Les régulateurs américains approuvent le porc génétiquement modifié pour l’alimentation et les médicaments

Cette photo non datée fournie par Revivicor, Inc, une unité de United Therapeutics, montre un porc génétiquement modifié. Les régulateurs américains ont approuvé un porc génétiquement modifié pour l’alimentation et les produits médicaux, ce qui en fait le deuxième animal de ce type à obtenir le feu vert pour la consommation humaine – mais United Therapeutics, la société derrière elle dit qu’il n’y a pas de projet imminent de vente de sa viande. (Revivicor, Inc. via AP)

Cette photo non datée fournie par Revivicor, Inc, une unité de United Therapeutics, montre un porc génétiquement modifié. Les régulateurs américains ont approuvé un porc génétiquement modifié pour l’alimentation et les produits médicaux, ce qui en fait le deuxième animal de ce type à obtenir le feu vert pour la consommation humaine – mais United Therapeutics, la société derrière elle dit qu’il n’y a pas de projet imminent de vente de sa viande. (Revivicor, Inc. via AP)

NEW YORK (AP) – Les régulateurs américains ont approuvé un porc génétiquement modifié pour l’alimentation et les produits médicaux, ce qui en fait le deuxième animal de ce type à obtenir le feu vert pour la consommation humaine. Mais l’entreprise qui l’a créé affirme qu’il n’y a pas de projet imminent de le vendre pour la viande.

Le porc est génétiquement modifié pour éliminer la présence d’alpha-gal, un type de sucre que l’on trouve chez de nombreux mammifères. Ce sucre entre dans la composition de nombreux produits, notamment des médicaments, des cosmétiques et des aliments, et peut provoquer des réactions allergiques chez certaines personnes.

Le principal objectif de la société qui se cache derrière le porc, United Therapeutics Corp. est de développer des produits médicaux, tels que des anticoagulants, qui ne déclencheront pas de telles réactions, a déclaré son porte-parole Dewey Steadman. A terme, l’entreprise basée à Silver Spring, dans le Maryland, espère développer un moyen de transplanter les organes du cochon dans l’organisme humain.

Le porc, appelé GalSafe, a également un potentiel commercial en tant qu’aliment, mais M. Steadman a déclaré que la société ne sait pas quand elle pourra conclure un accord avec un producteur de viande pour le transformer et le vendre. Il a fait remarquer que l’allergie à la viande à laquelle le porc s’adresse, appelée syndrome alpha-gal, n’est pas encore considérée comme un problème majeur.

“C’est connu, mais ce n’est pas bien connu”, a déclaré M. Steadman.

Les chercheurs en santé ne comprennent pas entièrement comment l’allergie se développe, mais elle a été liée aux morsures de certaines tiques. En 2009, 24 cas ont été signalés, mais les estimations les plus récentes dépassent les 5 000 cas, selon un rapport par un groupe de travail pour le ministère américain de la santé et des services sociaux.

Les symptômes peuvent comprendre de l’urticaire, des démangeaisons, des crampes et des vomissements. Contrairement à d’autres allergies alimentaires, les réactions alpha-gal se produisent généralement plusieurs heures après avoir mangé du bœuf, du porc ou de l’agneau, ce qui rend le diagnostic difficile.

Jaydee Hanson, directeur politique du Center for Food Safety, a fait remarquer que la viande des porcs génétiquement modifiés n’a pas été testée chez les personnes allergiques.

“Vous l’offrez comme quelque chose qu’ils peuvent manger, sans savoir si cela répond à leur allergie”, a déclaré M. Hanson.

La FDA a déclaré qu’elle n’évaluait pas la sécurité alimentaire spécifique aux allergies, puisque la demande de la société ne comprenait pas de données sur la prévention de telles réactions.

Le Centre pour la sécurité alimentaire a poursuivi la FDA pour le premier animal génétiquement modifié que l’agence a approuvé pour l’alimentation humaine – le saumon est conçu pour grandir plus vite. Le groupe a déclaré qu’il réexaminerait la décision de l’agence sur le porc GalSafe publiée lundi.

Greg Jaffe, du Centre pour la science dans l’intérêt public, a déclaré que l’approbation du porc GalSafe par la FDA, annoncée lundi, est également préoccupante car elle est arrivée sans que le public ait eu la possibilité de la commenter.

“Personne n’a été averti, et tout d’un coup il y a un animal approuvé”, a-t-il dit.

La société n’a pas révélé comment elle a modifié l’ADN de l’animal. M. Jaffe a déclaré que le porc avait été produit en éliminant un gène responsable de la production de sucre et en ajoutant un autre qui sert de marqueur pour le gène réduit au silence.

M. Jaffe a déclaré qu’il ne connaissait aucune règle sur la façon dont la viande de porc provenant de porcs génétiquement modifiés devrait être étiquetée pour être vendue dans les supermarchés. Un représentant du ministère américain de l’agriculture, qui supervise l’étiquetage de la viande, n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

M. Steadman a déclaré que les porcs de United Therapeutics seraient plus difficiles à produire que les porcs à viande conventionnels en raison des exigences régissant leur mode d’élevage et d’abattage. Il a indiqué qu’il y a environ 25 porcs GalSafe dans une ferme de l’Iowa.

À long terme, il a déclaré que l’objectif est de combiner la modification génétique avec de multiples autres modifications pour rendre leurs organes acceptables pour les transplantations chez les gens. Depuis des années, les chercheurs étudient l’idée de transplanter des organes de porcs afin d’éliminer la pénurie de dons d’organes.

Bien qu’il ne soit pas encore prévu de vendre de la viande de porc GalSafe, le saumon génétiquement modifié pourrait être disponible aux États-Unis prochainement. AquaBounty, la société qui produit le poisson, dit qu’elle est en train de déterminer le meilleur moment pour récolter les saumons, qui ont grandi dans des bassins intérieurs dans une usine de l’Indiana.

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Le département santé et sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.