L’Espagne, l’Allemagne, la France et l’Italie interrompent le déploiement du vaccin d’AstraZeneca – CNN

L’Espagne cessera d’utiliser le vaccin pendant deux semaines, a annoncé Carolina Darias, ministre de la Santé du pays, lors d’une conférence de presse télévisée nationale lundi.

Il s’agit d’une suspension “temporaire et de précaution”, a-t-elle précisé, “jusqu’à ce que les risques puissent être évalués par l’Agence européenne des médicaments.”

Après avoir initialement défendu l’innocuité du vaccin, le ministre allemand de la santé, Jens Spahn, a déclaré lundi que le pays allait suspendre les inoculations par précaution, à la suite de rapports faisant état d’une poignée de cas de caillots sanguins chez des personnes vaccinées avec le vaccin d’AstraZeneca au Danemark et en Norvège.

La France et l’Italie ont également interrompu la distribution du vaccin lundi, dans l’attente d’un examen par l’Agence européenne des médicaments (EMA), l’autorité de régulation des médicaments de l’UE, bien que l’organisme ait par la suite réitéré son conseil aux pays de maintenir la distribution du vaccin.

“Nous avons décidé de suspendre le recours à AstraZeneca par mesure de précaution et nous espérons le reprendre rapidement si l’avis de l’EMA le permet”, a déclaré le président français Emmanuel Macron lors de la conférence de presse de lundi.

Les suspensions sont intervenues quelques heures après que des procureurs du nord de l’Italie ont ordonné la saisie d’un lot de vaccins, citant un homme qui est tombé malade et est décédé après avoir reçu une injection. L’agence italienne des médicaments a également suspendu l’utilisation du vaccin d’AstraZeneca “par précaution et temporairement”, avant la réunion de l’EMA, a annoncé lundi l’agence italienne des médicaments AIFA.

Une grande partie de l’Europe a maintenant interrompu l’injection pour le moment, après le décès d’une femme au Danemark qui n’a pas encore été lié à un vaccin. Un autre décès a également été signalé en Norvège lundi, ainsi qu’une poignée de cas non mortels dans les deux pays.

Ces suspensions vont à l’encontre de l’avis de l’Organisation mondiale de la santé, de l’EMA et du géant pharmaceutique lui-même, qui ont tous déclaré qu’il n’y avait aucune preuve d’un lien avec la coagulation et que les déploiements devaient se poursuivre pendant que les rapports étaient examinés.

“À ce jour, rien ne prouve que les incidents sont causés par le vaccin et il est important que les campagnes de vaccination se poursuivent afin que nous puissions sauver des vies et endiguer les maladies graves causées par le virus”, a déclaré l’OMS dans un communiqué transmis à CNN. L’organisation a ajouté qu’elle évaluait les derniers rapports, mais a déclaré qu’un changement dans ses recommandations serait “peu probable”.

L’EMA a également réaffirmé que les pays devaient poursuivre leurs campagnes de vaccination, ajoutant qu’elle se réunirait jeudi pour discuter des préoccupations, mais que les avantages des vaccinations l’emportaient sur les risques potentiels.

“Bien que son enquête soit en cours, l’EMA reste actuellement d’avis que les avantages du vaccin d’AstraZeneca dans la prévention du COVID-19, avec le risque d’hospitalisation et de décès qui lui est associé, l’emportent sur les risques d’effets secondaires”, a déclaré l’agence.

Plus de 11 millions de vaccins AstraZeneca ont été administrés au Royaume-Uni, qui est désormais l’un des rares grands pays européens à soutenir encore le vaccin. M. Spahn a déclaré qu’il s’était entretenu avec son homologue britannique avant d’interrompre le déploiement du vaccin en Allemagne.

AstraZeneca a réaffirmé dimanche l’innocuité de ses vaccins, affirmant qu’un examen minutieux des 17 millions de personnes vaccinées dans l’Union européenne et au Royaume-Uni n’a révélé aucune preuve d’un lien avec la formation de caillots.

L’étude a révélé que sur ces millions de personnes, 15 cas de thrombose veineuse profonde (TVP) et 22 cas d’embolie pulmonaire ont été signalés après la vaccination, soit un nombre inférieur à celui qui devrait se produire naturellement dans cette population.

Néanmoins, le décès d’une femme au Danemark a incité un certain nombre de pays à suspendre le déploiement du vaccin jusqu’à ce que des examens aient été effectués. L’Agence danoise des médicaments a déclaré lundi que la femme en question présentait une combinaison “inhabituelle” de symptômes avant son décès.

AstraZeneca affirme qu'il n'y a pas de preuve d'un risque de caillot sanguin lié au vaccin alors que certains pays suspendent son utilisation.

Plus tard dans la journée de lundi, l’hôpital norvégien Rikshospitalet a signalé le décès d’une autre personne vaccinée présentant des cas graves de caillots sanguins, d’hémorragie et de faible taux de plaquettes.

Aux Pays-Bas, un laboratoire qui surveille l’utilisation des produits pharmaceutiques a déclaré avoir reçu des rapports sur 10 cas de caillots sanguins chez des personnes ayant reçu le vaccin Covid-19 d’AstraZeneca, mais aucune n’avait le faible taux de plaquettes sanguines observé en Norvège et au Danemark.

Au cours du week-end, l’Irlande et les Pays-Bas ont rejoint la liste des pays qui suspendent l’utilisation du vaccin d’AstraZeneca. La présidente du comité consultatif irlandais sur la vaccination a déclaré que l’Irlande avait pris cette mesure pour “maintenir la confiance” dans le programme d’inoculation du pays. Le gouvernement néerlandais a déclaré qu’il s’agissait d’une mesure de “précaution” d’une durée de deux semaines, quelques jours seulement après que le ministre de la santé, Hugo de Jonge, eut déclaré qu’il n’y avait “aucune raison de s’inquiéter” au sujet du vaccin.

Le Royaume-Uni a été de loin le premier pays à administrer le vaccin d’AstraZeneca, avec plus de 11 millions de personnes ayant reçu une dose, et il a également défendu le vaccin. Les données réelles du pays ont également montré que le vaccin a un impact significatif sur la réduction des hospitalisations dues au Covid-19.

Une seule dose du vaccin réduit de plus de 80 % le risque d’hospitalisation dû au Covid-19 chez les personnes âgées de plus de 80 ans, selon des données de Public Health England publiées au début du mois. Le vaccin est administré en deux doses, mais les pays diffèrent quant à l’intervalle entre ces injections.

Vague d’infections en Europe

Ces épisodes constituent le dernier exemple en date de la division de l’Europe par le vaccin d’AstraZeneca. En l’espace de quelques semaines, plusieurs pays de l’UE ont violemment réprimandé la société pour ne pas avoir fourni la totalité des doses promises ; ils ont ensuite dissipé les doutes quant à l’efficacité du vaccin chez les personnes âgées ; ils ont empêché les expéditions du vaccin de quitter le continent ; et ils ont maintenant interrompu leur déploiement en raison de problèmes de caillots sanguins.

Les nouvelles préoccupations du continent concernant le vaccin surviennent à un moment difficile, alors qu’une troisième vague d’infections menace de s’abattre sur l’Europe un an après le début de la pandémie.

Les Italiens sont à nouveau soumis à des restrictions et des millions d’entre eux ont vu leurs projets de Pâques annulés, dans des scènes étrangement similaires à celles de mars dernier, lorsque l’Italie est devenue le premier pays européen à restreindre la circulation des personnes alors que le coronavirus sévissait.

Les citoyens ont été interdits de se déplacer entre les régions à partir de lundi et ont été informés que l’ensemble du pays serait considéré comme une “zone rouge” pendant le week-end de Pâques.

Le nouveau Premier ministre italien, Mario Draghi, avait déclaré que les règles étaient nécessaires parce que “nous sommes malheureusement confrontés à une nouvelle vague d’infections”, une sombre réalité après 12 mois de misère pandémique.
Un patient atteint du Covid-19 est transporté dans une ambulance à l'aéroport de Paris, dimanche, avant son transfert vers un hôpital d'une autre région.

Les restrictions signifient qu’une fois de plus, de nombreux Italiens ne pourront pas célébrer Pâques en famille. “Je suis conscient que les mesures d’aujourd’hui auront des conséquences sur l’éducation des enfants, sur l’économie et aussi sur l’état psychologique de nous tous”, a admis Draghi vendredi dernier, lorsque les mesures ont été adoptées par son cabinet.

Mais le tableau est tout aussi sombre en Europe, où plusieurs pays se démènent pour répondre à une recrudescence des infections.

Lundi, l’Allemagne a enregistré une nouvelle augmentation des cas. En France, les hospitalisations sont à nouveau en hausse – et la situation est devenue si grave à Paris au cours du week-end que les dirigeants ont commencé à évacuer une centaine de patients de Covid-19 de la région, invoquant une pression accrue sur les hôpitaux.

Les patients seront déplacés vers “d’autres régions où la situation dans les unités de soins intensifs est moins tendue”, a déclaré dimanche le porte-parole du gouvernement français, Gabriel Attal. Les hôpitaux parisiens ont déjà annulé de nombreuses opérations chirurgicales pour faire face à l’épidémie, le ministre de la santé Olivier Véran ayant déclaré qu’un patient atteint du coronavirus était admis dans leurs services de soins intensifs toutes les 12 minutes.

La principale cause de la vague d’infections sur le continent semble être la variante la plus contagieuse du coronavirus, identifiée pour la première fois au Royaume-Uni. En France, cette variante est à l’origine de 66 % des cas, selon les dernières données officielles.

Cette variante a fait des ravages en Grande-Bretagne à Noël et au début de la nouvelle année, alourdissant rapidement le bilan des décès au Royaume-Uni, le plus élevé d’Europe avec plus de 125 000 morts.

Un confinement rigoureux et une campagne de vaccination rapide ont depuis lors permis de réduire considérablement le nombre de cas au Royaume-Uni et d’alléger la pression sur les hôpitaux.

Nicola Ruotolo, Niamh Kennedy, Paula Newton, Mick Krever et James Frater de CNN ont contribué aux reportages.