Malico: Au cœur de mon parcours de responsabilité sociale personnelle – INQUIRER.net

Perché sur un vallon au sommet de la chaîne de montagnes escarpée de Caraballo, à la frontière lointaine de Nueva Vizcaya avec Pangasinan, Malico se trouve dans une réclusion heureuse – le havre parfait pour les âmes fatiguées cherchant du réconfort dans ce monde pressé.

S’élevant à 1348 mètres d’altitude, le village pittoresque bénéficie d’un temps frais et frais pendant la majeure partie de l’année. Les meilleurs moments de la journée sont le petit matin lorsque les environs sont recouverts d’une fine brume blanche et que les herbes sont encore humides de rosée; la fin d’après-midi où le soleil couchant transforme l’horizon occidental en une toile aux couleurs vives; et le milieu de soirée où tout est sombre et immobile, et vous êtes bercé par le son assourdissant du silence.

Malico regorge de pins qui vous invitent à enfiler vos chaussures de trekking et à faire une randonnée lente et des cascades immaculées qui vous invitent à faire un plongeon prolongé dans les piscines naturelles ci-dessous. Ou, si vous avez envie de ne rien faire, dirigez-vous simplement vers le bord de la crête et admirez la vue panoramique sur les plaines luxuriantes de Pangasinan et les sommets lointains de Caraballo dans différentes nuances de bleu.

Ambiance décontractée

Il est tout à fait palpable d’imaginer Malico comme Baguio au début des années 1900 lorsque cette destination estivale populaire était dans son état impeccable, à l’abri de la pollution couvante, de l’éclatement de la population et du surdéveloppement étouffant.

À bien des égards, la tranquillité et l’ambiance décontractée de Malico vous inciteront à revenir aux vieilles pratiques longtemps oubliées de pique-nique, de communion avec la nature et d’errance sans but là où les chemins peuvent conduire.

La beauté rustique et le mode de vie idyllique ne sont cependant pas les seules attractions de Malico. Les visiteurs sont souvent surpris d’apprendre qu’à deux reprises, cette ville endormie a joué un rôle central dans l’histoire de notre pays.

Pendant la période coloniale espagnole, un missionnaire intrépide, le père Juan Villaverde, a tracé une piste de 14 kilomètres à travers des cols de montagne perfides, des forêts épaisses et des ravins profonds qui reliaient Pangasinan à Nueva Vizcaya et ouvrit toute la vallée de Cagayan au commerce et à la foi catholique. .

Le point médian et le point le plus élevé de ce passage pittoresque est Malico. En l’honneur du P. Exploit de Villaverde, la piste de montagne a ensuite été nommée Villaverde Trail.
À la fin de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les forces américaines ont débarqué dans le golfe de Lingayen dans leur volonté d’achever la libération des Philippines de quatre ans d’occupation japonaise, l’armée japonaise en retraite a mis en place une ligne de défense s’étendant de Baguio à Nueva Vizcaya pour contrecarrer l’avancée des Américains.

Malico était un point fort de cet alignement défensif et était fortement fortifié avec de l’artillerie, des nids de mitrailleuses, des trous de renard et des grottes hérissées d’hommes et d’armes. La 2e division de l’armée américaine, plus connue sous le nom de division de la flèche rouge, a sillonné la piste de Villaverde pour atteindre et vaincre la force d’élite japonaise stationnée là-bas. Il a fallu plus de trois mois aux Américains pour déloger les Japonais de leur bastion au prix de milliers de vies perdues des deux côtés.

Les vestiges de cette horrible bataille sont encore évidents à Malico aujourd’hui. Les restes brisés d’un char Sherman américain sont abandonnés le long de l’ancien sentier Villaverde. D’innombrables trous de renard et tunnels artificiels construits par des soldats japonais sont encore dispersés le long des pentes et des crêtes du mont Malico.

Sacrifices

Un sanctuaire dédié à la bravoure et aux sacrifices des soldats, des deux côtés qui y ont combattu, a été érigé au sommet d’une des collines du village. Tous ces sites historiques et vestiges de la Seconde Guerre mondiale rappellent la brutalité de la guerre et le sérieux de lutter pour la paix mondiale.

Depuis des temps immémoriaux, Malico est le domaine d’origine et ancestral de la tribu Kalanguya. Ces peuples autochtones font partie d’un groupe diversifié de tribus de la région de la Cordillère appelé collectivement «Igorot». En réalité, les «Igorot» sont constitués de plusieurs tribus distinctes, comme les Ifugao, les Bontoc, les Kankana-ey, les Kalanguya et d’autres. Chaque tribu a son propre dialecte, ses divinités, ses normes et ses traditions.

J’ai eu mon premier aperçu de Malico en 1995. Immédiatement, je suis tombé amoureux de son charme de l’arrière-pays et de son climat agréable. En même temps, cependant, j’étais intimidé par son éloignement et son isolement.

À l’époque, il fallait plus de six heures pour y arriver depuis Manille. De la ville de Sta. Fe seul, vous devez parcourir 19 kilomètres de route accidentée, avec une seule voie la plupart du temps et sans barrières de protection pour vous protéger du ravin profond sur les côtés. Heureusement, la difficulté d’accéder au lieu appartient désormais au passé. Le progrès a enfin trouvé son chemin vers Malico.

Lors de mes visites ultérieures là-bas, j’ai bien connu les membres de la tribu et développé une relation particulièrement étroite avec leur chef, Taynan Omallio. M. Omallio parrainerait plus tard mon initiation à la tribu en tant que fils adoptif, avec tous les rituels et cérémonies traditionnels qui l’accompagnaient.

J’ai accepté mon appartenance à la tribu avec la plus grande fierté et le plus grand respect. J’ai donc pris l’initiative d’être au service de la communauté de toutes les manières possibles. Je suis convaincu depuis longtemps que nous tous qui avons atteint certains avantages dans la vie devons redonner quelque chose à notre ville natale. Cela peut être en partageant sa richesse, son expertise, sa connexion ou tout ce qui profitera à la communauté. Même le fait de donner de votre temps dans certaines entreprises communautaires peut faire une grande différence dans l’avancement du bien-être de notre société. Ceci, pour moi, est l’essence même de la responsabilité sociale personnelle.

Au début, mes projets étaient simples et modestes. Celles-ci incluent des actes banals, comme le financement de certains universitaires, l’organisation de discussions régulières sur la formation de la valeur aux enfants (avec des collations gratuites comme incitation), l’offre de cadeaux en espèces pour honorer les étudiants à la fin de chaque année scolaire, le don de fournitures ou d’équipement à l’école ou au barangay. bureau, la collecte de fonds pour la construction d’infrastructures de barangay et des projets d’embellissement, etc.

Discussion constante

Au cours de mon séjour à Malico, je suis devenu comme un frère et un proche confident du chef. Notre discussion constante se concentrerait sur la façon dont nous pouvons élever le statut des membres de la tribu dans la vie.

À cette époque, la principale source de revenus des habitants était l’agriculture. Mais la plante qu’ils produisaient était la variété de faible valeur, comme la patate douce, le gingembre, etc. Les revenus de ces cultures ne suffisaient qu’à la subsistance. Plus tard, la chayote (appelée localement sayote) a été introduite et est devenue le produit dominant de la communauté.

Bien qu’elle rapportait de meilleurs revenus que les cultures traditionnelles, la chayote constituait une menace pour l’environnement. Il est généralement planté sur les pentes des collines et des montagnes pour drainer les eaux de ruissellement, empêchant ainsi les racines de pourrir. Les arbres indigènes et autres végétaux poussant dans les pentes ont été coupés et coupés pour faire place à la chayote. Le coût environnemental de la perte de ces arbres et autres plantes indigènes est disproportionné par rapport aux bénéfices tirés de la récolte. Il faut donc trouver un moyen de subsistance alternatif pour les sevrer de l’élevage de chayot.

Richesse inexploitée

Le chef et moi avons convenu que la richesse inexploitée de la communauté est son potentiel écotouristique. Étant imprégné d’histoire, de culture tribale et de nature, Malico peut facilement attirer un bon nombre de visiteurs pour relancer une industrie touristique locale. Tant que le développement du tourisme est à faible impact et durable, nous pouvons améliorer la vie des membres de notre tribu tout en préservant la topographie et le paysage de Malico. Nous avons tellement appris des erreurs d’endroits surdéveloppés, comme Baguio et Tagaytay, qu’il serait insensé et indéfendable de les reproduire.

Avec les objectifs ci-dessus à l’esprit et avec l’aide d’autres volontaires et de certains responsables locaux, nous avons lancé le «Festival Hulpon» il y a cinq ans. Hulpon est un terme de Kalanguya qui signifie partager ou partager. C’est une tradition qui est pratiquée lors d’événements tribaux spéciaux, comme les mariages, les veillées, etc. Chaque membre apporte une ressource matérielle ou non matérielle à l’occasion d’alléger le fardeau financier de la famille d’accueil.

L’objectif principal du festival est de mettre en valeur la culture riche et colorée de Kalanguya afin d’attirer les visiteurs à Malico. Malgré les douleurs initiales à la naissance, le festival s’est avéré être un succès considérable. C’est devenu un événement annuel que les habitants et les visiteurs attendent avec impatience.

La tenue du festival a été suspendue depuis l’année dernière en raison de la pandémie. Cependant, les organisateurs sont convaincus qu’il sera relancé en 2022. En raison de l’intérêt suscité par le festival, le tourisme commence à émerger comme un apport de revenus prometteur pour la communauté.

Il y a deux événements critiques qui pourraient avoir un impact sur le développement futur de Malico et l’éloigner de la façon dont nous l’avons envisagé.

Le premier est le décès du chef Taynan il y a environ deux ans. Taynan était un leader sur lequel on peut compter pour se battre pour le bien-être et l’intérêt à long terme de la communauté plutôt que pour des gains à court terme. Il est respecté non seulement dans sa propre tribu, mais aussi par les chefs d’autres tribus ainsi que par les hauts fonctionnaires du gouvernement. Ses chaussures ne sont pas si faciles à remplir.

Le second est l’achèvement prévu de la route Pangasinan-Nueva Vizcaya de San Nicolas, Pangasinan, à Malico dans l’année. Cela réduira de moitié le temps de trajet depuis Manille, de six heures à trois heures. Bien qu’il s’agisse d’un développement bienvenu car il rendra Malico plus accessible aux touristes, il pourrait enhardir des promoteurs sans scrupules, des fonctionnaires locaux sans principes et des propriétaires fonciers à courte vue à conspirer et à sur-développer la région.

Je ne peux qu’espérer que les valeurs transmises par le chef Taynan et d’autres dirigeants décédés, comme le pasteur Delbert Rice, missionnaire de l’Église unie du Christ aux Philippines qui a introduit le christianisme dans la tribu, continueront à habiter le cœur des Kalanguya. L’importance de l’écologie et de la préservation de l’environnement pour le bien-être de la communauté est ancrée dans ces valeurs. Par conséquent, ces mêmes valeurs aideront à protéger la pureté et les attributs de Malico.
Sinon, j’ai peur que la cupidité régnera et que le développement sans entraves de Malico s’ensuivra. Un trésor naturel sera à nouveau perdu, un joyau d’un endroit disparu avec le vent. INQ

Cet article reflète l’opinion personnelle de l’auteur et ne reflète pas la position officielle de l’Association de gestion des Philippines ou du MAP. L’auteur
est membre du MAP Agribusiness Committee et conseiller de la Philippine Disaster Resilience Foundation.

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