14 août 2020

Le droit des enfants à un environnement sain

L'enfant avec l'environnement
Crédit photo : Pixabay

Le droit à un environnement sûr est une condition préalable pour garantir le droit à la vie, car il est étroitement lié au niveau de vie, à la santé et au développement général d’un être humain. Les dommages causés à l’environnement ont des répercussions négatives sur tous, en particulier sur la vie des enfants, aujourd’hui et à l’avenir. L’absence de protection de l’environnement naturel entraîne également des violations des droits de l’homme des enfants qui peuvent menacer leurs droits à la santé, à l’alimentation, à l’eau, à l’assainissement, à l’éducation, à la culture, aux loisirs, etc.

La Convention des Nations unies relative aux droits de l’enfant (CDE) de 1989 énonce les droits civils, politiques, économiques, sociaux et culturels des enfants, y compris les principes de non-discrimination, le droit à la vie, à la survie et au développement, l’intérêt supérieur de l’enfant, etc. Tout en soulignant les impacts de la dégradation de l’environnement sur la vie des enfants, la CDE déclare que la pollution de l’environnement présente des “dangers et des risques” pour les aliments nutritifs et l’eau potable des enfants.

Les dangers environnementaux ont été reconnus comme les obstacles au droit à la santé et à d’autres droits par de nombreux rapports du Comité des droits de l’enfant. Toute la population est concernée par les réglementations environnementales, cependant, le Comité affirme qu’un niveau de protection plus élevé et des procédures détaillées devraient être maintenus dans le processus de prise de décision car il peut avoir un impact majeur sur les enfants et que leur intérêt supérieur devrait également être garanti.

Les enfants sont particulièrement vulnérables aux effets de la dégradation de l’environnement, en raison de leur développement physique et mental en pleine évolution. Leurs organes et leur système immunitaire sont encore en développement et ils absorbent plus de polluants que les adultes en raison de leur poids corporel plus faible. Ils ont besoin de plus de nourriture et d’eau par unité de poids corporel en raison de l’immaturité de la barrière hémato-encéphalique et du système nerveux et du fait que le taux de croissance des systèmes organiques est différent. Si un enfant est exposé à des polluants environnementaux pendant une période de croissance et de développement potentiels, il risque davantage de développer de futures maladies.

Le terme “environnement” peut être appliqué de trois manières en ce qui concerne les droits de l’enfant. Premièrement, les conditions de vie – logement, et espaces communautaires des enfants qui doivent leur assurer un niveau de vie décent, un abri, des loisirs, la santé, etc. Deuxièmement, l’environnement naturel – qui comprend les plantes, les animaux et les personnes. Enfin, l’accès des enfants aux ressources naturelles, car ils ont besoin d’aliments nutritifs et d’eau potable pour lutter contre la maladie et la malnutrition. On peut donc facilement comprendre que certains enfants sont extrêmement vulnérables aux effets néfastes de l’environnement, notamment les filles, les enfants handicapés, les enfants pauvres et les enfants appartenant à des groupes minoritaires ou à des communautés marginalisées. Ils vivent dans des conditions plus risquées que d’autres, ce qui soulève en fin de compte la question de l’injustice environnementale.

Les États ont l’obligation générale de respecter et de garantir les droits prévus par le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIDCP) et le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels (PIDESC) afin de garantir pleinement les droits reconnus dans la CDE. Le Bangladesh a adhéré à la CDE le 3 août 1990 et l’a ratifiée le 2 septembre 1991 avec des réserves sur les articles 21 et 14(1). Ces deux dispositions concernent respectivement l’adoption des enfants et les droits des enfants à la liberté de pensée, de conscience et de religion.

L’article 18A de la Constitution de la République populaire du Bangladesh affirme la responsabilité de l’État de protéger et d’améliorer l’environnement et de préserver et sauvegarder les ressources naturelles, la biodiversité, les zones humides, les forêts et la vie sauvage pour les citoyens actuels et futurs. Certaines constitutions, cependant, habilitent des bureaux indépendants à surveiller les violations des droits de l’homme. Par exemple, l’article 34 de la Constitution du Salvador garantit spécifiquement la protection de l’État pour assurer le droit des enfants à vivre dans des conditions familiales et environnementales sûres. De même, la Constitution de la Namibie précise la nécessité d’enquêter sur les problèmes liés aux dommages environnementaux et autorise le médiateur à cette fin.

Les questions concernant l’accès des enfants à une nature durable et leur protection contre les multiples facteurs de vulnérabilité devraient être abordées de manière cruciale pour éviter les injustices environnementales. Les législateurs et les décideurs politiques devraient accorder une attention particulière à la protection des enfants contre les risques sanitaires liés à l’environnement, en appliquant efficacement les politiques environnementales, la planification, les enquêtes, la surveillance et la recherche, etc. En outre, les organisations non gouvernementales, les experts en développement de l’enfant, les sociétés civiles et les autres acteurs s’occupant de la santé des enfants et des questions environnementales devraient prendre des mesures et se coordonner entre eux pour agir en faveur d’un environnement durable, sûr et sain pour les enfants.

Nom de l’auteur : Farzana Rifat Siddique

Bio : L’auteur est apprentie avocate au tribunal de Dhaka au Bangladesh.

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