway le 24 juillet.
Photo par David Greene

En parlant de l’impact que Dominguez a eu sur les milliers d’étudiants qu’il a formés au cours des décennies, Mme Rodriguez a déclaré : “C’est vraiment un bon endroit pour les enfants de la région”, et elle a ajouté que cela occupait les jeunes. “Nous sommes vraiment devenus une famille, et les parents sont tous là pour un but commun, alors nous nous serrons les coudes et nous nous entraidons pour tout”, a-t-elle déclaré. “Nous avons même des parents qui ont déménagé du Bronx et qui continuent de se rendre à l’école. Nous avons des gens qui viennent de Westchester. Nous avons une famille qui vient de Harlem”.

Elle a déclaré que même si l’école était difficile à trouver (elle se trouve au-dessus de Foodtown, sur la 204e rue), c’était une communauté formidable, très soudée, et que les nouveaux arrivants étaient accueillis à bras ouverts. “Tout le monde peut apprendre le Taw Kwon Do”, a-t-elle ajouté, en soulignant que les cours étaient ouverts à tous les groupes d’âge.

Lorsqu’elle a parlé à BronxNet, Mme Rodriguez a déclaré que cela prendrait un certain temps mais qu’elle aimerait que l’école reste ouverte afin que lorsque les parents et les enfants seront prêts à revenir, la porte soit toujours ouverte. A propos de Dominguez lui-même, elle a dit : “J’ai été dans de nombreux endroits et j’ai distribué des prospectus, et partout où je vais, ils le connaissent”. “C’est un type assez populaire.”

Toute personne souhaitant faire un don à l’école peut le faire en se rendant sur la page GoFundMe de l’école.

Pour contacter l’école au sujet des classes sociales à distance en cours, appelez le (718) 654-1430 ou envoyez un courriel à demastudiobx@gmail.com.

*David Greene a contribué au reportage de cette histoire.