L’Euro 2020 s’apprête à capter l’attention du continent mais les défis de la pandémie demeurent – FRANCE 24

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Paris (AFP)

La pandémie de Covid-19 était responsable de son report mais, la situation sanitaire sur le continent s’améliorant progressivement, l’Euro 2020 retardé démarre enfin vendredi à Rome lorsque l’Italie accueille la Turquie tandis que Cristiano Ronaldo et le Portugal se préparent à défendre le titre qu’ils ont remporté en France il y a cinq ans.

Lorsque l’action commencera devant 16 000 fans prévus dans un Stadio Olimpico en quarts d’heure, le sentiment écrasant pour l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, sera de soulagement après la décision sans précédent de suspendre le tournoi l’année dernière.

Cette fois, le concours d’un mois – organisé pour la première fois dans 11 villes d’Europe plutôt que dans un ou deux pays hôtes – attirera l’attention du continent alors qu’il commence à s’ouvrir pour sa saison estivale, avec les taux d’infection par les coronavirus chutent et les vaccinations s’accélèrent.

Pourtant, des défis subsistent, surtout après que l’UEFA a choisi de s’en tenir au format paneuropéen.

Dublin et Bilbao ont été retirés de la liste des villes hôtes après avoir refusé de donner des garanties sur le nombre de spectateurs, mais Séville est intervenue pour cette dernière tandis que les matchs de Dublin sont allés à Londres et à Saint-Pétersbourg.

Les sites restants – Amsterdam, Bakou, Bucarest, Budapest, Copenhague, Glasgow, Londres, Munich, Rome, Saint-Pétersbourg et Séville – ont tous confirmé que les fans seront autorisés à remplir entre 25 et 100 % de la capacité, à l’exception de Munich, qui a déclaré qu’il visait à accueillir au moins 14 500 fans à l’Allianz Arena.

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Alors que la menace de variantes plus contagieuses persiste, le maire de Munich, Dieter Reiter, a déclaré en avril qu’il n’y avait eu “aucune promesse, d’aucune sorte, de garantir les spectateurs”.

– “L’Europe est de retour” –

Malgré tout, le président de l’UEFA Aleksander Ceferin a été optimiste, insistant sur le fait que l’Euro 2020 sera sûr.

“Ce sera l’occasion idéale de montrer au monde que l’Europe s’adapte. L’Europe est vivante et célèbre la vie. L’Europe est de retour”, a-t-il déclaré récemment.

L’illustration la plus claire devrait venir de Budapest, où la toute nouvelle Puskas Arena de 68 000 places sera pleine à craquer.

La Hongrie affirme que son déploiement rapide de vaccins, en partie grâce à son utilisation des seuls vaccins chinois et russes parmi les membres de l’Union européenne, signifie que les matchs – y compris la France contre le Portugal le 23 juin – seront sûrs.

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Le fait que le Premier ministre Viktor Orban soit fou de football a aidé. “Nous avons battu la troisième vague”, a récemment déclaré Orban.

– Coup de busquet pour l’Espagne –

Néanmoins, la pandémie n’est pas terminée, et le coronavirus continue de projeter son ombre.

Les organisateurs ont clairement indiqué qu’aucune exemption de voyage n’était accordée aux détenteurs de billets, ce qui signifie que ceux qui entrent dans des pays de l’étranger pourraient devoir se mettre en quarantaine à leur arrivée.

Les inquiétudes concernant d’éventuels clusters de virus ont conduit l’UEFA à autoriser les nations à nommer des équipes élargies de 26 joueurs.

Dimanche, le capitaine espagnol Sergio Busquets a été testé positif au Covid-19 et a quitté sa base d’entraînement. Busquets fait face à 10 jours de quarantaine, l’excluant du match d’ouverture de l’Espagne contre la Suède à Séville le 14 juin.

Cela survient après que les Pays-Bas ont retiré le gardien Jasper Cillessen de leur équipe en raison d’un test positif.

“Nous ne savons pas combien de temps il faudra pour qu’il soit à nouveau en forme à 100%. Je ne veux prendre aucun risque à cet égard”, a déclaré l’entraîneur néerlandais Frank de Boer.

La chance en ce qui concerne Covid-19, mais aussi les blessures à la fin d’une longue saison pourraient s’avérer cruciales pour déterminer qui ira jusqu’à la dernière semaine à Londres – Wembley est le lieu des deux demi-finales ainsi que de la finale le dimanche 11 juillet.

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Le Portugal espère imiter le succès de ses voisins espagnols en 2008 et 2012 et défendre avec succès le titre qu’ils ont remporté à l’Euro 2016.

Ronaldo a 36 ans maintenant, mais il est toujours aussi fort et est soutenu par des talents exceptionnels comme Joao Felix, Bruno Fernandes et Bernardo Silva.

Ils sont dans le même groupe que l’Allemagne et la France, les détenteurs de la Coupe du monde qui espèrent répéter leur exploit d’il y a deux décennies, lorsqu’ils sont allés à l’Euro 2000 en tant que champions du monde et ont ajouté le titre européen.

Les Bleus ont de retour Karim Benzema après un long exil international et ils semblent une proposition redoutable alors qu’ils visent un doublé dans le tournoi.

L’Angleterre a la carotte de connaître les deux demi-finales et la finale se jouera à domicile, tandis que la Belgique est l’équipe la mieux classée au monde et que l’Italie ainsi que les Pays-Bas sont impatients d’impressionner après avoir échoué à se qualifier pour les tournois récents.