L’histoire de “Ma guerre préférée”.

Ma guerre préférée s’inscrit dans le genre florissant des films d’animation qui présentent un récit autobiographique des conflits et de la guerre. Persepolis. Ce qui le distingue, c’est qu’il se concentre sur l’expérience de ce petit pays balte, qui se trouve historiquement sur la ligne de faille entre les empires.

Le film a été réalisé en Lettonie, où l’industrie de l’animation est petite mais en pleine expansion, en coproduction avec la Norvège. Burkovska Jacobsen, une réalisatrice de documentaires ayant une formation en télévision, a souvent travaillé dans les deux pays. Ce projet, qui s’étend sur neuf ans, est le plus ambitieux qu’elle ait jamais réalisé.

Elle nous explique pourquoi il lui a fallu tant de temps, comment elle a fait revivre cette période difficile de l’histoire et quel film elle regarde chaque année le jour de son anniversaire…

Ilze Burkovska Jacobsen
Ilze Burkovska Jacobsen

Cartoon Brew : Dans le film, nous vous voyons comme une adolescente avec l’ambition brûlante de devenir journaliste. Vous êtes devenue une réalisatrice de documentaires. Qu’est-ce qui vous a attiré vers le cinéma ?

Burkovska Jacobsen : C’était en partie une coïncidence. Après l’université, je suis allée en Norvège, pensant rester un an pour apprendre le norvégien. Puis les grands changements en Lettonie ont commencé, l’Union soviétique a éclaté, et j’ai décidé d’étudier en Norvège. J’ai alors réalisé que mon norvégien écrit n’était pas assez bon pour étudier le journalisme.

Adolescent, j’avais animé une émission de télévision pour les jeunes, alors j’ai postulé pour devenir réalisateur de télévision. Je suis devenu réalisateur au lieu de journaliste.

Vous avez déjà produit des films hybrides animation/live action, mais c’est la première fois que vous utilisez l’animation dans un film que vous avez réalisé. Pourquoi avez-vous choisi cette approche ? Avez-vous conçu le film de cette manière dès le départ ?

Je savais que l’animation était le seul moyen de raconter cette histoire de la manière dont je voulais la montrer. Il n’y a pas d’archives de l’époque soviétique [showing] les vrais sentiments de suppression. Je savais que je devais combiner les archives, les photos de famille, les images en direct et l’animation.

Les scènes animées sont stylisées, avec une esthétique de découpage, mais elles sont aussi modelées sur des lieux et des événements très concrets, comme on peut le voir dans vos archives. Était-il difficile de trouver cet équilibre ? Quelles directives avez-vous données à votre équipe – en particulier à l’artiste conceptuel Svein Nyhus et à l’artiste de fond Laima Puntule – pour vous assurer d’obtenir l’effet recherché ?

Svein et Laima sont tous deux des artistes très talentueux. Ils explorent les possibilités pour obtenir la meilleure expression possible. Svein était important pour ce film en tant qu’artiste capable d’unir, en une seule image, des visuels enfantins à quelque chose d’effrayant et de mystérieux.

J’ai trouvé de nombreuses références pour les accessoires et les décors. Les visuels devaient être vrais pour moi. Nous avons vérifié les références d’âge pour les modèles de voitures, les lampes de l’école, etc., puisque je prétends qu’il s’agit d’un documentaire. Les images sont donc “documentaires”, et en même temps, elles sont aussi des symboles et des stylisations.

Dans quelle mesure vous êtes-vous appuyé sur des documents d’archives, par opposition à votre propre mémoire et à votre imagination, pour recréer les scènes avec précision ?

Les épisodes de l’école, du magasin et d’autres situations familiales sont tirés de ma mémoire. Pour les épisodes scolaires, j’ai demandé l’aide de nombreux amis. J’ai créé les épisodes de la guerre à partir des interviews réalisées au Musée de l’occupation de la Lettonie. J’ai également interviewé plusieurs autres personnes de mon propre chef, mais une seule de ces interviews figure dans le film comme épisode de guerre. Au début, le scénario était trop complet. J’ai dû le raccourcir considérablement.

Avez-vous regardé beaucoup de films d’animation pendant votre enfance en Union soviétique ?

Je regardais ce qui était possible pour un enfant à l’ère pré-vidéo. Les films lettons étaient très poétiques, souvent trop tristes ou mélancoliques pour les enfants, tandis que les films russes étaient très humoristiques. D’un autre côté, je pense que ces films lettons poétiques ont eu un impact énorme sur ma génération. Il n’y avait pas grand-chose dans les années 1960, avant moi ; tout a commencé dans les années 1970. Nous avons grandi comme la première génération de Lettons avec nos propres films d’animation.

Mais le plus grand amour et un bonheur total dans ma vie est le film de Yuri Norstein. Hérisson dans le brouillard. Si vous consultez la page Facebook de notre film, vous verrez que tous les membres de l’équipe ont dû répondre à la question suivante : “Quel est votre moment préféré dans le film ? Hedgehog?” Je regarde ce film une fois par an, le jour de mon anniversaire. Alors c’est un joyeux anniversaire.

Votre grand-père était un artiste. Que vous a-t-il appris sur l’expression artistique ?

Je me souviens que j’apprenais à lire et à écrire en même temps vers l’âge de cinq ans. À la maison – je ne suis pas allé au jardin d’enfants. J’écrivais une pièce de théâtre à l’époque, et j’ai soudain réalisé que je ne savais pas comment écrire le “G”. Je suis allé voir mon grand-père et il m’a montré. Puis j’ai répété la lettre dans ma pièce, en l’écrivant toujours comme une majuscule. Et plus tard, j’ai pensé que c’était symbolique, parce qu’en anglais, “G” signifie “Grand-père” et “Dieu”.

Ce projet a pris neuf ans. Pourquoi si longtemps ?

Parce que j’ai pris beaucoup de temps pour écrire le scénario. Et parce qu’il a fallu du temps pour obtenir le financement ; je travaillais en même temps tout le temps sur d’autres projets pour avoir de quoi survivre. Je pense qu’au final, ce film a eu besoin de tout ce temps pour devenir ce qu’il est. L’année dernière, j’ai littéralement passé une journée entière à peaufiner une seule phrase de la voix off.

Comment avez-vous constitué votre équipe d’animation ? Comment la production a-t-elle été répartie entre la Lettonie et la Norvège ?

Mon producteur letton, Guntis Trekteris, d’Ego Media, a trouvé l’endroit idéal pour réaliser le film. Ma guerre préférée: Tritone Studio à Riga. Ils avaient les bonnes personnes pour l’animation des découpes et le courage de se lancer dans cette aventure avec moi. Svein a fait les conceptions, a envoyé les dessins de Norvège, puis ils ont été adaptés à l’animation par des artistes de Riga. Les arrière-plans ont été réalisés par Laima Puntule, qui vit au Danemark. De nombreux personnages ont été créés à Riga par Krisjanis Abols et Harry Grundmann, en utilisant les concepts de Svein comme ligne directrice.

Pourquoi avez-vous décidé d’utiliser la langue anglaise et non le letton ?

Le film est réalisé à la fois en anglais et en letton. Mais j’ai décidé d’envoyer la version anglaise pour le public international, car je pense que c’est plus facile pour les non-latvophones de cette façon. En même temps, je voulais donner un sentiment d’authenticité en demandant aux acteurs lettons de parler en anglais avec notre accent letton. Cela donne un sentiment d’ancienneté et de réalité, vous ne trouvez pas ?

Avez-vous eu des réactions surprenantes au film ? Je suis particulièrement curieux de savoir comment il a été reçu par les Lettons qui sont trop jeunes pour se souvenir des années soviétiques.

Pas encore. Je suis prêt à recevoir toutes sortes de réactions et de critiques. La première en Lettonie aura lieu au début du mois d’octobre. Jusqu’à présent, seules quelques personnes l’ont vu, et elles réagissent à différentes choses. Un journaliste a dit que j’étais trop gentil avec les occupants soviétiques. Une autre a dit qu’elle ne pouvait pas supporter les archives de la manifestation de la Voie balte de 1989, mais pendant cet épisode de mon film, elle a quand même pleuré. Et puis il y a eu une dame, lors de la projection test, qui a dit que l’ambiance du film était trop sombre. Chaque personne a donc sa propre opinion.

Une chose m’a été dite il y a deux ans, lorsque j’ai présenté le film comme un travail en cours lors d’une conférence à Oslo. Après avoir projeté l’épisode sur les dilemmes de ma mère à l’époque communiste, l’orateur de la conférence m’a dit : “Vous m’avez rappelé ce que c’est que d’être un être humain.”