Mark Stewart, sur le fait d’opérer en dehors du “système” et de faire la plupart de ses affaires en Nouvelle-Zélande

Pour quelqu’un qui n’est apparemment pas responsable de son propre destin, les choses ne se sont pas trop mal passées pour Mark Stewart.

Basé en Nouvelle-Zélande depuis 10 mois – où le coronavirus est déjà une chose du passé – le médaillé d’or des Jeux du Commonwealth profite de la main que la vie lui a tendue.

Lâché par British Cycling au début de l’année dernière, ce jeune homme de 25 ans se forge sa propre voie et montre qu’il n’est pas nécessaire de fonctionner dans “le système” pour continuer à progresser.

C’est la chance d’être avec sa petite amie Emma Cumming – une cycliste kiwi établie – qui l’a emmené à l’autre bout du monde. Stewart a profité de ses nouveaux réglages pour devenir le champion de l’omnium de Nouvelle-Zélande l’année dernière.

Comme pour la plupart des gens, les plans du Dundonian pour 2021 restent dans l’air avec l’incertitude de savoir si son équipe, Ribble, sera capable de concourir en Europe ce printemps.

Mais si l’ancien champion du monde doit rester sur place dans un avenir prévisible, il admet que ce ne serait pas non plus le pire résultat.

“Je suppose que j’ai eu de la chance car beaucoup de décisions récentes ont été prises pour moi”, admet-il. “J’ai été parachuté par British Cycling et je n’ai donc pas eu à prendre cette décision. Et vu ce qui s’est passé depuis, c’est peut-être la meilleure chose qui me soit jamais arrivée.

“Je suis venu ici juste pour rendre visite à Emma, donc c’était le chauffeur derrière ça. Et puis nous avons été mis en quarantaine et mon vol a été annulé, donc c’était une autre chose qui ne dépendait pas de moi !

“Mais c’est bien de n’avoir eu à prendre aucune de ces décisions. Les choses se sont faites naturellement. Et je me sens vraiment chanceux d’avoir atterri ici, car les dix derniers mois ont été formidables.

“La culture est très accueillante. Faire des faveurs est presque comme une monnaie. Les gens veulent juste vous aider. C’est bien d’être si bien installé ici, mais cela rend les décisions des prochaines années beaucoup plus difficiles.

“Je voulais revenir en mars ou avril et donner le coup d’envoi d’une grande saison routière britannique et européenne. Mais il semble maintenant qu’il n’y ait pas grand-chose à faire.

“Cela dépend vraiment de ce qui se passe avec le vaccin. J’aimerais bien reprendre la compétition, mais je suis sur une bonne piste ici, alors il faudrait que j’y réfléchisse longuement avant de quitter la Nouvelle-Zélande.

“La bicyclette est ma vie depuis que je suis enfant. Mais j’ai 25 ans maintenant et j’en suis arrivé à un point où je dois faire des choix. Et si je choisis de faire du vélo, je risque de sacrifier d’autres choses comme mon développement personnel, mon éducation ou une autre carrière.

“Dans le passé, j’ai connu quelques bons résultats et des moments de réel brio dans le cyclisme où je me suis dit que je pouvais vraiment en faire quelque chose. Ce serait beaucoup plus facile si je n’étais qu’une petite ordure !

“Il y a donc beaucoup à réfléchir. De plus, il fait soleil ici 90 % du temps, ce qui fait des merveilles pour votre état mental”.

Stewart a déjà participé à un événement cette année, la New Zealand Cycle Classic, qui dure cinq jours.

Regarder des images des cavaliers se faufilant dans les rues de la capitale Wellington devant des foules de spectateurs non masqués ressemble presque à un retour en arrière plutôt qu’à un instantané d’un pays qui a conquis la couronne.

“Personnellement, ce n’était pas la meilleure course, mais c’est ce que j’attendais de moi-même”, a-t-il ajouté. “C’est une course assez importante en Nouvelle-Zélande et je ne voulais pas dire non à la possibilité de courir car on ne sait pas comment l’année va se dérouler.

“Avoir des foules et le reste est tout simplement normal pour nous maintenant. La seule fois où l’on vous rappelle Covid maintenant, c’est quand vous devez prendre l’avion et qu’on vous demande de porter un masque.

“C’est seulement lorsque j’ai parlé à mes parents avant Noël que j’ai réalisé à quel point l’Écosse et le Royaume-Uni sont encore confrontés à tout cela. Il est certain que la situation a été bien mieux gérée ici”.

Si les Jeux olympiques de Tokyo restent pour Stewart un coup d’avance pour plusieurs raisons, il vise les Jeux du Commonwealth de l’année prochaine, en ajoutant de façon ludique qu’il veut se qualifier pour quelques autres avant de prendre sa retraite.

“Mon objectif est de participer à sept Jeux du Commonwealth”, ajoute-t-il, très sérieusement. “Je pense que je pourrais encore faire du vélo à 42 ans. J’ai fait ma première apparition à 18 ans et si je suis sélectionné l’année prochaine, ce sera ma troisième à 26 ans.

“Donc je pense que je pourrais en faire quatre autres après ça. J’adore les Commy Games. C’est comme une version amusante et plus amicale des Jeux olympiques. Donc Birmingham l’année prochaine est définitivement dans mes pensées.”