Les Royals finalisent les accords avec les 2021 ligues mineures

KANSAS CITY, MO (12 février 2021) – Les Kansas City Royals sont heureux d’annoncer que leurs licences de développement de joueur (PDL) ont été signées par Omaha (AAA), Northwest Arkansas (AA), Quad Cities (A+) et Columbia, SC (A) pour constituer les affiliés de la ligue mineure du club pour la saison 2021.

“Les Royals de Kansas City sont fiers d’annoncer officiellement que nous nous sommes associés à quatre grandes organisations”, a déclaré le vice-président des Royals et assistant de GM-Player Performance J.J. Picollo a déclaré. “Nous sommes ravis de poursuivre nos relations de longue date avec les Omaha Storm Chasers et les Northwest Arkansas Naturals, avec lesquels il a été phénoménal de travailler au fil des ans, et nous sommes tout aussi ravis d’avoir deux nouveaux partenaires, les Quad Cities River Bandits et les Columbia Fireflies. Nous nous sommes engagés avec la Ligue majeure de baseball et le Bureau du commissaire tout au long de ce processus et nous avons travaillé dur pour nous associer à des gens formidables, des villes formidables et des installations formidables. Nous avons accompli cela en restant à Omaha et dans le nord-ouest de l’Arkansas et en formant un partenariat avec les Quad Cities et Columbia. Nos joueurs pourront maximiser leur développement personnel dans ce nouvel alignement et nous sommes impatients de nous engager dans cette nouvelle aventure avec MLB, alors que le baseball de la ligue mineure prend un nouveau visage”.

Les franchises d’Omaha et de Kansas City ont uni leurs forces depuis qu’elles ont toutes deux commencé à jouer en 1969, formant la plus longue affiliation active de Triple-A dans la ligue mineure de baseball et la troisième plus longue affiliation dans l’ensemble. La franchise d’Omaha, qui porte le surnom de Storm Chasers depuis 2011, a disputé plus de 7 000 matchs en tant qu’affiliation Triple-A des Royals, remportant 16 titres de division, sept championnats de ligue et trois championnats Triple-A (1990, 2013, 2014).

“La continuité face à un changement industriel majeur est une chose dont nous sommes extrêmement fiers dans notre relation avec les Kansas City Royals”, président de l’équipe Omaha Storm Chasers Martie Cordero a déclaré. “Bien que notre accord avec les Royaux ne soit pas perpétuel, nous fonctionnons chacun d’une manière qui démontre la permanence. Notre organisation est impatiente d’accueillir la prochaine vague de futurs grands joueurs des Royals à Warner Park en 2021 et au-delà”.

Le nord-ouest de l’Arkansas reprend son affiliation avec les Royals, étant devenu l’affilié Double-A de Kansas City avant la saison 2008, lorsqu’ils ont déménagé de Wichita, Kan. Avant cela, les Wichita Wranglers avaient été l’affilié Double-A des Royals de 1995 à 2007. Basés à Springdale, Ark, les Naturals ont atteint l’après-saison sept fois en 12 saisons, ont remporté quatre titres de division (2009, 2010, 2015, 2016) et un championnat en 2010.

“Nous sommes ravis de poursuivre notre partenariat avec les Kansas City Royals”, directeur général de Northwest Arkansas Naturals Justin Cole a déclaré. “Grâce à notre affiliation avec les Royals, nous avons pu présenter de nombreux joueurs talentueux en route pour Kansas City, tout en offrant un grand divertissement familial aux fans de baseball de tout le nord-ouest de l’Arkansas”.

Quad Cities commencera son partenariat avec les Royals en 2021, marquant leur première saison au niveau de la classe A-Advanced. Quad Cities a été affilié à six autres franchises depuis qu’il a rejoint la Midwest League en 1960 et a remporté sept titres de champion (1968, 1971, 1979, 1990, 2011 et 2017) au cours de cette période. Les River Bandits sont les piliers du marché du sport de Quad Cities et jouent leurs matchs à domicile au Modern Woodman Park de Davenport, dans l’Iowa.

“Passer au niveau Advanced-A et obtenir une affiliation à long terme avec les Kansas City Royals sera la meilleure chose qui soit arrivée au baseball dans les Quad Cities depuis la rénovation de Modern Woodman Park”, a déclaré le propriétaire des Quad Cities River Bandits Dave Heller a déclaré. “Avoir du base-ball avancé dans les Quad Cities signifie que les joueurs qui passent par notre stade ont nettement plus de chances d’atteindre les ligues majeures. C’est un niveau de jeu plus élevé, avec de meilleurs lanceurs, de meilleurs frappeurs et des joueurs plus expérimentés. Et il n’y a pas de meilleure organisation dans le domaine du baseball que les Royals de Kansas City, personne à qui nous préférerions nous affilier. Dayton Moore, J.J. Picollo, Scott Sharp – ce sont les meilleurs. Ils font les choses de la bonne manière, traitent les gens de la bonne manière. Et ils ont fait leurs preuves en remportant les World Series. Tous ceux d’entre nous qui aiment le base-ball sont extrêmement reconnaissants aux sénateurs Grassley et Ernst pour leur travail acharné. Nous sommes impatients d’accueillir tous les membres de l’organisation des Royals dans les Quad Cities”.

Columbia (S.C.) va entamer sa première saison en tant qu’affilié de classe A avec les Royals. La franchise Columbia a été partenaire des New York Mets pendant plus de 25 saisons, comme les Columbia Mets (1983-92), les Capital City Bombers (1993-2004) et les Fireflies (2016-2020). En 2014, les Columbia Fireflies se sont associés à la ville de Columbia et à Hughes Development pour construire le parc Segra, qui a été nommé Baseball Digest “Ballpark of the Decade”. Les Fireflies ont également reçu Baseball Digest’s Prix de la meilleure nouvelle marque et du meilleur logo en 2016.

“C’est avec une grande fierté que nous avons été sélectionnés pour faire partie de la famille royale de Kansas City”, président de l’équipe Columbia Fireflies John Katz a déclaré. “Au nom de toute l’organisation, nous aimerions remercier le directeur général de la Royale Dayton Moore, le vice-président/directeur général adjoint J.J. Picollo de nous avoir confié le soin de participer au processus de construction des futures étoiles de la Royale ici même en Colombie. Le parc Segra est une installation de première classe, et nous sommes ravis d’avoir un partenaire avec un pedigree aussi riche en matière de développement des joueurs”.