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La Presse Canadienne

La sonde sexuelle Gaetz menace soudainement une montée rapide à Washington

WASHINGTON – Comparé à la plupart des débutants au Congrès, il n’a pas fallu longtemps au représentant Matt Gaetz. Appels téléphoniques du président. Promenades à bord d’Air Force One. Des centaines d’apparitions à la télévision. Une chérie dans les cercles conservateurs. Pourtant, à peine quatre ans après son arrivée à Washington en tant que législateur républicain peu connu de la Floride, le défenseur impitoyable de Donald Trump, âgé de 38 ans, risque de mettre fin brusquement à sa carrière autrefois prometteuse en raison d’une enquête fédérale sur le trafic sexuel. . La réaction écrasante des collègues du GOP de Gaetz – un silence assourdissant. Cela reflète les ressentiments qu’il a suscités lors de son ascension effrénée en tant que l’une des célébrités du parti et le défi qu’il doit relever pour conserver son siège. Des agents du gouvernement enquêtent si Gaetz a eu des relations sexuelles avec une jeune fille de 17 ans et d’autres mineures et enfreint les lois fédérales sur le trafic sexuel, ont déclaré à l’AP des personnes proches de l’enquête. Aucune accusation n’a été déposée et Gaetz a nié les allégations. Mais avec de nouveaux détails dommageables qui apparaissent régulièrement, l’arc politique de Gaetz commence à ressembler au mythe d’Icare, qui a plongé sur terre après avoir ignoré les avertissements selon lesquels ses ailes de cire fondraient s’il volait trop près du soleil. Les prochains jours mettront à l’épreuve les compétences de gestion de crise de l’un des membres les plus visibles de la jeune génération du Congrès, qui, selon les critiques, se soucie davantage de promouvoir sa propre marque que de légiférer sérieusement. “Ils sont ici pour la notoriété et pour jouer à leur base, et tout ce qui peut venir est secondaire”, a déclaré Doug Heye, un critique de Trump et ancien haut assistant du Congrès du GOP. «Et si vous le huez, c’est bien aussi, du moment que vous le regardez.» David Bossie, président de Citizens United, qui soutient les causes et les candidats conservateurs, a rétorqué que Gaetz “a été un guerrier conservateur, travaillant chaque jour pour rendre l’Amérique à nouveau grande et se battre pour l’agenda du président Trump.” Le compte Twitter du Congrès de Gaetz est surmonté d’une photo de lui-même prenant un selfie avec Trump, apparemment sur Air Force One. Sur son compte Twitter personnel, Gaetz se décrit comme «un homme de Floride. Fiancé. Firebrand. America First». Il s’est fiancé au domaine de Trump à Mar-a-Lago en Floride en décembre. Gaetz est rapide avec une citation et semble un peu plus âgé qu’un étudiant. Et de son propre chef, il a à peine mené une vie prude tout en luttant pour des causes conservatrices. Dans son livre autobiographique de 2020, «Firebrand», Gaetz a fait l’éloge de Trump comme étant quelqu’un «qui ne se soucie pas de la tribulation puritaine ou du lissage moraliste». Il a ajouté: «Si la vie de famille des politiciens n’est pas ce qui compte vraiment pour les électeurs, c’est peut-être une bonne chose. Je suis un représentant, pas un moine. ” Chris Latvala, un ancien collègue du GOP à la législature de Floride, suggère que pendant son séjour là-bas, Gaetz est allé trop loin. Vendredi, Latvala a relancé un tweet de 2020 dans lequel il accusait Gaetz de créer un «jeu où les membres de la FL House obtenaient des« points »pour avoir couché avec des aides, des stagiaires, des lobbyistes et des législateurs mariés.» Latvala a écrit vendredi: «Je suis juste désolé que ce type ait pu en avoir agressé d’autres, y compris peut-être des mineurs, avant que d’autres ne se présentent pour le vérifier.» Le jeu a également été décrit par deux autres républicains de Floride, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour révéler ce qui était une affaire privée. Gaetz a nié en avoir eu connaissance. Le fils de Don Gaetz, un riche homme d’affaires et ancien président du Sénat de l’État de Floride, Matt Gaetz est venu au Congrès après six ans de construction de ses références conservatrices à la State House avec des lois favorables aux armes à feu et d’autres lois. Quelques mois seulement après l’arrivée de Gaetz à Washington en 2017, lorsque la présidence de Trump a également commencé, l’avocat spécial Robert Mueller a commencé à enquêter sur l’influence de la Russie dans l’élection de Trump. Gaetz est entré en action pour défendre Trump, déposant une résolution affirmant des actes répréhensibles d’enquête visant à faire démissionner Mueller, et n’a essentiellement jamais cessé. Sa persévérance a été notée par Trump, qui a commencé à appeler le jeune législateur. La veille d’une audience de la Chambre sur l’enquête sur la Russie en 2019, Gaetz a tweeté à l’ancien avocat de Trump Michael Cohen, qui s’était retourné contre Trump et était sur le point de témoigner, demandant: «Votre femme et votre beau-père connaissent-ils vos petites amies? ? “Le comité d’éthique de la Chambre a officiellement averti Gaetz pour le tweet, que certains considéraient comme une tentative d’intimidation, et il s’est excusé. Gaetz était à nouveau très visible des mois plus tard lorsque la Chambre a commencé son enquête de destitution sur les efforts de Trump pour faire pression sur l’Ukraine pour qu’elle fournisse de la saleté politique. sur le démocrate Joe Biden, qui finirait par vaincre Trump aux élections. Plus particulièrement, Gaetz a dirigé un groupe de républicains de la Chambre qui ont fait irruption devant des agents de la police du Capitole dans une salle de réunion sécurisée au sous-sol où les membres de la commission de renseignement de la plusieurs heures qui ont eu peu d’impact sur l’enquête, mais qui ont attiré l’attention de la presse. Gaetz a également attiré l’attention sur d’autres moyens. Il a amené un nationaliste blanc qui a interrogé l’Holocauste en tant qu’invité du discours de Trump sur l’état de l’Union en 2018, affirmant plus tard son ignorance des opinions de l’homme. En mars 2020, alors que la pandémie prenait racine, Gaetz portait un masque à gaz sur le sol de la maison. Les critiques l’ont accusé de minimiser le COVID-19, comme Trump l’a fait à plusieurs reprises, mais Gaetz a affirmé qu’il attirait l’attention sur la vulnérabilité des législateurs à la maladie. Pendant tout ce temps, sa visibilité grandissait. Gaetz a fait 346 apparitions dans les journaux télévisés en semaine depuis août 2017, selon Media Matters, un groupe libéral qui surveille l’activité des médias conservateurs. Cela fait de Gaetz la deuxième place au Congrès après le représentant Jim Jordan, R-Ohio, un autre allié de Trump et une présence télévisuelle omniprésente. À travers tout cela, Gaetz n’a pas hésité à critiquer ses compatriotes républicains. Dans un tweet de 2020, il a accusé le président de la commission sénatoriale du renseignement, Richard Burr, RN.C., d’avoir «foiré tous les Américains» en jetant des actions en utilisant des informations privilégiées alors que la pandémie de coronavirus commençait. Le ministère de la Justice a enquêté sur Burr mais n’a porté aucune accusation. Dans Gaetz’s livre, dans un premier chapitre intitulé «Sex and Money», il a écrit que lorsqu’il est arrivé au Congrès, il a demandé à l’actuel chef de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy, R-Californie, de siéger au Comité des services armés. Gaetz a écrit que «à mon choc, “McCarthy a suggéré de contribuer 75 000 $ au comité de campagne du GOP de la Chambre – un don que Gaetz a écrit qu’il avait en fait doublé. En janvier dernier, Gaetz a contribué à lancer un effort pour destituer la représentante Liz Cheney, R-Wyo., De son poste de leader du GOP à la maison n ° 3 après avoir été parmi les 10 républicains à voter pour la deuxième destitution de Trump. Gaetz s’est même rendu à un événement de campagne dans le Wyoming, où il a exhorté les électeurs à s’opposer à sa réélection en 2022 et l’a accusée d’ignorer «la volonté du peuple». Quelques jours plus tard, Cheney a été réélue à son poste de direction. Tout cela a contribué à l’éloigner de nombreux républicains, ont déclaré plusieurs législateurs et assistants du GOP. Parmi ses seuls défenseurs cette semaine se trouve la représentante Marjorie Taylor Greene, R-Ga., Qui a tweeté: «Croyez-moi que les rumeurs et les gros titres ne correspondent pas à la vérité.» Greene est devenu un paria même parmi certains républicains pour avoir montré son soutien à Sentiments faux et violents. Avoir un profond soutien parmi les collègues peut aider un législateur assiégé à conserver son siège si les chefs de parti commencent à les considérer comme une responsabilité. De façon inquiétante, McCarthy a qualifié les accusations portées contre Gaetz de «sérieuses». Gaetz aurait eu des discussions peu concluantes avec Newsmax, une petite chaîne de télévision pro-Trump, au sujet de travailler pour lui ou un autre réseau. Une personne proche de Newsmax a déclaré vendredi que le réseau n’avait pas l’intention de l’embaucher en tant que talent. ___ Les rédacteurs d’Associated Press Curt Anderson à Saint-Pétersbourg, en Floride, Brendan Farrington à Tallahassee, en Floride, Meg Kinnard en Colombie, en Caroline du Sud, et Jill Colvin ont contribué à ce rapport. Alan Fram, The Associated Press