Meltdown? Les troubles dans l’empire britannique de l’acier attisent les craintes liées à l’emploi – FRANCE 24

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Londres (AFP)

La société Liberty Steel de Sanjeev Gupta – l’un des plus grands empires sidérurgiques du monde – est confrontée à un avenir incertain après avoir annoncé son intention de vendre trois de ses usines britanniques.

Liberty emploie 3 000 personnes au Royaume-Uni et la société mère Gupta Family Group (GFG) Alliance compte 35 000 employés dans le monde, avec des usines de métaux et des mines en Europe, aux États-Unis et en Australie.

Gupta était autrefois considéré comme le sauveur de la sidérurgie britannique, mais se bat maintenant pour sa survie après l’effondrement de son principal prêteur Greensill Capital et des allégations de fraude.

Le milliardaire indo-britannique a insisté sur le fait qu’aucun de ses 12 sites britanniques ne fermerait.

Pourtant, la décision de cette semaine de vendre trois usines dans le nord et le centre de l’Angleterre plonge 1 500 emplois dans l’incertitude et intervient après que trois usines françaises de pièces automobiles de GFG ont demandé la protection de la faillite le mois dernier.

Clive Royston, qui représente le syndicat communautaire sur le site de Liberty à Stocksbridge dans le nord de l’Angleterre, a déclaré qu’il souhaitait que Liberty soit un “vendeur responsable” et qu’il trouve un acheteur qui “ne se contentera pas de dépouiller ses actifs”.

“Nous sommes inquiets et n’avons pas de détails. C’est difficile parce qu’ils (les travailleurs) posent des questions et je ne peux pas répondre”, a-t-il déclaré à l’AFP.

– Crise de liquidité –

La société de financement de la chaîne d’approvisionnement Greensill a contribué à l’expansion de GFG par le biais de prêts aux entreprises à court terme et a évité les réglementations plus strictes imposées aux banques traditionnelles.

Mais son effondrement brutal en mars a déclenché une crise de liquidité chez GFG alors que les créanciers cherchaient à rappeler leurs prêts.

Il a été rapporté que Greensill avait 3,5 milliards de livres (5 milliards de dollars, 4,1 milliards d’euros) d’exposition avec GFG.

Les avocats de Greensill ont affirmé que sa disparition pourrait menacer 50 000 emplois dans le monde.

Liberty n’aurait pas remboursé un prêt de 18 millions de livres sterling à la Metro Bank, qui l’accuse d’avoir enfreint les «clauses restrictives et les clauses restrictives». Liberty nie les allégations.

Les négociations avec le géant bancaire suisse Credit Suisse, qui avait 10 milliards d’euros d’exposition avec Greensill, se poursuivent.

Le gouvernement britannique a rejeté la demande de Liberty d’un plan de sauvetage de 170 millions de livres sterling en raison de préoccupations concernant la structure et la gouvernance opaques de l’entreprise.

– ‘Drapeau rouge’ –

La nature risquée du soutien aux entreprises en difficulté signifie que les investisseurs réalisent d’énormes profits ou perdent la totalité de leur investissement, a déclaré Dirk Jenter, de la London School of Economics and Political Science.

Comme les entreprises qui soutiennent peuvent être le meilleur moyen pour les investisseurs de récupérer leurs prêts, «elles (Liberty) cherchent de l’argent et essaient de vendre leurs actifs les plus liquides. C’est une tentative de gagner du temps pour maintenir l’entreprise en vie», a-t-il ajouté.

Gupta était le propriétaire majoritaire de la Wyelands Bank endettée, qui a été sondée par la Banque d’Angleterre en 2019 et a été liquidée en mars sur des allégations de favorisation des associés de Gupta.

Ce mois-ci, le Serious Fraud Office du Royaume-Uni a ouvert une enquête contre GFG pour fraude présumée, opérations frauduleuses et blanchiment d’argent, y compris ses activités de financement avec Greensill.

Jenter a déclaré que cette enquête et les allégations de fourniture de fausses factures décourageraient les investisseurs potentiels et aggraveraient les problèmes financiers de Liberty.

“C’est un drapeau rouge. Il faudrait un investisseur extrêmement courageux pour se fier aux chiffres fournis par Liberty. Cela rend le risque d’équité presque impossible”, a-t-il déclaré à l’AFP.

– ‘Une industrie fondamentale’ –

Le représentant syndical Royston a déclaré que le coronavirus avait «paralysé» Stocksbridge, qui approvisionne le secteur aérospatial durement touché, et a souligné la nécessité de protéger les emplois qui ont défini la région malgré plusieurs changements de propriété au fil des ans.

“Il n’y a pas beaucoup d’industrie autour de nous. Stocksbridge a été construit autour de l’usine. En tant que garçon, vous suivez votre père dans les aciéries”, a-t-il ajouté.

David Bailey, de l’école de commerce de l’Université de Birmingham, a déclaré que tous les fabricants d’acier britanniques étaient confrontés à des défis plus larges, notamment des prix de l’électricité et des tarifs commerciaux plus élevés.

Une surabondance de longue date sur le marché mondial de l’acier et le dumping chinois ont également sapé les sidérurgistes britanniques.

“Vous pourriez avoir une période où les entreprises réussissent pendant un certain temps, puis ces problèmes relèvent à nouveau la tête. Liberty a rencontré des problèmes plus structurels”, a-t-il déclaré.

“Ils étaient beaucoup trop dépendants de Greensill quand il est tombé en panne et s’est laissé trop exposé.”

Bailey estime que le gouvernement britannique devrait intervenir avec une tutelle à l’américaine – par laquelle l’État dirige et réforme les entreprises avant de les renvoyer au secteur privé – pour améliorer la compétitivité et éviter les dommages aux industries connexes.

“Il y a une grande menace pour les emplois et c’est une industrie fondamentale. Nous devrions faire plus pour la préserver”, a-t-il déclaré.

Le ministre britannique des Affaires, Kwasi Kwarteng, a récemment déclaré aux législateurs que la nationalisation était “improbable”.

Le soutien du gouvernement aux sidérurgistes est lié à la décarbonisation, le secteur poursuivant une réduction de 80% des émissions de carbone d’ici 2035.

Liberty s’est engagé à atteindre la neutralité carbone d’ici 2030 en utilisant plus de ferraille et de fours à arc électrique alimentés par des sources d’énergie renouvelables.