Les vaccins devraient-ils être des biens protégés? Les États-Unis et la France disent maintenant non. – Le moniteur de la science chrétienne

Genève

La France s’est jointe aux États-Unis jeudi pour soutenir un assouplissement de la protection des brevets sur les vaccins COVID-19 qui pourrait aider les pays les plus pauvres à obtenir plus de doses et à accélérer la fin de la pandémie. Si le soutien de deux pays avec de grands fabricants de médicaments est important, de nombreux obstacles subsistent.

Le soutien américain à la levée des protections a marqué un changement radical dans la position précédente du pays, et beaucoup pensaient que cela pourrait conduire à une percée, attirant les acclamations des militants et les plaintes de Big Pharma. Pourtant, même un seul pays votant contre une dérogation suffirait à bloquer les efforts de l’Organisation mondiale du commerce.

Avec l’annonce de l’administration mercredi, les États-Unis sont devenus le premier pays du monde développé à disposer d’une grande capacité de fabrication de vaccins à soutenir publiquement l’idée de dérogation lancée par l’Inde et l’Afrique du Sud en octobre. Et le soutien vocal qui a suivi du président français Emmanuel Macron a suggéré que les pays réévaluaient leurs positions.

«Je suis totalement favorable à cette ouverture de la propriété intellectuelle», a déclaré jeudi M. Macron lors d’une visite dans un centre de vaccination.
Comme de nombreuses sociétés pharmaceutiques, M. Macron a également insisté sur le fait qu’une renonciation aux droits de propriété intellectuelle ne résoudra pas le problème de l’accès aux vaccins. Ces protections donnent aux entreprises qui ont développé des vaccins des droits spéciaux sur la manière dont le savoir-faire de fabrication est utilisé – et par qui.

Même si ces protections sont assouplies, les fabricants dans des pays comme l’Afrique ne sont pas équipés pour fabriquer des vaccins COVID-19 – les dons de vaccins devraient donc être privilégiés à la place, a déclaré M. Macron.

De nombreux autres dirigeants ont sonné – mais tous n’ont pas exprimé leur soutien immédiat. Le ministre italien des Affaires étrangères Luigi Di Maio a écrit sur Facebook que l’annonce américaine était «un signal très important» et que le monde avait besoin d’un «libre accès» aux brevets pour les vaccins. Mais le premier ministre italien Mario Draghi était plus circonspect.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a qualifié la position américaine de «bonne nouvelle» mais n’a pas directement répondu à la question de savoir si son pays soutiendrait une dérogation. Les responsables sud-coréens disent qu’ils accordent également une attention particulière à l’appel de l’administration Biden, mais ont également évité les questions de savoir si Séoul approuve l’idée.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré que son pays le soutiendrait.

Lors de discussions à huis clos à l’OMC ces derniers mois, l’Australie, la Grande-Bretagne, le Canada, l’Union européenne, le Japon, la Norvège, Singapour et les États-Unis se sont opposés à l’idée de dérogation, selon un responsable du commerce basé à Genève qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat. parce qu’il n’était pas autorisé à discuter publiquement de la question.

Le Brésil a été le seul pays en développement à s’y opposer, tandis que la Chine et la Russie – deux autres grands fabricants de vaccins COVID-19 – n’ont pas exprimé de position dans les deux cas, mais étaient ouvertes à plus de discussions, a déclaré le responsable.

Quelque 80 pays, pour la plupart des pays en développement, ont soutenu la proposition indienne et sud-africaine, a déclaré le responsable.

Alors que M. Macron a été énergique, d’autres en Europe ne l’ont pas été. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que le bloc des 27 nations était prêt à parler de l’idée de dérogation, mais restait sans engagement pour le moment et a souligné que le bloc exportait largement des vaccins – contrairement aux États-Unis.

Cela fait écho à la position de l’industrie pharmaceutique mondiale, qui insiste sur le fait qu’une solution plus rapide serait que les pays riches qui disposent de stocks de vaccins commencent à les partager avec les plus pauvres. Plusieurs dirigeants européens l’ont également souligné.

«Tous les pays du monde où les vaccins sont produits doivent également être prêts à les exporter vers d’autres», a déclaré le ministre allemand de la Santé Jens Spahn. «L’UE est prête en paroles et en actes. … Nous sommes heureux si les États-Unis le sont aussi maintenant.

Les dirigeants de l’UE ont déclaré que le bloc commencerait à discuter de la possibilité de se joindre à la décision américaine, peut-être lors d’un sommet qui débutera vendredi.

L’industrie pharmaceutique a résisté à la dérogation, insistant sur le fait que la production de vaccins contre les coronavirus est compliquée et ne peut pas être accélérée en assouplissant les protections de la propriété intellectuelle. Au lieu de cela, il affirme que la réduction des goulots d’étranglement dans les chaînes d’approvisionnement et la pénurie d’ingrédients entrant dans la composition des vaccins sont les problèmes les plus urgents pour le moment.

«Une dérogation est la réponse simple mais la mauvaise à ce qui est un problème complexe», a déclaré la Fédération internationale des associations et fabricants de produits pharmaceutiques. «La renonciation aux brevets des vaccins COVID-19 n’augmentera pas la production ni ne fournira les solutions pratiques nécessaires pour lutter contre cette crise sanitaire mondiale.»

L’industrie affirme également qu’une dérogation à la propriété intellectuelle fera plus de mal que de bien à long terme. L’assouplissement des protections par brevet rongerait leurs bénéfices, réduisant les incitations qui poussent les innovateurs à faire le genre de sauts formidables qu’ils ont faits avec les vaccins COVID-19, qui ont été produits à un rythme fulgurant et sans précédent.

Les critiques et les partisans sont en désaccord sur la question de savoir s’il existe des fabricants qui pourraient fabriquer les vaccins s’ils recevaient les plans. Les opposants ont noté que les vaccins COVID-19 peuvent être incroyablement difficiles à fabriquer.

L’expert en propriété intellectuelle Shyam Balganesh, professeur à la Columbia Law School, a déclaré qu’une dérogation supprimerait «une grande partie de la bureaucratie» autour des règles de l’OMC, mais qu’elle n’irait que si loin en raison d’autres goulots d’étranglement dans la fabrication et la distribution de vaccins.

Mais les militants et les défenseurs de la santé publique ont applaudi la décision américaine, qui marque un renversement presque complet de la politique américaine sous l’administration Trump qui critiquait à la fois l’OMC et l’Organisation mondiale de la santé.

«Une renonciation aux brevets pour les vaccins et médicaments # COVID19 pourrait changer la donne pour l’Afrique, débloquer des millions de doses de vaccins supplémentaires et sauver d’innombrables vies. Nous saluons le leadership dont font preuve l’Afrique du Sud, l’Inde et les États-Unis, et exhortons les autres à les soutenir », a tweeté le chef de l’OMS pour l’Afrique, Matshidiso Moeti.

Un peu plus de 20 millions de doses de vaccin ont été administrées à travers le continent africain, qui compte environ 1,3 milliard de personnes.

Gavi, l’alliance de vaccins qui codirige l’effort soutenu par l’ONU pour obtenir des vaccins dans les pays où ils sont nécessaires, a également salué la décision américaine et l’engagement américain de stimuler également la production des matières premières qui entrent dans les vaccins et qui sont en bref. la fourniture.

Il y a un précédent. En 2003, les membres de l’OMC ont accepté de renoncer aux droits de brevet et d’autoriser les pays les plus pauvres à importer des traitements génériques contre le VIH / sida, le paludisme et la tuberculose.

Beaucoup espèrent une rediffusion historique pour combattre le COVID-19.

Le directeur du CDC Afrique, John Nkengasong, a déclaré aux journalistes: «Nous pensons que lorsque l’histoire de cette pandémie sera écrite, l’histoire se souviendra de la décision du gouvernement américain comme faisant la bonne chose au bon moment.»

Cette histoire a été rapportée par l’Associated Press. Les écrivains AP Raf Casert et Lorne Cook à Bruxelles; John Leicester à Paris; Jan M. Olsen à Copenhague, Danemark; Cara Anna à Nairobi, au Kenya; Nicole Winfield à Rome; et Frank Jordans à Berlin ont contribué à ce rapport.

Note de l’éditeur: en tant que service public, le moniteur a supprimé le paywall pour toute notre couverture contre les coronavirus. C’est gratuit.