Man City et Chelsea: des outsiders à l’élite européenne – FRANCE 24

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Londres (AFP)

Les finalistes de la Ligue des champions, Manchester City et Chelsea, étaient autrefois les nouveaux venus impétueux qui ont bouleversé les puissances européennes établies, mais ils font maintenant partie de l’élite continentale.

La ville de Pep Guardiola cherche son premier titre en Ligue des champions samedi, tandis que Chelsea de Thomas Tuchel vise à devenir champion d’Europe pour la deuxième fois de son histoire.

L’AFP se penche sur les moments clés qui ont transformé la fortune des deux clubs alors qu’ils se préparent pour la finale entièrement anglaise à Porto.

– Argent Abramovich –

Chelsea n’avait remporté qu’un seul titre anglais de premier plan – en 1955 – avant que le milliardaire russe Roman Abramovich n’achète le club londonien en 2003.

La tenue de Stamford Bridge allait déjà dans la bonne direction à partir de la fin des années 1990, remportant une poignée de coupes nationales, mais n’a pas monté un défi sérieux en Premier League.

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Les milliards de l’oligarque russe ont été mis à exécution immédiatement alors que Chelsea a amené une poignée de joueurs de haut niveau, notamment Claude Makelele et Hernan Crespo.

– L’arrivée de Mourinho –

L’entraîneur italien Claudio Ranieri et ses nouvelles acquisitions ont terminé deuxième de la Premier League en 2003/04, mais cela n’a pas suffi à le garder dans un emploi, Abramovich ayant faim de plus.

Jose Mourinho a fait irruption à Stamford Bridge en 2004, tout juste après avoir remporté la Ligue des champions avec Porto, se faisant passer pour le “Special One”.

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Le Portugais s’est avéré un ajustement parfait, remportant la Premier League lors de sa première saison à la tête et la conservant l’année suivante alors que le duopole Manchester United-Arsenal était brisé.

– Rachat d’Etihad –

Manchester City a brillé brièvement à la fin des années 1960, mais a été dans l’ombre des voisins de Manchester United pendant des décennies, chutant même au troisième niveau du football anglais à la fin des années 1990.

L’ancien Premier ministre thaïlandais Thaksin Shinawatra a acheté le club en 2007, mais l’année suivante, le groupe Abu Dhabi United de Sheikh Mansour a acquis City et a changé le visage du jeu anglais.

Mansour a financé une révolution sur et en dehors du terrain, faisant venir des joueurs superstar – le Brésilien Robinho étant le premier à arriver – mais aussi construisant consciemment pour le long terme.

– Titre de la ville –

Les énormes sommes d’argent versées à City n’ont pas récolté de dividendes immédiats, mais elles ont lentement mais sûrement réussi à se frayer un chemin vers le sommet du football anglais, mettant fin à une sécheresse de 35 ans d’argenterie en remportant la FA Cup 2011.

La saison suivante, ils ont propulsé Manchester United au titre dans le point culminant le plus excitant de la saison, le dernier but de Sergio Aguero étant désormais intégré dans le folklore de la ville.

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Depuis lors, ils n’ont terminé que deux fois sur les deux premières places, devenant ainsi les rois de Manchester.

– Chelsea remporte la Ligue des champions –

Mourinho n’a pas été en mesure de livrer la Ligue des champions à Chelsea malgré sa fermeture lors de son premier passage à Stamford Bridge.

Ils étaient à l’écart de John Terry de battre Manchester United aux tirs au but lors de la finale de 2008 à Moscou sous Avram Grant.

Mais Abramovich a finalement réalisé son rêve lors de la saison 2011/2012, lorsqu’ils ont été sacrés champions d’Europe après avoir battu le Bayern Munich aux tirs au but, avec Roberto Di Matteo à la barre.

Depuis, ils ont remporté deux fois la Ligue Europa.

– Guardiola Peps up City –

Roberto Mancini était en charge lorsque City a remporté son premier titre de Premier League en 2012 et Manuel Pellegrini a répété le tour deux ans plus tard.

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Mais il a fallu attendre l’arrivée de l’ancien patron de Barcelone et du Bayern Munich, Pep Guardiola, pour que City se mette en marche et devienne la force dominante du football anglais.

Le Catalan a terminé troisième de la ligue lors de sa première saison en charge, mais l’a remporté trois fois au cours des quatre saisons suivantes parmi une surabondance d’autres trophées.

Guardiola a remporté la Ligue des champions à deux reprises en entraînant Barcelone, mais a dû attendre une décennie pour conquérir l’Europe depuis.

– Interdiction de ville annulée –

Si City devient champion d’Europe cette année, le 13 juillet 2020 sera l’une des dates clés.

C’est à ce moment-là qu’ils ont découvert que le Tribunal arbitral du sport avait levé une interdiction de deux saisons des compétitions européennes imposée par l’instance dirigeante de l’UEFA.

City avait été puni plus tôt dans l’année pour «violations graves» des règlements du fair-play financier, mais a immédiatement contesté l’interdiction.

Moins d’un an plus tard, ils sont sur le point de remporter le plus gros prix du football européen.