Marchandises: l’Europe et la Chine reliées par le train, elles coûtent moins cher et sont respectueuses de l’environnement | Actualités géopolitiques – Actualités géopolitiques

par Giuseppe Gagliano

Le développement de la liaison ferroviaire de fret entre la Chine et l’Europe se poursuit à plein régime. Bien que 80 pour cent du commerce mondial soit maritime, le transport ferroviaire s’avère au moins deux fois plus rapide que les navires et coûte deux fois moins cher que l’air. Un chiffre nous donne la mesure de cette révolution dans le transport depuis la Chine: Terespol est une petite ville polonaise à la frontière biélorusse et est la principale porte d’entrée de l’Union européenne pour les marchandises en provenance de Chine: de 17 trains en provenance de Chine tout au long de l’année 2011 sont passés à 379 pour le seul mois d’avril 2020. En conséquence, la pandémie de Covid 19 a également contribué à accélérer le développement du transport ferroviaire de marchandises. L’élément déclencheur a été la coïncidence des intérêts économiques et logistiques des pays traversés par ces corridors ferroviaires, avec la mise en place en Chine d’une nouvelle base «terrestre» de production électronique. Le développement du ferroutage permet d’éviter la circulation de centaines de milliers de camions sur les autoroutes et s’inscrit donc également dans les engagements écologiques européens de neutralité carbone en 2050 et avec l’engagement récent de la Chine d’être neutre en carbone en 2060.
Les deux plus grandes bases de fabrication d’électronique en Chine sont situées dans le delta de la rivière des Perles près de Canton / Shenzhen et dans le delta du Yangtsé près de Shanghai. Pour atténuer les augmentations de salaire et promouvoir le développement dans les régions occidentales, le gouvernement chinois a créé le troisième delta, une zone éloignée de la mer et bordée par Chengdu, Chongqin et Xi’An. Des incitations politiques, financières et fiscales ont été mises en place pour inciter les fournisseurs, en particulier ceux de Taiwan, à soutenir ce mouvement vers l’Occident. Mais les produits doivent être transportés à faible coût et dans un délai raisonnable: le transport de fret par chemin de fer s’est avéré être la solution la plus adaptée. Une joint-venture Trans-Eurasia Logistics a été créée en 2008 entre la Deutsche Bahn, le Kasachstan Temir Scholy, la China Railway Corporation et la Russian Railways Company. Il permet aux trains de marchandises entre l’Allemagne et la Chine via la Russie de terminer ce voyage en dix-huit jours. La solution rail-terre présente plusieurs avantages par rapport au transport aérien et maritime.
Dans le même temps, le réseau de fret ferroviaire se diversifie également en Europe occidentale. En 2019, par exemple, une nouvelle ligne Barcelone-Perpignan-Luxembourg voit le jour, reliant le port de Barcelone via la plateforme Saint Charles à Perpignan (première plateforme logistique européenne de fruits et légumes frais) et Bettembourg, au Luxembourg. Le ferroutage présente également un intérêt écologique et environnemental, puisqu’une telle ligne, par exemple, élimine la circulation de plus de 22 000 camions par an et 23 000 tonnes de CO2.
L’Europe centrale profite également de l’essor du ferroutage, comme en Finlande: liaison Ningbo Suzhou et Jinan; en Lituanie: train postal en provenance de Chine transportant des colis qui sont ensuite distribués en Europe centrale par des camions lituaniens; en Hongrie: un nouveau terminal ferroviaire est construit à Fényeslike, près de l’Ukraine, pour contourner l’Ukraine congestionnée; en Pologne: le terminal Terespol sera agrandi. Mais la position vis-à-vis de la Chine dépend aussi des relations entre les pays européens et les États-Unis. La Hongrie de Viktor Orban a décidément adopté la position la plus favorable à la Chine et les deux pays ont accepté de financer l’ouverture d’une ligne ferroviaire Budapest-Belgrade en 2025 et Budapest sera reliée au port grec du Pirée. La transformation et le développement de la logistique, accélérés par la pandémie Covid 19, est l’une des clés du développement économique de nos villes et ports dans les années à venir.
Géographiquement, l’Eurasie est le supercontinent qui relie l’Europe occidentale de l’océan Atlantique à la Chine. La France, l’Espagne et le Portugal constituent la pointe ouest de cette masse terrestre, mais grâce au tunnel sous la Manche, le Royaume-Uni peut être associé à tout cela.
L’essor de la Chine et ses projets logistiques continentaux redonnent à l’Eurasie une importance centrale. La Russie coopère de plus en plus avec la Chine, l’Allemagne met en œuvre une politique à géométrie variable entre l’OTAN et la Russie, promeut la coopération avec la Chine et défend enfin ses intérêts en Asie centrale. La conclusion, le 20 décembre 2020, de l’accord d’investissement UE / Chine à l’issue de la présidence allemande de l’Union en est un parfait exemple.
Quelle évaluation géopolitique faut-il alors donner? La logique terrestre conteste son rôle hégémonique avec celui réservé jusqu’à présent à l’océan. Les lignes ferroviaires pourront toujours fonctionner plus rapidement une fois que les problèmes de largeurs hétérogènes de rails seront résolus. Des pays comme l’Espagne et la Russie avaient fixé des largeurs de chemin de fer différentes pour des raisons de sécurité militaire afin d’éviter des invasions rapides de leurs voisins. Avec les mêmes largeurs de voie et des vitesses sensiblement accrues, les trains pourront voyager plus vite.
La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a récemment salué la présence de la première commission géopolitique. La question des chemins de fer transcontinentaux, comme celle de la stratégie numérique de Thierry Breton et Margrethe Vestager, sont des cas emblématiques de cette prise de conscience géopolitique qui pourrait permettre à l’Union européenne de concevoir ces réseaux en fonction de ses propres intérêts, en évitant de dépendre de la logique de la Russie. Chine, Grande-Bretagne et États-Unis. Bref, les conditions pourraient exister pour que la centralité des lignes ferroviaires dans le contexte eurasien profite également aux pays de l’Union européenne.

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