L’Euro 2020 enfin prêt pour le décollage sous le cloud Covid – FRANCE 24

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Paris (AFP)

Le tournoi Euro 2020 retardé commencera enfin vendredi, avec un an de retard, Covid étant toujours prêt à jeter une ombre sur l’événement.

L’événement à l’échelle du continent, envisagé pour la première fois par le président de l’UEFA de l’époque, Michel Platini, lorsqu’il a annoncé que le tournoi se tiendrait dans toute l’Europe, se déroulera devant un public limité et avec des restrictions sanitaires strictes en place.

L’action commence au Stadio Olimpico de Rome, où l’Italie affronte la Turquie devant 16 000 fans.

Les préparatifs de l’Espagne pour le tournoi d’un mois ont été touchés après que deux joueurs, Sergio Busquets et Diego Llorente, aient été testés positifs pour le virus, bien que Llorente ait renvoyé jeudi un test négatif.

L’équipe a même dû nommer une équipe “parallèle” de 17 joueurs de réserve, craignant une éventuelle épidémie plus large dans l’équipe officielle de 26 joueurs.

Bien que le capitaine Busquets ait toujours Covid, le résultat du test de Llorente dissipera les craintes que l’équipe de premier choix ne doive manquer le match d’ouverture de l’Espagne contre la Suède à Séville lundi.

Deux joueurs suédois – l’attaquant Dejan Kulusevski et le milieu de terrain Mattias Svanberg – ont également été testés positifs pour le virus.

Mais malgré la menace continue, le président de l’UEFA Aleksander Ceferin a été optimiste, insistant sur le fait que l’Euro 2020 sera sûr.

“Ce sera le premier événement de dimension mondiale à se tenir depuis que la pandémie a frappé”, a-t-il déclaré.

“Ce sera l’occasion idéale de montrer au monde que l’Europe s’adapte. L’Europe est vivante et célèbre la vie. L’Europe est de retour.”

L’illustration la plus claire devrait venir de Budapest, où l’on espère que la nouvelle Puskas Arena sera pleine à craquer.

Mais la majorité des 11 sites, tous situés dans des pays différents, ne seront que partiellement remplis pour les matchs, bien que le Danemark ait annoncé jeudi qu’il lèverait les règles sur les masques et permettrait à 25 000 fans, au lieu de 16 000, d’assister aux matchs à Copenhague.

Munich vise à accueillir un minimum de 14 500 fans, soit environ 22% de la capacité de l’Allianz Arena, le plus bas des stades utilisés.

Dublin et Bilbao ont été retirés de la liste des hôtes après avoir été incapables de garantir qu’ils pourraient répondre à l’exigence de l’UEFA d’accueillir un nombre limité de spectateurs, mais Séville a remplacé Bilbao tandis que les matchs de Dublin se sont déroulés à Londres et à Saint-Pétersbourg.

– La France les favoris –

Sur le terrain, la France sera définitivement favorite bien qu’elle soit l’un des rares géants traditionnels à ne pas avoir de matchs à domicile. Le premier match des champions du monde aura lieu mardi à Munich contre l’Allemagne.

“Tous les autres pays nous envient”, a déclaré une récente première page du quotidien sportif français L’Equipe sous des photos de Kylian Mbappe, Karim Benzema et Antoine Griezmann.

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Tous les regards seront tournés vers l’attaquant de 33 ans Benzema, qui a été rappelé après un exil international de cinq ans et demi après une saison prolifique pour le Real Madrid.

Les tenants du Portugal, avec une équipe de stars emmenée par Cristiano Ronaldo, et la Hongrie complètent un Groupe F à l’allure coriace.

Les autres candidats probables parmi les 24 nations sont la Belgique, qui sue à cause de la forme physique du joueur clé Kevin De Bruyne après avoir subi des blessures au visage lors de la finale de la Ligue des champions, et les suspects habituels de l’Espagne et de l’Italie.

En Angleterre, on espère que la jeune équipe de Gareth Southgate pourrait profiter de la plupart de ses matchs à Wembley.

L’Angleterre n’a jamais atteint une finale du Championnat d’Europe, mais le capitaine Harry Kane pense que l’équipe commencera sa candidature dans un “meilleur endroit” qu’elle ne l’était avant d’atteindre les demi-finales de la Coupe du monde 2018.

– Ukraine, Russie dans la rangée des maillots –

L’UEFA a également demandé à l’Ukraine de modifier son maillot après la plainte de la Russie.

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L’instance dirigeante du football européen a déclaré que le message “Gloire à nos héros”, un cri de ralliement lors des manifestations anti-russes de 2014 en Ukraine qui figure à l’intérieur du maillot, était “de nature clairement politique” et devait être supprimé.

Cependant, la fédération ukrainienne de football a déclaré qu’elle était en pourparlers avec l’UEFA pour revenir sur sa décision.

L’association a déclaré à l’AFP qu'”auparavant, l’UEFA avait approuvé le nouveau kit et chaque élément de celui-ci, y compris le slogan”.