Macron renvoie la France au verrouillage alors que les vaccinations contre Covid-19 sont en retard – The New York Times

PARIS – Après plus d’un an de verrouillages et des mois de campagne de vaccination par pulvérisation, les efforts de l’Europe pour enrayer la pandémie de coronavirus sont entrés dans un autre chapitre difficile mercredi alors que le président français Emmanuel Macron a annoncé le début d’un troisième verrouillage national dans un mouvement désespéré vers arrêter une nouvelle vague meurtrière.

Avec la flambée des infections, les hôpitaux gonflés de patients et le virus atteignant désormais les salles de classe, M. Macron a en fait abandonné un pari d’un mois pour garder la France ouverte dans l’espoir qu’un rythme régulier de vaccinations rendrait un verrouillage inutile. Il a déclaré que les restrictions couvrant actuellement environ un tiers de la population du pays seraient étendues à l’ensemble du pays pendant quatre semaines à compter de samedi, et que les écoles seraient fermées pendant au moins trois semaines.

Alors que le décompte des décès dus aux coronavirus se rapprochait sans relâche de la barre des 100000 et que la variante hautement transmissible détectée pour la première fois en Grande-Bretagne représentait désormais les deux tiers des nouvelles infections en France, M. Macron a cédé aux scientifiques et aux politiciens de l’opposition qui faisaient pression pour un verrouillage ces dernières semaines, et a rejoint la liste des nations européennes déjà accroupies avant le virus.

Environ trois quarts de la population italienne n’ont pas le droit de sortir, sauf pour le travail, la santé ou d’autres articles essentiels. L’Allemagne a également imposé un verrouillage partiel, avec des degrés de restrictions variables selon les régions, tandis que la Pologne a fermé tous les magasins non essentiels et fait passer la plupart de ses écoles à l’apprentissage à distance.

Les mesures annoncées par M. Macron s’arrêtent avant la fermeture nationale stricte d’il y a un an qui a gardé la plupart des gens à l’intérieur et laissé les attractions de renommée mondiale désertes. Cette fois, les gens pourront sortir sans remplir de formulaires, bien qu’ils soient limités à un rayon de six milles de leur domicile, ne seront pas autorisés à voyager entre les régions et devront respecter un couvre-feu nocturne entre 19 h et 6 h

La décision sur les écoles – que la France avait réussi à garder ouvertes plus longtemps que d’autres pays et que le gouvernement avait présentée comme le point positif d’une gestion par ailleurs troublée de la crise virale et de la campagne de vaccination – a été un coup particulièrement dur pour M. Macron.

Bien que lui et d’autres membres de son gouvernement aient toujours décrit la fermeture des écoles comme une mesure de dernier recours, le président a annoncé mercredi qu’après les vacances de Pâques, les écoles primaires fermeraient pendant trois semaines et que les collèges et lycées fermeraient pendant quatre. semaines.

«Nous les avons maintenus ouverts depuis septembre 2020», a déclaré M. Macron, faisant référence aux écoles. «La France est l’un des rares pays à avoir fait ce choix tout en étant durement touchée par le virus.»

Exhortant les Français à continuer à faire des efforts, M. Macron a déclaré que l’objectif était de faire vacciner tous les adultes d’ici la fin de l’été «car c’est la clé pour renouer avec la vie, la clé pour rouvrir notre pays».

L’annonce de M. Macron – qui intervient à la fin d’une journée estivale inhabituellement chaude au cours de laquelle certains Parisiens sont sortis à l’extérieur en manches courtes ou en robes légères – a inversé la position qu’il avait prise depuis le début de cette année. Fin janvier, alors même que les pays voisins appliquaient des mesures restrictives et que ses propres conseillers scientifiques lui conseillaient de faire de même, M. Macron a rejeté un nouveau verrouillage national.

Cette stratégie semble fonctionner depuis quelques semaines. Mais à la mi-mars, les infections ont fortement augmenté et la campagne de vaccination n’a pas réussi à s’accélérer, au milieu du désarroi du déploiement du vaccin AstraZeneca. Les deux opposants politiques, avec un œil sur les élections présidentielles prévues pour l’année prochaine, et certains scientifiques ont déclaré qu’il avait «perdu son pari».

Bruno Cautrès, politologue au Centre de recherche politique de Sciences Po à Paris, a déclaré que la gestion de la crise des coronavirus était devenue un défi politique pour M. Macron, qui a longtemps promis de rendre le gouvernement efficace et qui avait responsabilité »en s’opposant à un troisième lock-out national.

“Ce qui apparaît aujourd’hui, c’est au contraire l’idée d’un chef d’Etat qui le joue à l’oreille et qui ne sait pas vraiment où il va”, a déclaré M. Cautrès, ajoutant: “Le jugement que les Français porteront sur la gestion de la crise sera le pilier de l’élection de 2022. »

Au milieu des avertissements de plus en plus désastreux des responsables de la santé, la France a signalé mardi plus de 5000 personnes dans des unités de soins intensifs pour la première fois depuis avril dernier. Au cours de la semaine écoulée, la France a enregistré un décompte quotidien moyen de plus de 38 000 nouveaux cas, soit près du triple du nombre trois mois plus tôt.

Le pari de M. Macron selon lequel des restrictions strictes n’étaient pas nécessaires semblait reposer sur une campagne de vaccination efficace qui ne s’est jamais concrétisée. La France, comme la plupart des pays de l’Union européenne, est loin derrière certains autres pays pour vacciner son peuple.

Les autorités sanitaires françaises ont déclaré mercredi qu’environ 8,5 millions de personnes avaient reçu au moins une première injection d’un vaccin Covid, soit environ 13% de la population totale. La Grande-Bretagne a vacciné 46% de sa population et les États-Unis 29%, selon les données du New York Times.

Malgré l’aggravation de la situation, M. Macron a fait valoir que sa décision de janvier n’avait pas été erronée car elle n’avait pas conduit à l’explosion de cas qui avait été prévue.

«Je peux affirmer que je n’ai pas de mea culpas», a-t-il déclaré dimanche dernier à un journal français.

Antoine Flahault, le directeur de l’Institut de Santé Globale de l’Université de Genève, a déclaré que le gouvernement français avait généralement suivi les conseils des scientifiques jusqu’à fin janvier. Mais, le 29 janvier, M. Macron a rejeté l’avis de son propre conseil scientifique – un organisme gouvernemental que le président avait mis en place l’année dernière pour le conseiller sur les problèmes de coronavirus et qui avait fait pression pour un verrouillage strict de quatre semaines.

M. Flahault a déclaré que malgré la décision du gouvernement de garder les choses ouvertes, aucune nouvelle mesure n’a été mise en place pour empêcher une nouvelle poussée.

«Pendant tout le mois de février, il va y avoir une absence d’objectifs, une absence de véritable stratégie», a-t-il déclaré.

Le gouvernement a répondu à l’aggravation de la situation à la mi-mars par de nouvelles restrictions sur certaines régions, touchant un tiers de la population. Les entreprises considérées comme non essentielles ont été contraintes de fermer, les activités de plein air des gens ont été limitées et les déplacements à destination et en provenance des régions touchées ont été interdits.

La stratégie de M. Macron reflétait la réalité selon laquelle, dans le système de gouvernement français, le pouvoir est intensément concentré entre les mains du président. Comme lors des précédents moments clés de la pandémie, des rumeurs avaient circulé pendant des jours avant le discours de mercredi de M. Macron, les ministres ayant admis, bien que de manière anonyme, aux médias français qu’ils n’avaient aucune idée des mesures qui seraient mises en œuvre.

Ces derniers mois, l’Élysée a tenté de peaufiner la gestion de la crise virale par M. Macron, le distançant lorsque des problèmes sont apparus et le rapprochant lorsque les choses se sont améliorées.

Cette stratégie a parfois pris d’étranges rebondissements, comme lorsque son entourage cette semaine semblait tenter de repousser les critiques selon lesquelles M. Macron avait ignoré les conseils des épidémiologistes. Le président était beaucoup moins dépendant des experts qu’il ne l’avait été un an plus tôt, disaient-ils, car il avait beaucoup étudié et lu sur le virus.

«Le président a acquis une véritable expertise sur les questions de santé», a déclaré son ministre de l’Éducation nationale, Jean-Michel Blanquer, cité dans Le Monde. «Ce n’est pas un sujet inaccessible pour un intellect comme le sien et compte tenu du temps considérable qu’il y a consacré pendant plusieurs mois.

Le Monde a raconté comment des proches de M. Macron «ont été impressionnés par la maîtrise du chef de l’Etat, qui a suivi de nombreuses recherches sur le sujet du coronavirus». Selon l’article, M. Macron était désormais capable de «défier» son propre ministre de la Santé et ses experts.

«Emmanuel Macron a voulu instiller un récit plutôt héroïque sur lui-même», a déclaré M. Cautrès, le politologue. «C’est lui qui affronte toutes les tempêtes, toutes les difficultés.»

Gaëlle Fournier a contribué au reportage.