Moutons sur les navires: la confiture de Suez met en lumière le transport maritime de bétail – FRANCE 24

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Paris (AFP)

Le blocage du canal de Suez a mis en lumière un type de cargaison très délicat: les millions de bétail expédiés chaque année dans des conditions dénoncées par les associations de défense des animaux.

Des pays de l’Australie à la Roumanie et à l’Uruguay exportent des animaux vivants lors de longs voyages à travers le monde.

Le voyage peut parfois être mortel, des milliers de bovins et de moutons ayant péri en mer ces dernières années.

Alors que le canal de Suez en Égypte a finalement été rouvert à la circulation lundi, l’inquiétude était vive en Roumanie concernant 130 000 moutons dont l’expédition avait été considérablement retardée par le porte-conteneurs Ever Given car il bloquait la voie navigable pendant près d’une semaine.

“Chaque heure compte pour les moutons et le taux de mortalité ne fera qu’augmenter”, a averti Gabi Paun, directeur européen d’Animaux International.

Onze navires roumains ont été retardés et il est presque certain que leurs approvisionnements alimentaires sont épuisés, a-t-il déclaré.

“Même si la loi était respectée et que les navires transportaient 25 pour cent de plus de nourriture … cela aurait néanmoins été terminé maintenant”, a déclaré Paun.

Mary Pana, chef de la principale association roumaine d’éleveurs et d’exportateurs de bétail, Acebop, a déclaré que le pays envoyait 50000 moutons par semaine dans les pays du Moyen-Orient tels que l’Arabie saoudite et la Jordanie avant le Ramadan.

– Des milliers de morts –

Des incidents meurtriers ont mis en lumière les risques, dont un récent.

La semaine dernière, les autorités espagnoles ont ordonné que 1600 bovins en route vers la Turquie soient abattus après que les responsables de la région ont refusé de laisser le troupeau débarquer parce qu’ils craignaient une épidémie de maladie de la langue bleue à bord.

Le bétail avait déjà passé trois mois en mer.

En novembre 2019, un cargo transportant 14600 moutons a chaviré en mer Noire après avoir quitté la Roumanie. Environ 180 des animaux ont été sauvés. Ceux qui ne se sont pas noyés ou qui ont été écrasés à mort sont morts de soif.

La Roumanie a été critiquée dans le passé pour avoir transporté des animaux par voie maritime pendant la chaleur estivale. En 2015, des milliers de moutons à destination de la Jordanie sont morts de soif et de chaleur intense.

En 2009, un navire transportant quelque 30 000 moutons et bovins en provenance d’Uruguay a coulé en Méditerranée avant d’atteindre sa destination en Syrie. Des dizaines de membres d’équipage ont également été laissés morts ou portés disparus.

L’Australie a adopté des réformes de son commerce d’exportation en direct en 2018 après qu’une vidéo diffusée par des militants des droits des animaux a montré des moutons – certains déjà morts – entassés dans de petits enclos étouffants et couverts d’excréments sur des navires se dirigeant vers le Moyen-Orient.

– Navires vieillissants –

Plus de 2,8 millions de bovins, ovins et caprins vivants ont été exportés en 2018 de l’UE vers les pays du bassin méditerranéen, la Roumanie en représentant plus de la moitié.

Un rapport 2020 de la Commission européenne a découvert des lacunes dans la surveillance du secteur dans plusieurs États membres, tels que la Roumanie, la France et l’Espagne.

Le groupe militant Compassion in World Farming (CIWF) se plaint depuis des années de violations de réglementations qu’il juge insuffisantes.

Un gros problème est la mauvaise conception, la construction et l’entretien des navires de transport, selon Agathe Gignoux, responsable du plaidoyer à la branche française de l’ONG.

Elle a souligné «des rampes très abruptes, des plafonds et des stalles très bas» qui rendaient plus difficile l’alimentation et l’abreuvement des animaux.

En général, a ajouté Gignoux, les navires sont souvent vieux et “n’ont pas été construits pour transporter des animaux”.

Le rapport de la Commission européenne indique que les navires étaient à l’origine conçus pour transporter des automobiles.

Le pire, dit Gignoux, c’est qu ‘”il n’y a pas de soins vétérinaires à bord” même si les voyages peuvent durer cinq à huit jours en moyenne.

La commission européenne a souligné que certains voyages durent plusieurs semaines.

Le CIWF affirme que la raison pour laquelle les animaux sont transportés vivants ne découle pas de problèmes de conservation ou de la nécessité d’un abattage rituel pour les clients du Moyen-Orient.

“Honnêtement, la vraie raison est simple, l’abattage du bétail coûte plus cher en Europe”, a déclaré Gignoux.

En juin, le Parlement européen a attiré l’attention sur des allégations selon lesquelles les lois de l’UE sur le transport d’animaux vivants étaient violées et a créé une commission chargée d’étudier la situation.

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