L’Europe ou la “ mort ” pour les Marocains se précipitant dans l’enclave espagnole – FRANCE 24

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Fnideq (Maroc) (AFP)

Épuisée et au visage cendré, l’adolescente marocaine Amal a attendu toute la nuit pour rejoindre des milliers de personnes qui rêvent d’atteindre l’Europe à travers une petite enclave espagnole sur la côte méditerranéenne de l’Afrique du Nord.

“On sait que c’est une aventure mais la mort ne me fait pas peur. C’est mourant pauvre, ici, c’est ce qui me fait peur”, a déclaré le jeune de 18 ans déscolarisé et sans emploi qui a été refoulé par les gardes marocains à l’aube.

Elle s’était précipitée du village voisin de Martil après avoir lu sur Facebook que «des gens se rendaient à (l’enclave de) Ceuta sans se faire arrêter» par les gardes-frontières marocains.

Lors d’un afflux sans précédent lundi, à une époque de forte tension entre Rabat et Madrid, des milliers de migrants potentiels ont atteint l’enclave en nageant ou en marchant à marée basse depuis les plages marocaines voisines.

Les autorités espagnoles évaluent leur nombre à 6 000, dont environ 2 700 mineurs, dont près de la moitié ont déjà été renvoyés.

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Un homme s’est noyé en essayant de traverser à la nage, selon des responsables espagnols.

Après 24 heures d’inaction, les gardes-frontières marocains au poste-frontière de Fnideq ont tiré mardi des gaz lacrymogènes pour disperser une foule de centaines d’autres dans l’espoir de profiter de la rare opportunité de se faufiler.

Mais d’autres groupes dispersés le long de la frontière ne semblaient pas découragés.

Warda et Khadija, tous deux âgés de 26 ans et de Tétouan, à 35 kilomètres (20 miles) à l’est, ont déclaré être venus à Fnideq à cause de séquences publiées sur Facebook montrant apparemment la police “autorisant” les migrants à traverser sans entrave.

Warda, mère de deux enfants, a déclaré qu’elle n’avait «rien à perdre».

“L’idée de rester ici me fait peur”, a déclaré Khadija.

– Accroissement de la pauvreté –

Depuis que la pandémie de coronavirus a frappé le pays nord-africain de 36 millions d’habitants, les niveaux de pauvreté ont été multipliés par sept, selon la commission de planification du HCP du Maroc.

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Dans la région de Fnideq, la répression de la contrebande et la fermeture des frontières du Maroc pendant plus d’un an pour contenir la propagation du Covid-19 ont laissé des milliers de locaux au chômage.

Tôt mardi, 300 autres migrants, qui seraient pour la plupart originaires d’Afrique subsaharienne, ont tenté de pénétrer dans l’autre enclave nord-africaine espagnole de Melilla en escaladant une barrière élevée.

Les autorités de Melilla ont déclaré que “85 hommes et une femme ont réussi à entrer”.

Ceuta et Melilla ont les seules frontières terrestres de l’Union européenne avec l’Afrique, ce qui en fait des points d’entrée populaires pour les migrants à la recherche d’une vie meilleure en Europe.

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La vague d’arrivées survient à un moment de tension diplomatique entre Madrid et Rabat, après qu’il est apparu que le chef du Front Polisario, Brahim Ghali, était arrivé dans le nord de l’Espagne à la mi-avril et était soigné à l’hôpital pour Covid-19.

Le Front Polisario s’est longtemps battu pour l’indépendance du Sahara occidental, une ancienne colonie espagnole principalement sous contrôle marocain.