L’opposition biélorusse appelle à plus de pression après l’arrestation d’un avion – FRANCE 24

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Minsk (AFP)

L’opposition biélorusse a appelé mardi à plus de pression sur l’homme fort Alexander Loukachenko alors que l’Europe s’apprêtait à couper les liaisons aériennes avec le pays suite au détournement extraordinaire d’un avion de ligne et à l’arrestation d’un dissident à bord.

L’atterrissage forcé du vol Ryanair d’Athènes à Vilnius dimanche et l’arrestation du journaliste de l’opposition Roman Protasevich ont déclenché un tollé international et appelé à une action énergique contre le dirigeant biélorusse de longue date.

Les dirigeants de l’Union européenne ont fait un premier pas lundi, en acceptant lors d’un sommet d’interdire les compagnies aériennes biélorusses du bloc et en appelant les transporteurs basés dans l’UE à ne pas survoler son espace aérien.

La chef de l’opposition exilée Svetlana Tikhanovskaya a exhorté la communauté internationale à aller plus loin dans l’isolement du régime.

Lors d’un appel avec le conseiller américain à la sécurité nationale Jake Sullivan, Tikhanovskaya a demandé aux États-Unis “d’isoler le régime et de le faire pression par des sanctions”, a-t-elle déclaré sur Twitter.

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Dans un article séparé sur sa chaîne Telegram, Tikhanovskaya, qui vit en Lituanie, a déclaré qu’elle avait demandé que l’opposition soit invitée au sommet du G7 du mois prochain en Grande-Bretagne.

“La situation avec le détournement de l’avion ne peut être considérée séparément des autres répressions et violations flagrantes des droits de l’homme en Biélorussie”, a-t-elle déclaré.

Les dirigeants de l’UE ont averti lundi qu’ils adopteraient de nouvelles “sanctions économiques ciblées” contre les autorités biélorusses pour s’ajouter aux 88 personnalités du régime et aux sept entreprises déjà inscrites sur une liste noire suite à une répression de l’opposition.

Le bureau des droits de l’ONU a également exigé la libération immédiate de Protasevich et de sa petite amie Sofia Sapega, qui a également été arrêtée.

– Vidéo ‘confession’ –

Loukachenko et ses alliés font déjà l’objet d’une série de sanctions occidentales pour une répression brutale des manifestations de l’opposition qui a suivi sa réélection contestée pour un sixième mandat en août de l’année dernière.

Protasevich, 26 ans, était cofondateur de la chaîne Nexta Telegram, qui a aidé à organiser les manifestations qui constituaient le plus grand défi pour le règne de 26 ans de Loukachenko.

Il vivait entre la Pologne et la Lituanie.

La télévision d’État biélorusse a diffusé lundi soir une vidéo de 30 secondes de Protasevich confirmant qu’il était en prison à Minsk et “avouant” des accusations d’avoir organisé des troubles de masse.

Les images ont montré Protasevich – qui pourrait faire face à 15 ans de prison – avec des marques sombres visibles sur son front, affirmant qu’il était traité “conformément à la loi”.

Ses alliés affirment que la vidéo a été réalisée sous la pression des autorités, Tikhanovskaya affirmant qu’il n’y avait “aucun doute que Roman était torturé en prison”.

Le président américain Joe Biden a critiqué le détournement forcé de l’avion et l’arrestation de Protasevich comme “un affront direct aux normes internationales” et a déclaré que la vidéo semblait avoir été réalisée “sous la contrainte”.

“Je salue la nouvelle que l’Union européenne a appelé à des sanctions économiques ciblées et d’autres mesures, et j’ai demandé à mon équipe de développer des options appropriées pour responsabiliser les responsables”, a déclaré Biden dans un communiqué de la Maison Blanche.

– ‘Pas ses paroles’ –

Le père de Protasevich, Dmitri Protasevich, a déclaré à l’AFP en Pologne qu’il n’avait pas pu contacter son fils depuis samedi et qu’il ne figurait pas lui-même dans la vidéo.

“Il est clair qu’il a été physiquement blessé parce que vous pouvez voir des signes de coups sur son visage”, a-t-il déclaré.

“Il ne parlerait jamais comme ça. Ce n’étaient pas ses mots … il lisait quelque chose qu’on lui avait dit de lire.”

Minsk a déclaré qu’il avait réagi pour sécuriser le vol après avoir reçu une alerte à la bombe, soi-disant du groupe islamiste palestinien Hamas, mais les dirigeants européens ont rejeté cette affirmation comme invraisemblable.

Loukachenko – qui a brouillé un avion de combat biélorusse pour intercepter le vol de Ryanair – est resté provocant face aux sanctions avec l’aide de son principal soutien, la Russie.

Moscou a rejeté l’indignation en Occident, affirmant que la Biélorussie avait agi de manière raisonnable et conforme à la loi lorsque l’avion a été détourné.

Air France, Finnair et Singapore Airlines sont devenues mardi les derniers transporteurs à suspendre leurs vols au-dessus de la Biélorussie, après la compagnie aérienne scandinave SAS, la Lufthansa allemande et la compagnie aérienne régionale basée en Lettonie Air Baltic.

– Plus d’activistes emprisonnés –

L’Ukraine voisine a également déclaré qu’elle arrêterait les vols directs entre les deux pays et au-dessus de la Biélorussie.

L’UE a demandé une enquête de l’Organisation de l’aviation civile internationale, une agence des Nations Unies, qui doit se réunir jeudi.

Les manifestations de l’année dernière se sont emparées du pays pendant des mois, des dizaines de milliers de personnes étant descendues dans la rue pour dénoncer le régime de Loukachenko.

Le dirigeant de 66 ans a dirigé la Biélorussie d’une main de fer pendant plus de deux décennies et a répondu aux manifestations par une violente répression, détenant des milliers de personnes, dont beaucoup ont fait état de torture et d’abus en détention.

De nombreux dirigeants de la contestation – y compris Tikhanovskaya qui a revendiqué la victoire lors du vote d’août – ont fui le pays et les manifestations ont diminué.

Ces derniers mois, les autorités ont infligé une série de peines de prison aux organisateurs, aux participants et aux journalistes à la suite des manifestations.