Les réfugiés en Asie du Sud-Est trouvent un foyer dans la communauté chrétienne

ASIE DU SUD-EST – Ils ont laissé leur monde derrière eux à la recherche d’un monde plus sûr. Au cours de leur voyage, ils ont trouvé le Créateur du monde.

Quatorze mille réfugiés en Asie du Sud-Est attendent d’être transférés en Australie, au Canada et aux États-Unis pour y être réinstallés. La majorité des réfugiés sont afghans et somaliens.

Le délai pour leur réinstallation était autrefois beaucoup plus court, mais avec un arriéré de demandes d’asile et de réinstallation, aggravé par COVID-19, l’attente pour le nouveau monde des réfugiés est devenue beaucoup plus longue. Cependant, cette attente prolongée crée du temps pour l’évangélisation, la croissance de l’église et le développement personnel.

Justin et Camille Franssen* ont été impliqués dans le ministère des réfugiés à tous les stades du processus. Avant de partir à l’étranger pour servir au sein de l’IMB, Camille a travaillé dans une agence de réinstallation des réfugiés aux États-Unis. Les Franssen ont d’abord servi dans un pays que fuient de nombreux réfugiés. Aujourd’hui, les Franssens s’occupent en Asie du Sud-Est des réfugiés qui attendent d’être réinstallés.

Lorsque les Franssens se sont installés en Asie du Sud-Est, ils n’avaient aucune intention de travailler avec les réfugiés, mais ils ont été approchés par l’église internationale qu’ils fréquentaient et ont demandé s’ils étaient prêts à se joindre à eux pour s’occuper des réfugiés afghans. Les Franssens s’associent maintenant avec l’église, un homme d’affaires américain et un croyant iranien nommé Dana* pour s’occuper des réfugiés.

Les Franssens, Dana et leurs partenaires travaillent principalement avec des Afghans et des Iraniens, mais ils ont aussi des petits groupes de Somaliens, de Soudanais et d’Éthiopiens.

Sur les quelque 7 000 réfugiés afghans présents dans la région, les Franssens estiment que 500 d’entre eux ont consacré leur vie au Christ au cours des cinq dernières années par le biais du ministère des églises locales et internationales, des ministères chrétiens et de l’action des travailleurs de l’IMB et des partenaires nationaux.

Au départ, les Franssens accueillaient les croyants chez eux pour des rassemblements réguliers. Bientôt le groupe à plus de 70 personnes. Après avoir suivi une formation qui mettait l’accent sur la croissance de l’église par petits groupes, les Franssens ont décidé que le groupe devait se séparer.

“[The training] nous a appris que la responsabilité se fait en petits groupes”, dit Camille.

Le groupe s’est divisé en groupes de huit à douze personnes. Les Franssens ont commencé à former des responsables pour diriger ces petits groupes.

Les Franssens et les chrétiens se rencontrent en tant qu’église le dimanche, mais ce n’est pas le point central de la croissance de l’église.

“Nous insistons sur le fait que ce n’est pas là que se trouve votre véritable croissance spirituelle. Ce n’est pas là que vous devriez vous procurer de la viande”, dit Camille. “Nous pouvons nous réunir et faire partie d’une communauté plus large, mais votre groupe d’appartenance est le lieu où vous avez des responsabilités, où vous avez des disciples, où vous grandissez”.

La beauté et l’efficacité du ministère d’évangélisation des Franssens et Dana tiennent au fait qu’il se fait en communauté, par opposition aux modèles plus traditionnels d’évangélisation individuelle. De nombreuses cultures du Moyen-Orient et d’Afrique étant communautaires, l’apprentissage au sein d’un groupe soudé est très efficace. Justin et Camille affirment qu’il y a également moins de persécution car les membres de la famille, souvent à l’origine de la persécution, sont susceptibles de rejoindre les groupes.

“Ce que nous avons constaté, c’est que lorsque les gens viennent au Christ individuellement, ils ne se regroupent pas parce qu’ils ont peur de se regrouper avec d’autres personnes”, explique Justin. “S’ils écoutent tous les mêmes choses ensemble, ils se mettent immédiatement en groupe.”

Si plusieurs personnes sont intéressées à en apprendre davantage sur l’Évangile, les Franssens et Dana formeront de petits groupes pour étudier du matériel couvrant la Trinité, l’inerrance des Écritures et les récits bibliques de la création au Christ. La réunion en petits groupes permet la discussion et l’interaction.

“Nous vous disons : ‘Ok, retournez parler à votre famille et à vos amis'”, dit Justin. “Quand ils en parlent à leur famille, ils disent : ‘Hé, j’ai rencontré ces chrétiens fous. Ils m’ont raconté cette histoire de fous, je n’y crois pas, mais qu’en pensez-vous ? Et puis on doit y retourner et faire des excuses. Cela touche immédiatement un public plus large que les seules personnes qui entendent l’histoire.”

Après trois mois, ceux qui assistent encore aux réunions du groupe et choisissent de croire auront la chance d’être baptisés. Le groupe devient alors un groupe de disciples.

Lorsque les Franssens ont commencé leur ministère, les réfugiés étaient, en moyenne, dans leur ville pendant deux ans. Aujourd’hui, le temps d’attente est de sept à huit ans.

“L’une des choses les plus difficiles pour ces réfugiés est qu’ils n’ont pas beaucoup de choix. Ils n’ont aucun contrôle sur leur vie, ce qui est difficile à comprendre pour nous, mais je pense que même beaucoup d’Américains ont une idée plus précise de cette idée depuis l’arrivée de COVID, car nous avions cette illusion de pouvoir planifier des choses et la plupart d’entre elles sont passées par la fenêtre”, dit Camille.

De nombreux Américains peuvent se sentir en situation d’attente à cause de COVID-19.

“C’est ce que ressentent beaucoup de ces réfugiés. Ils sont juste dans ce schéma d’attente, attendant un appel pour le [United Nations] en disant qu’ils vont dans un nouveau pays, et que cette détention peut durer six mois. Il peut durer huit ans. Cela peut durer toute une vie”, dit Camille.

“Au milieu de ce schéma d’attente, [pray] qu’ils développent le fruit de l’esprit dans leur vie … Priez pour qu’ils ne restent pas assis à attendre, mais qu’ils utilisent ce temps d’attente à bon escient”.

Selon Camille, ce temps supplémentaire a permis de former des dirigeants mûrs et bien formés qui, quel que soit le pays dans lequel ils sont placés, formeront de petits groupes.

Le ministère de Justin et Camille est maintenant multigénérationnel et ils ont passé le flambeau aux dirigeants locaux. Ceux qu’ils ont formés en forment d’autres et ont pris le leadership et la responsabilité, ce qui est l’objectif des stratégies d’implantation d’églises de l’IMB.

“Nous avons fait notre premier saut de notre église à une autre église où un de nos gars qui était très bien formé a commencé un ministère”, dit Justin. “Ils ont pu atteindre des gens que nous n’avions pas pu atteindre auparavant.”

Les communautés de réfugiés en Asie du Sud-Est se rassemblent dans leur foi, et bien que leur foyer terrestre soit en attente, ils ont trouvé un foyer dans les petits groupes centrés sur le Christ qu’ils ont formés.

*Noms changés pour des raisons de sécurité