L’UE et l’Inde relancent leur quête commerciale lors du sommet Covid – FRANCE 24

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Porto (Portugal) (AFP)

L’UE et l’Inde devraient renforcer encore les liens de réchauffement samedi en relançant des négociations commerciales bloquées depuis longtemps et en acceptant de travailler ensemble contre la pandémie qui frappe le géant sud-asiatique.

La vague dévastatrice d’infections à coronavirus qui balaie l’Inde a déjà eu un impact sur la réunion en forçant le Premier ministre Narendra Modi à abandonner les projets de vol vers le Portugal pour des entretiens en personne.

Mais le bloc des 27 nations et la plus grande démocratie du monde restent déterminés à capitaliser sur l’élan croissant pour des relations plus étroites alimentées par des préoccupations communes concernant la puissance croissante de la Chine.

“Il y a une dynamique positive car il y a une convergence d’intérêts”, a déclaré à l’AFP un diplomate européen.

Les pays de l’UE ont envoyé du matériel médical et des médicaments d’une valeur estimée à 100 millions d’euros (120 millions de dollars) en Inde dans le cadre des efforts internationaux visant à l’aider à lutter contre l’inondation de cas de Covid-19.

L’accent mis sur le virus lors du sommet sera de s’assurer que les deux puissances productrices de vaccins peuvent maintenir les approvisionnements mondiaux – ainsi que d’essayer de planifier ensemble pour lutter contre les futures pandémies.

“Nous devons évidemment ensemble poursuivre nos efforts pour accélérer la production, sécuriser les matières premières nécessaires et maintenir les chaînes d’approvisionnement ouvertes”, a déclaré un haut responsable de l’UE.

“Les dirigeants vont s’engager à travailler ensemble pour mieux se préparer et répondre aux urgences sanitaires mondiales – et cela inclut clairement le renforcement et la réforme de l’Organisation mondiale de la santé.”

Modi pourrait également pousser l’UE à renoncer aux brevets pour les jabs Covid-19 après que les États-Unis se soient prononcés en faveur de la proposition.

Mais la principale puissance économique de l’Europe, l’Allemagne, a déjà jeté de l’eau froide sur les efforts en insistant sur le fait que la protection par brevet doit rester en place pendant que les firmes pharmaceutiques augmentent leur production.

– ‘Éléphant dans la chambre’ –

Alors que la pandémie jette une longue ombre sur le sommet, l’annonce clé attendue est la reprise des négociations sur un accord de libre-échange qui ont été suspendues depuis 2013.

Les négociations ont été interrompues il y a huit ans après avoir été bloquées sur des questions telles que la réduction des tarifs et l’accès des travailleurs indiens à l’Europe.

Il reste à voir si l’Inde est désormais prête à abandonner une approche considérée comme profondément protectionniste par l’UE pour conclure un accord cette fois-ci.

“Ce ne sera ni facile ni rapide à atteindre”, a déclaré à l’AFP un responsable du bloc.

Mais les tensions croissantes avec la Chine pourraient donner un nouvel élan aux pourparlers – un diplomate qualifiant Pékin de “l’éléphant dans la salle”.

Pour l’UE, la volonté de relancer les négociations intervient alors que les efforts visant à ratifier un accord d’investissement convenu avec la Chine ont atteint leurs limites après que les relations se sont détériorées à cause des sanctions tit-for-tat.

“L’Inde, pour sa part, a également décidé d’investir davantage dans ses relations avec l’UE, sous l’impulsion en partie de l’affirmation croissante de la Chine et du Brexit, obligeant New Delhi à ne plus considérer Londres comme son seul point d’entrée dans” l’Europe “,” Politique étrangère de l’UE le chef Josep Borrell a écrit dans un article de blog.

Le départ de la Grande-Bretagne du bloc a également créé un autre rival pour Bruxelles alors que Londres joue son propre rôle pour renforcer les liens commerciaux avec l’Inde.

Le gouvernement britannique a annoncé mardi qu’il entamerait des négociations formelles de libre-échange avec l’Inde plus tard cette année, après que les deux parties se soient entendues sur un premier paquet pour stimuler le commerce et l’investissement.

“L’Indo-Pacifique est une région importante … Tout le monde renforce son impact dans la région”, a déclaré l’expert Stefania Benaglia du Centre d’études politiques européennes à Bruxelles.

“Si l’UE et l’Inde ne coopèrent pas dans la région, ils sont tout simplement perdants et tout le monde gagne.”