Sophie Benoiton 30 avril 2019
L'historien de la vision du monde prend l'Empire pour acquis

Naruhito, spécialiste des ressources en eau et des viaducs médiévaux, ouvre l’ère Bella Armonía au Japon.

Après 30 ans et 5 mois de règne, Akihito laisse aujourd’hui le trône du chrysanthème au prince héritier Naruhito, dans la première abdication d’un empereur du Japon en deux siècles. Ainsi, le Japon entre demain, le 1er mai de l’an 1 de l’ère impériale Reiwa (Belle Harmonie) après trois décennies de l’ère Heisei (Réaliser la Paix).

C’est la première fois en 200 ans qu’un empereur japonais abandonne sa place dans la vie, en vertu d’une loi d’exception faite sur mesure pour Akihito. Avec les cérémonies d’aujourd’hui, il abandonne deux des symboles et trésors impériaux qu’il a gardés pendant trois décennies : l’épée légendaire de Kusanagi et un bijou de jade.

Le nouvel empereur, le prince Naruhito, qui prendra ses fonctions demain mercredi, devra maintenir un équilibre difficile entre les traditions d’une ancienne institution et sa volonté de rapprocher la famille impériale de la réalité du monde actuel, tout en protégeant son épouse, avec des difficultés dans son rôle. Historien de la formation et enclin à sauter la tradition et le protocole impérial rigide, il est appelé à avancer dans la modernisation de la plus ancienne monarchie régnante du monde.

Naruhito, 59 ans, devient le 126e empereur japonais

Lorsqu’il hérite de ce poste, ainsi que de l’héritage de son père qui a adapté une ancienne institution au Japon contemporain. Sa biographie s’écarte du préfixe des princes héritiers, comme le fait d’avoir été élevé par sa mère Michiko à la place du personnel du Palais impérial ou d’avoir étudié à l’étranger plutôt que de se limiter aux universités réservées à l’élite japonaise.

Comme son père, elle a décidé d’épouser une roturière, la princesse Masako. Pendant la dépression qu’elle traverse depuis plus de deux décennies, Naruhito l’a constamment défendue et soutenue contre les critiques de certains secteurs de la société japonaise, et a même souligné l’environnement de la famille impériale pour ses problèmes de santé.
Nouvelle vision

Les experts de la famille impériale soulignent le fait que Naruhito et Masako ont tous deux vécu et étudié à l’étranger comme l’un des principaux facteurs qui les différencient de leurs prédécesseurs. Cela leur donne “une bonne base” pour “s’adapter à une société japonaise en mutation où il y a de plus en plus d’immigrés et de diversité culturelle”, et pour pouvoir “unir les gens même s’il y a des valeurs différentes”, a déclaré le journaliste Kazuo Okubo à Efe.

Naruhito a fait des études post-universitaires à Oxford (Royaume-Uni) pour étudier les viaducs médiévaux, une étape qu’il a décrite comme “l’une des meilleures de sa vie” et au cours de laquelle il a été un habitué des débats universitaires et fréquenté les pubs locaux.

Le prince héritier a d’abord étudié l’histoire et les sciences humaines à l’Université de Gakushuin, un choix “difficile et inhabituel” dans la famille impériale, où seuls Naruhito et son oncle, le prince Mikasa, ont choisi cette discipline, selon l’historien et journaliste Eiichi Miyashiro.

“Etudier l’histoire, c’est enquêter sur l’identité et les racines de l’empereur, ce qui peut le mettre mal à l’aise”, explique cet expert, qui estime également que son rôle d’empereur sera fondé sur “ses connaissances historiques” et la “perspective macroscopique” adoptée dans ce domaine.
Attentes

Grâce à sa connaissance du transport par viaduc et de la gestion des ressources en eau, Naruhito a été nommé président honoraire du Groupe consultatif sur l’eau et l’assainissement du Secrétaire général des Nations Unies en 2015, et a participé à diverses manifestations internationales. De nombreuses attentes à l’égard du nouvel empereur se concentrent sur la question de savoir s’il restera proche des gens qui ont marqué le règne d’Akihito, ainsi que sur l’intense activité diplomatique qui l’a amené à visiter de nombreux pays accompagné par l’impératrice.

En raison de l’état de santé de sa femme, il est prévisible que Naruhito aura un agenda extérieur “plus petit” que celui de ses parents, ou qu’il choisira de “l’adapter et faire des visites officielles sans Masako”, selon Okubo.

Elle devrait également avoir un impact sur le pacifisme et sur la défense de la Constitution japonaise, caractéristique de son père, ce qui pourrait causer des maux de tête au Premier ministre Shinzo Abe, qui est favorable à une réforme de l’article de la Magna Carta qui limite les compétences nationales en matière militaire.

Décrit par ceux qui le connaissent en personne comme étant sincère et attentif à son environnement, Naruhito s’intéresse également aux problèmes sociaux et environnementaux tels que le vieillissement démographique, la pauvreté infantile ou le changement climatique.

Le nouvel empereur

Le nouvel empereur devra également faire face à la délicate question de sa succession future et de la survie à long terme de la famille impériale japonaise en déclin pendant son mandat. Naruhito et Masako n’ont qu’une fille, Aiko, âgée de 17 ans, qui ne peut accéder au trône car les règles de la Maison impériale empêchent les femmes de le faire, de sorte que la suivante serait Akishino (le frère cadet de Naruhito) et son fils Hisahito, 12 ans, le seul petit fils de Akihito.

Dans une déclaration faite il y a près d’un an à l’occasion de son anniversaire de mariage d’argent, Naruhito a souligné l’importance de respecter les traditions de la famille impériale et en même temps de “répondre aux changements de la société.
Six salutations

Lors de la cérémonie d’inauguration de Naruhito, des membres de la Maison impériale et des hauts fonctionnaires des trois branches du gouvernement seront présents. C’est un rituel qui n’est pas ouvert aux femmes, mais cette fois il y en aura un, Satsuki Katayama, la seule ministre du cabinet du Premier ministre Shinzo Abe.

Naruhito devrait délivrer son premier message en tant qu’empereur. La semaine se terminera samedi prochain avec la première apparition publique de Naruhito, qui, à six reprises, interprétera le traditionnel salut depuis les balcons du Palais impérial.

Donald Trump sera le premier chef d’État à rencontrer Naruhito lors de la visite officielle à Tokyo qui débutera le 25 mai.

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