L’Europe aligne plus de tirs, dans l’espoir de repousser la flambée de virus – The Independent

Lentement hors de la porte, l’Union européenne a intensifié ses efforts de vaccination contre le COVID-19, la distribution du produit en une seule injection de Johnson & Johnson cette semaine ajoutant à l’élan au milieu des taux d’infection obstinément élevés sur le continent.

La campagne de vaccination de l’UE est encore loin derrière celle de la Grande-Bretagne ou des États-Unis. Seulement environ 1 sur 5 des 450 millions d’habitants du bloc a reçu son premier coup – environ la moitié de la part des États-Unis. Mais les responsables européens disent qu’ils ont tourné le coin.

«Au premier trimestre 2021, seuls 10% des Allemands ont pu recevoir une première vaccination en raison de la pénurie de vaccins», a déclaré cette semaine le ministre allemand de la Santé, Jens Spahn. «Nous avons atteint les 10% suivants en seulement trois semaines.»

La France a récemment célébré plusieurs étapes importantes en matière de vaccination, notamment la distribution d’au moins une dose à pratiquement 100% des 700 000 résidents des centres de soins infirmiers du pays.

Et l’Italie, les Pays-Bas et d’autres pays poursuivent leurs projets pour commencer à administrer le vaccin J&J, ou le font déjà, après que l’agence de réglementation pharmaceutique de l’UE a donné mardi le feu vert à son utilisation au milieu des inquiétudes concernant un type rare de caillot sanguin observé. dans un très petit nombre de destinataires aux États-Unis

«Les chiffres sont maintenant encourageants», a déclaré Manfred Weber, membre allemand du Parlement européen, ajoutant que l’UE devrait être en mesure d’offrir à chaque citoyen un vaccin d’ici la fin de l’été.

«Si cela fonctionne, alors je pense que de nombreux Européens diront:« OK, c’était un parcours cahoteux et les choses ne se sont pas passées au départ. Mais à la fin, nous, Européens, serons le premier continent à être entièrement vacciné », a-t-il déclaré.

La hausse survient alors que les pays d’Europe sont aux prises avec une augmentation des infections qui a poussé le nombre total de cas de coronavirus dans l’UE à près de 30 millions, tandis que les décès ont récemment dépassé les 660 000, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

Les hôpitaux de nombreux pays européens sont à nouveau sous pression, traitant des patients de plus en plus jeunes atteints de COVID-19 sévère, les groupes plus âgés bénéficiant des vaccinations.

Les responsables ont déclaré que les variantes plus contagieuses du virus dominaient désormais, la chancelière allemande Angela Merkel ayant récemment averti: «Nous avons essentiellement une nouvelle pandémie.»

La campagne de vaccination sur le continent a subi des revers répétés, notamment des retards de production, des inquiétudes quant à l’efficacité du vaccin AstraZeneca et la peur de la coagulation, qui impliquait également le vaccin AstraZeneca. Les deux vaccins ont maintenant été autorisés à être utilisés en Europe, les régulateurs affirmant que les avantages de se faire vacciner contre le COVID-19 l’emportent de loin sur les risques.

Merkel a déclaré mercredi que la décision de l’UE d’acheter conjointement des vaccins pour tous ses 27 membres – férocement critiquée dans certains milieux comme une abdication de la responsabilité nationale – avait empêché “une concurrence brutale de pays plus grands, plus forts et peut-être plus riches contre les plus petits.”

«Il y aurait eu un énorme potentiel de destruction» au sein de l’UE, a-t-elle déclaré.

En Allemagne, Spahn a déclaré que le rythme des vaccinations continuerait de s’accélérer au cours du deuxième trimestre. Le pays de quelque 83 millions d’habitants administre environ un demi-million de doses en semaine, soit environ cinq injections par seconde, et il a récemment commencé à offrir des vaccinations dans quelque 55000 cabinets médicaux, ce qui signifie que les gens ne sont plus obligés de se rendre dans des centres spéciaux. .

Le président français Emmanuel Macron, accusé d’avoir attisé le scepticisme à propos du vaccin AstraZeneca après l’avoir initialement qualifié de «quasi-inefficace», a exhorté cette semaine les citoyens à mettre de côté leurs réserves sur le tir après que l’Agence européenne du médicament l’ait jugé sûr.

Des signes épars indiquent que le vaccin AstraZeneca peine à regagner la confiance de certains de ceux qui sont éligibles à le recevoir – en France, ceux de 55 ans et plus.

Les médias français ont rapporté qu’un centre de vaccination dans la ville méditerranéenne de Nice avait 4 000 doses d’AstraZeneca disponibles pour le week-end dernier, mais n’a attiré que 58 preneurs et fermé tôt samedi. Les responsables du ministère de la Santé insistent sur le fait que ces exemples sont l’exception.

L’Italie a commencé mercredi à distribuer 184000 doses du vaccin Johnson & Johnson stockées dans les centres de vaccination régionaux. La Pologne et le Luxembourg ont commencé à administrer le vaccin, tandis que les Pays-Bas et la République tchèque devraient le faire cette semaine.

Avec un nombre obstinément élevé de nouvelles infections, les pays membres de l’UE adoptent une gamme d’approches pour freiner la propagation du virus en attendant que les vaccinations atteignent un seuil critique.

Les législateurs allemands ont approuvé mercredi des restrictions uniformes de «freinage d’urgence» lorsque le virus se propage trop rapidement, remplaçant un patchwork de mesures dans les 16 États allemands.

Les régions où il y a plus de 100 nouveaux cas par semaine pour 100 000 habitants seront confrontées à un couvre-feu, à des limites plus strictes sur les contacts de personne à personne et à la fermeture de magasins, de musées et d’installations sportives.

Des milliers de personnes ont protesté contre le plan devant le Parlement à Berlin.

D’autres pays ont cédé aux demandes d’assouplissement des restrictions en cas de pandémie dans un contexte de fatigue croissante du verrouillage.

“Nous voyons vraiment la tension entre la triste réalité ici et maintenant dans les hôpitaux et en même temps cette perspective prudente et optimiste”, a déclaré mardi le Premier ministre par intérim néerlandais Mark Rutte, en annonçant qu’un couvre-feu sera levé la semaine prochaine et les bars et cafés seront autorisés à rouvrir les terrasses extérieures l’après-midi pour la première fois depuis la mi-octobre.

En Italie, les écoles peuvent rouvrir pour un apprentissage en personne à plein temps et les restaurants et les bars peuvent ouvrir pour un service assis en plein air à partir de lundi dans toutes les zones sauf les plus à risque.

Assise dans la salle d’attente après le tournage d’un centre de vaccination des studios cinématographiques Cinecitta de Rome, où «La Dolce Vita» et d’autres joyaux du cinéma italien ont été réalisés, Patrizia Centa a exprimé son soulagement après avoir reçu une première dose.

«Sans aucun doute une expérience positive», a déclaré Centa, entouré d’affiches de stars de cinéma et de messages inspirants de Sophia Loren et Roberto Benigni. «C’était, eh bien, quelque chose d’incroyable. Ce fut une belle expérience, une belle expérience.

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Sylvie Corbet et John Leicester à Paris, et Nicole Winfield à Rome ont contribué à ce rapport.