Macron célèbre le bicentenaire de la mort de Napoléon – Al Jazeera French

Le président Emmanuel Macron a déposé mercredi une gerbe sur la tombe de Napoléon Bonaparte, commémorant le bicentenaire de la mort d’un empereur qui a renversé la République naissante avant d’étendre l’empire de la France dans des batailles sanglantes à travers l’Europe.

De nombreux anciens présidents ont évité de rendre hommage à l’un des dirigeants les plus controversés de France, mais dans un discours prononcé à l’Institut de France, créé par Napoléon sur les rives de la Seine, Macron a déclaré que l’histoire devait être confrontée.

Napoléon était pour certains un génie militaire, un modernisateur et un héros national. Pour d’autres, il était un impérialiste, un belliciste et un esclavagiste.

L’anniversaire était un moment de « commémoration éclairée », mais pas de célébration, a déclaré Macron. Il a décrit la décision de Napoléon de restaurer l’esclavage comme une trahison, mais a fait l’éloge d’un homme qui a contribué à façonner la France d’aujourd’hui.

“Peu de destins ont façonné autant de vies au-delà du leur”, a déclaré Macron à propos de l’homme qui a pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 1799 et est mort en exil sur l’île de Sainte-Hélène en 1821 après avoir brièvement régné sur la majeure partie de l’Europe.

« Si sa splendeur résiste à l’érosion du temps, c’est parce que sa vie porte en chacun de nous un écho intime », a déclaré Macron. “Napoléon fait partie de nous.”

Le président français Emmanuel Macron et son épouse Brigitte Macron quittent la cathédrale Saint-Louis de l’hôtel national des Invalides [Christophe Petit Tesson/AFP]

Chiffre controversé

Lorsque Napoléon a pris le pouvoir, il a renversé la première république française établie à la suite de la révolution de 1789 qui a aboli la monarchie.

Réputé pour ses prouesses militaires, il a remporté une série de victoires, notamment à la bataille d’Austerlitz, qui a abouti à un empire français qui englobait la majeure partie de l’Europe continentale.

Tout en construisant et en réformant à la maison à un rythme effréné – y compris le code pénal français et son système administratif de préfets et de lycées qui existent à ce jour – il a également inversé les gains pour les femmes et l’interdiction de l’esclavage introduit sous la première république.

L’esclavage a été rétabli dans les colonies françaises à partir de 1802, une décision considérée par certains comme étant motivée par le désir de dominer le commerce du sucre des Caraïbes face à la concurrence de l’ennemi juré, l’Angleterre.

Mathilde Larrere, une historienne française, estime qu’il y avait une “dimension raciste” dans cette décision, tandis que la ministre française de l’Égalité, Elisabeth Moreno, l’a qualifié de “l’un des plus grands misogynes” à avoir marché sur Terre.

Écrivant récemment dans le New York Times, l’universitaire américaine Marlene Daut a qualifié Napoléon d’« icône de la suprématie blanche » dans une chronique qui condamnait les commémorations en France.

Devant les Invalides où se trouve le tombeau de Napoléon, plusieurs dizaines de partisans pro-Napoléon ont scandé « Vive la France, vive l’empereur ».

« La vie de Napoléon est une ode à la volonté politique. Le parcours d’un enfant d’Ajaccio devenu maître de l’Europe montre clairement qu’un homme peut changer le cours de l’histoire », a déclaré Macron, le plus jeune dirigeant de la France depuis Napoléon.

L’anniversaire était devenu profondément politisé dans un pays à un an d’une élection présidentielle.

Macron et son épouse Brigitte Macron devant la tombe de Napoléon [Christophe Petit Tesson/AFP]

Dans la perspective de l’anniversaire de mercredi, quelque 160 institutions françaises, des écoles aux musées, se sont inscrites à des événements regroupés sous le label « Annee Napoléon 2021 ».

Pour certains, Napoléon est un rappel de la grandeur et de la force françaises.

« Pourquoi ne devrions-nous pas célébrer Napoléon ? » Mardi, la leader nationaliste d’extrême droite Marine Le Pen a déclaré à la radio France Inter.

“Il a tant fait pour le pays, et il a tant donné au monde”, a-t-elle ajouté.

D’autres, en revanche, ont exhorté Macron à minimiser l’importance de l’anniversaire, affirmant qu’il constituait une tache noire dans l’histoire du pays.

« La République ne doit pas rendre un hommage officiel à celui qui a enterré la première expérience républicaine de notre histoire en installant un régime autoritaire », écrivait en mars l’ailier gauche Alexis Corbière dans Le Figaro.

Thomas Guenole, politologue français, a déclaré à Al Jazeera qu’il était nécessaire de prendre en considération l’intégralité de son héritage.

“Vous devez prendre en compte toutes les choses principales et ne pas dire que c’est lui qui a rétabli l’esclavage ou qu’il était un grand génie militaire”, a déclaré Guenole à Al Jazeera. « Sinon, c’est intellectuellement malhonnête.

“[But] Je pense que c’est une perte de temps absolue, je veux dire que nous perdons une récession mondiale et une pandémie gigantesque et nous perdons du temps [to discuss] si Napoléon Bonaparte était ou n’était pas un méchant.