Les vétérans du Vietnam accueillis chez eux à travers le pays

En 2018 et 2019, le Hardin American Legion Post 113 à Elizabethtown, Ky., A offert un dîner, des cadeaux et une maison de bienvenue à près de 1000 anciens combattants et à leurs familles lors des dîners d’honneur des anciens combattants de l’ère du Vietnam. La pandémie de coronavirus a forcé l’annulation du dîner de 2020, ce qui était difficile à la fois pour les vétérans honorés lors de celle-ci et pour les membres de la famille de la Légion qui ont aidé à organiser l’événement.

«Parce que tous les vétérans attendaient déjà avec impatience, je pense que cela leur a fait mal … et tout était déjà annoncé que nous allions l’avoir», a déclaré Brian Knoch, adjudant du Post 113, à propos de l’événement 2020. «Cela nous a vraiment fait mal de ne pas pouvoir le faire. C’était un peu décevant de devoir tout fermer.

Avec plus de temps pour planifier cette année un événement alternatif, Post 113 n’allait pas laisser la Journée des anciens combattants de la guerre du Vietnam aller et venir cette année sans une sorte de commémoration. Et c’est ce que la famille de la Légion du poste a fait, en organisant un service au volant le 30 mars au poste pour honorer une centaine de vétérans du Vietnam de la région.

Ceux qui ont été honorés ont fait le tour du poste et ont pu rester en toute sécurité dans leur voiture tout en recevant des cadeaux. Des membres de la communauté se sont joints pour montrer leur soutien, agitant des drapeaux pour accompagner les drapeaux placés autour du parking du Post 113. Des pancartes remerciant et accueillant les anciens combattants ont également été placées le long de la propriété du poste.

“De cette façon, ils pourraient rester dans leurs voitures, nous pourrions être à l’extérieur et nous pourrions toujours leur rendre hommage pour cette guerre”, a déclaré Knoch. «Nous avons pensé que c’était le meilleur moyen possible et le moyen le plus sûr de les honorer.»

Les anciens combattants ont pu suivre un chemin tracé par des cônes de construction autour du poteau jusqu’à une table d’exposition devant le poteau. Là, les filles des membres de la famille de la Légion américaine Post 113 leur ont remis des médailles et des rubans.

«(Les vétérans) ont semblé l’apprécier», a déclaré Knoch. «Je sais que ce n’était pas le traditionnel repas assis, mais je pense qu’ils étaient… juste heureux de savoir que nous sommes toujours là pour eux.

Des membres de la communauté se sont joints à l’événement. Knoch a déclaré que des représentants des services d’incendie et de police d’Elizabethtown, du département de police de Radcliff et de la police de l’État du Kentucky sont tous sortis avec leurs véhicules. Le General George Patton Museum of Leadership de Fort Knox a également fourni deux Jeeps d’époque.

«C’était vraiment agréable de faire participer la communauté», a déclaré Knoch. «Je pense que cela signifie peut-être plus pour les anciens combattants lorsqu’ils voient également la participation de la communauté. Parfois, vous pensez que parce que vous êtes une organisation militaire, on s’attend presque à ce que vous fassiez des choses pour eux. Mais quand vous avez de plus jeunes enfants pour distribuer les médailles… Je pense que cela signifiait plus (pour les vétérans).

Voici quelques exemples supplémentaires de la façon dont les membres de la famille de la Légion américaine ont commémoré la Journée des anciens combattants de la guerre du Vietnam. Ceux qui ont honoré cette journée sont invités à partager leurs efforts pour www.legiontown.org.

Californie

À Red Bluff, les légionnaires de Californie se sont réunis avec d’autres pour un service en l’honneur des vétérans du Vietnam dans un service qui comprenait un moment de silence en l’honneur de ceux qui sont morts pendant la guerre.

«Extrêmement fier quand vous voyez les gens sortir que vous avez servi pendant cette période, car il y a tellement de jeunes aujourd’hui qui ne savent même pas ce qu’est la guerre du Vietnam», a déclaré le légionnaire de l’American Legion Post 167 Preston Epperson à Action News Now “Et cela vous rend fier quand vous pouvez voir des gens sortir et saluer encore le drapeau.”

Michigan

À Iron Mountain, un événement de reconnaissance et de bienvenue a eu lieu à Uren-Cooper-Johnson American Legion Post 50. Le bureau des anciens combattants du comté de Dickinson a installé des kiosques d’information au poste, où les anciens combattants ont été invités à rencontrer des représentants de Post 50 , officiers de service vétéran, Menominee River Habitat for Humanity et Upper Peninsula Commission for Area Progress. Des épinglettes commémoratives des vétérans du Vietnam ont également été mises à la disposition de tous les anciens combattants en service actif dans les forces armées à tout moment du 1er novembre 1955 au 15 mai 1975, quel que soit leur emplacement.

Après le programme du matin, une couronne a été déposée au palais de justice du comté de Dickinson pour honorer les personnes tuées au service de la nation.

New Jersey

À Hasbrouck Heights, des membres de l’American Legion Post 106 ont pris part à une cérémonie au Veterans Park en l’honneur de trois soldats locaux tués au combat pendant la guerre du Vietnam. Après 106, le légionnaire Dale Sipos a offert une prière pour les trois soldats, notant “pour les braves hommes qui ont perdu la vie … et nous nous souvenons des braves hommes et femmes qui sont revenus du Vietnam avec leurs combats aujourd’hui. Merci pour votre service . “

New York

Au Roy, les membres de la famille de la Légion Botts Fiorito Post 576 et d’autres vétérans du Vietnam ont observé la journée avec une cérémonie au Veteran’s Memorial Park. Dans un discours, le commandant du Post 576, David Rumsey, a déclaré: «C’est une journée pour honorer et reconnaître comme il se doit les hommes et les femmes qui sont rentrés chez eux après cette guerre et n’ont pas reçu un accueil convenable. Nous sommes ici aujourd’hui pour reconnaître que les sacrifices consentis par tous les anciens combattants du Vietnam et leurs familles sont dûment reconnus et appréciés. Nous rendons hommage aux anciens combattants qui ont fait le sacrifice ultime et honorons les anciens combattants qui sont avec nous aujourd’hui. Merci et bienvenue à la maison. Une couronne a également été placée pour honorer trois militaires de la région tués pendant la guerre.

À New Rochelle, l’American Legion Post 8 s’est joint au VFW Post 439 et au Vietnam Veterans of America Chapter 49 pour une cérémonie de commémoration au Mémorial de la guerre du Vietnam. La cérémonie comprenait des remarques, la lecture des noms des habitants de New Rochelle tués au combat pendant la guerre du Vietnam, le jeu des robinets et un salut de 21 coups de feu.

Ohio

À Painesville, l’American Legion Post 336 a organisé son cinquième petit-déjeuner de bienvenue annuel pour les vétérans du Vietnam. L’historien du Post 336, Lewis Ballard, a déclaré au News-Herald que l’événement est organisé pour rendre hommage aux anciens combattants “qui n’ont pas été bien accueillis ou remerciés” lorsqu’ils sont revenus de leur service au Vietnam.

Les vétérans du Vietnam, leurs conjoints et leurs enfants de moins de 12 ans ont reçu un petit-déjeuner gratuit comprenant des noms sur le thème de la guerre du Vietnam tels que le Hanoi Hanna Special et le Mekong Delta Meal.

L’événement comprenait également une brève cérémonie au cours de laquelle Ballard a lu les noms de neuf militaires tués pendant la guerre du Vietnam qui ont indiqué Painesville comme leur ville natale. Une cloche a été sonnée par la femme de Ballard, Nancy, après la lecture de chaque nom.

Dakota du Sud

À Watertown, l’American Legion Post 17 a ouvert une avenue de drapeaux dans toute la ville le 29 mars pour honorer la journée.

Tennessee

À Kings Mountain, l’American Legion Post 24 a organisé une cérémonie en l’honneur des 58 militaires du comté de Washington tués pendant la guerre. Une cloche a sonné pour chaque nom.

Texas

À Brownwood, l’American Legion Post 196 a offert une maison de bienvenue aux vétérans du Vietnam avec une célébration au Central Texas Veterans Memorial. La cérémonie a rendu hommage à 11 militaires du comté de Brown qui ont été tués pendant la guerre.

«Ce n’était pas une guerre très populaire. Cela a eu un effet profond sur moi pendant longtemps », a déclaré le commandant du poste 196 et le colonel à la retraite Tom Gray au cours de la cérémonie. «Personne n’est venu et a dit ‘merci pour votre service. Merci pour ce que vous avez fait. »

Mais Gray, un récipiendaire de Silver Star, de Bronze Star et de Purple Heart, a déclaré qu’il ressent désormais «une si grande sensation» lorsqu’un enfant ou un jeune adulte lui dit «merci pour votre service» ou qu’un autre vétéran dit «bienvenue à la maison».

Virginie-Occidentale

En collaboration avec la Chambre de commerce de Follansbee, Emrys Watkins American Legion Post 45 a organisé un événement pour honorer les vétérans de la région pour leur service pendant la guerre du Vietnam.

La présidente de la Chambre, Debbie Puskarich, a présenté aux membres du Post 45 les proclamations du gouverneur Jim Justice, du représentant américain David McKinley et des sénateurs américains Joe Manchin et Shelley Moore Capito, reconnaissant les anciens combattants pour leur bravoure et leur patriotisme. Les vétérans du Vietnam présents ont également eu la chance de lire les proclamations et ont reçu une standing ovation après avoir été reconnus.