Les sécheresses qui sévissent en Europe depuis 2015 sont les pires depuis 2000 ans – FRANCE 24

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Paris (AFP)

Les récentes sécheresses estivales en Europe ont été les plus graves que la région ait connues en 2 110 ans, le changement climatique ayant provoqué des vagues de chaleur dévastatrices, selon une nouvelle étude publiée lundi qui tire la sonnette d’alarme pour les écosystèmes et l’agriculture.

En utilisant les données des cercles des arbres dans les chênes européens vivants et morts remontant à l’époque des Romains, les scientifiques ont identifié une tendance à l’assèchement à long terme qui s’est soudainement intensifiée en 2015, dépassant tout ce qui avait été observé depuis deux millénaires.

Les chercheurs ont déclaré que cette série d’étés anormalement secs était probablement due à un réchauffement climatique d’origine humaine et à des modifications de la circulation du courant-jet.

“Le changement climatique ne signifie pas qu’il fera plus sec partout : certains endroits peuvent devenir plus humides ou plus froids, mais les conditions extrêmes deviendront plus fréquentes, ce qui pourrait être dévastateur pour l’agriculture, les écosystèmes et les sociétés dans leur ensemble”, a déclaré l’auteur principal, Ulf Buntgen, de l’université de Cambridge.

Buntgen, professeur d’analyse des systèmes environnementaux, a déclaré que la recherche a montré que les étés consécutifs de chaleur intense et de sécheresse vécus depuis 2015 sont “extraordinaires pour l’Europe centrale”, dans un communiqué de l’université.

– Intensification de la chaleur –

Pour étudier le moment et la gravité des sécheresses historiques, les chercheurs ont analysé 147 chênes – dont des troncs provenant de vieux bâtiments et de sites archéologiques et des arbres vivants provenant de ce qui est aujourd’hui la République tchèque et de certaines parties de la Bavière – couvrant une période de 2 110 ans.

Ils ont ensuite mesuré la composition isotopique de l’oxygène et du carbone de 27 080 cercles de croissance, par opposition aux mesures habituelles de la largeur et de la densité des cercles, afin de déterminer les changements qui se produisent lorsque les arbres réagissent au stress hydrique et thermique.

Les données, publiées dans la revue Nature Geoscience, ont révélé une tendance à l’assèchement progressif de l’Europe, ponctuée d’étés très humides en 200, 720 et 1 100 ans et d’étés très secs en 40, 590, 950 et 1 510 ans.

Mais les échantillons des étés 2003, 2015 et 2018 ont révélé des conditions de sécheresse qui dépassent de loin tout ce qui a été observé au cours de cette période de 2 110 ans.

Le co-auteur Mirek Trnka, professeur au centre de recherche CzechGlobe de Brno, a déclaré que les résultats sont “particulièrement alarmants pour l’agriculture et la foresterie”.

“Le dépérissement sans précédent des forêts dans une grande partie de l’Europe centrale corrobore nos résultats”, a-t-il déclaré.

Avec un degré de réchauffement depuis l’ère préindustrielle jusqu’à présent, les phénomènes météorologiques extrêmes de ce type sont déjà devenus plus intenses, une seule vague de chaleur en 2003 ayant entraîné 70 000 décès supplémentaires rien qu’en Europe.

Depuis l’accord de Paris sur le climat de 2015, le monde a connu ses cinq années les plus chaudes jamais enregistrées.

L’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture a averti que la production alimentaire est “extrêmement sensible” au changement climatique.

En 2019, un rapport publié dans Nature Climate Change a averti que les changements dans le courant-jet augmentaient fortement le risque de vagues de chaleur dans les régions responsables de jusqu’à un quart de la production alimentaire mondiale — l’Amérique du Nord occidentale, l’Europe occidentale, la Russie occidentale et l’Ukraine.