Les terrasses de cafés rouvrent en France après six mois de fermeture du COVID – Los Angeles Times

C’est un grand jour pour les Français. Les terrasses de cafés et de restaurants ont rouvert mercredi après un arrêt du coronavirus de six mois qui a privé les résidents de l’essence de la vie française – siroter du café et du vin avec des amis.

Le gouvernement français lève progressivement les restrictions pour éviter une résurgence du COVID-19 et pour rendre aux citoyens une partie de leur signature joie de vivre. Dans le cadre de la première étape du plan, le couvre-feu nocturne de 19 heures en France a été repoussé à 21 heures, et les musées, théâtres et cinémas ont rouvert leurs portes ainsi que les terrasses de cafés en plein air.

Le président Emmanuel Macron, parmi les premiers à prendre place à la terrasse d’un café, a été vu en train de bavarder avec des clients et avec le Premier ministre Jean Castex, projetant une humeur d’optimisme mesuré.

«Habitons-nous à essayer de vivre ensemble», a déclaré Macron aux journalistes au café. «Si nous parvenons à nous organiser collectivement et à continuer à vacciner, à avoir une discipline commune en tant que citoyens, il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas continuer à avancer.

Castex prévoyait d’assister à un cinéma plus tard mercredi. L’actrice Emmanuel Beart, quant à elle, s’est rendue dans une salle de cinéma à Paris où son dernier film, «L’Etreinte» («L’étreinte»), était projeté – parmi les dizaines de films produits pendant la fermeture.

La France n’est pas le premier pays européen à retrouver un semblant de vie sociale et culturelle. L’Italie, la Belgique, la Hongrie et d’autres pays ont déjà commencé à autoriser les repas en plein air, tandis que boire et manger à l’intérieur ont commencé lundi dans les pubs et restaurants britanniques.

Les restaurants en France sont fermés depuis fin octobre, la plus longue période de tous les pays européens à l’exception de la Pologne, où les bars et restaurants ont rouvert samedi pour un service en plein air après avoir été fermés pendant sept mois.

Les propriétaires de cafés et de restaurants français ont passé des jours à se préparer pour le jalon de mercredi.

Pourtant, le gouvernement a imposé des limites au plaisir que l’on peut avoir. Les restaurants ne peuvent occuper que 50% de leurs espaces extérieurs et ne peuvent pas mettre plus de six personnes à une table. Les salles de cinéma ne peuvent accueillir que 35% de la capacité, tandis que les musées doivent rationner les entrées pour donner plus d’espace entre les visiteurs.

À partir du 9 juin, le gouvernement français prévoit de prolonger le couvre-feu jusqu’à 23 heures et d’autoriser les repas à l’intérieur. Également à cette date, la France commencera à accueillir les touristes de destinations non européennes à condition qu’ils aient une sorte de passeport ou de carte de santé pour les coronavirus. La phase finale du plan de réouverture en trois étapes est prévue pour le 30 juin, date à laquelle le couvre-feu prendra fin et toutes les autres restrictions seront levées, si les conditions de la pandémie le permettent.

Le plan de Macron pour sortir la France de la pandémie ne consiste pas seulement à ressusciter les restaurants, boutiques et musées fermés depuis longtemps, mais aussi à préparer sa possible campagne pour un second mandat. Avant l’élection présidentielle de l’année prochaine, Macron se concentre sur la sauvegarde des emplois et la relance de l’économie française en proie à la pandémie.

La France a enregistré plus de 108 000 décès dus au COVID-19, parmi les péages les plus élevés d’Europe. Mais les décès, les admissions dans les unités de soins intensifs et le taux d’infection à coronavirus sont désormais en baisse.

Le Dr Michel Slama, chef de l’unité de soins intensifs de l’hôpital d’Amiens, a déclaré que sa position, comme celle de Macron, était «optimiste mais prudente».

“Nous sommes attentifs à la réouverture, mais” inquiet “n’est pas le mot”, a-t-il déclaré à l’Associated Press. «Il y a eu une baisse significative des hospitalisations d’urgence pour le virus en France. C’est une bonne nouvelle. Nous espérons que le taux élevé de vaccins nous aidera à éviter une nouvelle vague. »

Environ 40% de la population adulte française a reçu au moins une dose de vaccin COVID-19 – mais ce taux est toujours bien en deçà des 70% de la Grande-Bretagne et de plusieurs autres pays de l’UE.

Les touristes ont attendu avec enthousiasme que le cordon autour du musée le plus visité au monde et de la maison de la «Joconde», le Louvre, soit finalement levé.

«Cela signifie beaucoup, vous savez. Cela signifie que COVID-19 commence à se terminer, au moment de l’ouverture de tous les musées et espaces publics », a déclaré le visiteur Walid Hneini.

Benoit Puez, amateur d’art parisien, était plus discret mais toujours ravi de l’ouverture de la France.

«Peut-être que je ne l’ai pas vraiment manqué, mais nous sommes heureux qu’il réouvre. C’est une étape », a-t-il dit.