Les récapitulations du Robin des Bois sont un souvenir d’une année volatile

En 2020, les fluctuations sauvages du marché boursier causées par la pandémie ont transformé des millions de personnes en investisseurs opportunistes. Après la chute des actions en mars, les traders expérimentés et les novices du Nasdaq ont versé leurs dollars dans des sociétés technologiques à la mode comme Tesla et Zoom, ainsi que dans des entreprises frappées par les restrictions de Covid, notamment des compagnies aériennes, des restaurants et des croisières.

Pour refléter une année de volatilité et d’investissements impulsifs, Robinhood, la populaire application de trading qui a suscité la controverse en se vendant auprès des jeunes, a publié une décharge de données de fin d’année pour ses utilisateurs. Un communiqué de presse a promis que le Robinhood Recap serait une “expérience personnalisée spéciale qui vous emmènera tout au long de votre parcours d’investissement cette année – des vues aux transactions, vos moments d’investissement les plus mémorables, petits ou grands, et d’autres étapes importantes en cours de route”.

La synthèse de Robinhood – disponible pour tous ceux qui avaient un compte actif avant le 15 décembre – montrait les actions achetées par les utilisateurs, les dividendes et les intérêts gagnés, les actions de leur portefeuille sur lesquelles ils avaient le plus cliqué et d’autres données.

Certaines personnes a fait l’éloge de l’esthétique de la récapitulation et ont dit qu’ils a apprécié de découvrir à quel point il était tôt pour adopter Robinhood. “Nous avons été ravis d’entendre de nombreux clients qui ont apprécié de revenir sur leur année d’investissement, de sauvegarder des captures d’écran de leurs récapitulatifs à partager sur les médias sociaux”, a écrit un porte-parole de l’entreprise dans un courriel.

Robinhood est l’une des nombreuses applications populaires auprès des consommateurs qui permettent de partager des listes d’évaluation annuelles basées sur des données, comme Spotify Wrapped, un résumé des chansons optimistes ou déprimantes que les gens ont écoutées en 2020, et Strava’s Year in Sport, qui énumère les kilomètres parcourus par ses utilisateurs. Ces paquets utilisent un langage optimiste et une conception graphique attrayante pour encourager leurs utilisateurs à les partager sur les médias sociaux.

Mais pour la plupart des gens, les décisions financières personnelles ne sont pas aussi facilement partageables que, par exemple, leur artiste le plus joué de l’année. Elles sont intrinsèquement privées.

Kareem Rahma, 34 ans, comédien et entrepreneur, a écrit dans un e-mail qu’il “ne partagerait jamais cette information publiquement car elle est beaucoup plus sensible que mes habitudes d’écoute sur Spotify”.

Pourtant, de nombreuses personnes ont publié des captures d’écran de leur récapitulatif sur les médias sociaux. Beaucoup ont été frappés par la fréquence à laquelle ils vérifiaient le prix de certaines actions.

“Tesla, en général, a grandi comme une folle, et de toute évidence, leur stock a décollé, alors c’était assez drôle de voir à quelle fréquence je vérifiais avec lui”, a déclaré Eric Milligan, un technologue de l’information.

Jordan Bishop, 29 ans, a également été surpris par cette diapositive dans son récapitulatif. “Avant que vous ne vous en rendiez compte, vous l’avez vérifié dix fois par jour, et cela vous donne un petit coup de pouce de dopamine à chaque fois”, a-t-il déclaré.

“Robinhood wrapped m’a fait réaliser que j’étais très obsédé par chaque dollar à la hausse ou à la baisse sur le marché et que c’était tout simplement très malsain”, a écrit Rajat Kamboj, un étudiant de 20 ans, dans un courriel. Son récapitulatif lui dit qu’il a vérifié la valeur de ses actions Tesla 18 656 fois en 2020, soit plus de 50 fois par jour en moyenne. (“Tu es juste un peu attaché”, lit-on dans sa récapitulation).

“En tant que société de courtage autogérée, nous ne donnons pas de conseils en matière d’investissement”, a déclaré un porte-parole de Robinhood dans un communiqué. “L’objectif avec Robinhood Recap était de célébrer des étapes importantes et de donner aux gens une vision plus large de leur activité sur l’année, en les aidant à encadrer leur comportement sur le long terme”.

La récapitulation est devenue un mème sur le sous-reddit WallStreetBets, acerbe et axé sur la finance ; un utilisateur a créé une version parodique d’un récapitulatif, révélant des pertes importantes. (“Vous avez fait des appels risqués…”)

“Cette année a vu une augmentation sans précédent des investissements de détail”, a écrit le porte-parole de Robinhood. “Nous avons accueilli des millions de nouveaux clients chez Robinhood, dont environ la moitié investissaient pour la première fois. Avec Robinhood Recap, nous avons cherché à rappeler aux nouveaux clients et aux clients de longue date leur parcours d’investissement”.

Robinhood a ajouté trois millions d’utilisateurs cette année, ce qui porte son total à 13 millions. L’application est devenue la préférée des jeunes investisseurs inexpérimentés, attirés par les transactions sans frais, les offres d’actions gratuites et une interface utilisateur attrayante qui utilise ce qu’un rapport du New York Times de juillet a décrit comme le “livre de jeu de la Silicon Valley sur les conseils comportementaux et les notifications “push””.

Selon l’article du Times, les utilisateurs de Robinhood négocient des produits risqués à un rythme plus rapide que les clients des grandes sociétés de courtage ; par exemple, les utilisateurs de Robinhood ont acheté et vendu 88 fois plus de contrats d’options risqués que les clients de Charles Schwab.

Plusieurs personnes ont déclaré que cette récapitulation semble s’inscrire dans la stratégie plus large de l’entreprise qui consiste à se positionner comme une expérience de style de vie, plutôt que comme une simple plateforme de négociation ennuyeuse, afin d’attirer les investisseurs moins sophistiqués.

“Leur intelligence artificielle brillante et colorée, la facilité d’accès à l’ouverture de comptes sur marge et l’accès aux options, et maintenant Robinhood Recap me donnent l’idée qu’ils essaient d’attirer les jeunes”, a écrit Luke Thornburg, 19 ans, dans un courriel. “Ces jeunes gens qui sont généralement inexpérimentés et plus tolérants aux risques pourraient choisir Robinhood pour ces raisons”. Il a dit qu’il avait perdu de l’argent sur des opérations d’options risquées lorsqu’il a commencé à utiliser l’application.

“Spotify semble être le type de comparaison le plus évident”, a déclaré M. Bishop, le fondateur d’un site Web de finances personnelles axé sur les voyages aériens. “Je trouve juste fascinant, et un peu dangereux, de voir comment, vous savez, les finances personnelles et les médias sociaux se mélangent de cette façon”.

Gina Fuchs, 24 ans, coordinatrice communautaire d’un camp de codage à but non lucratif pour jeunes femmes, a écrit dans un courriel : “L’application fait un excellent travail en étant accessible aux petits commerçants ou aux personnes qui plongent leurs orteils dans le monde de la bourse (moi !) et pour cette raison, elle est attrayante pour les millénaires. Si les données avaient été saisies de manière plus créative, cela aurait été une fonction intéressante pour eux”.

Bien que cette année ait été bonne pour Robinhood d’un point de vue commercial – un financement de 200 millions de dollars en août a fait passer sa valeur de 8,6 à 11,2 milliards de dollars – la société a également fait l’objet d’un examen approfondi de ses pratiques.

En juin, après qu’un utilisateur de 20 ans se soit suicidé après avoir cru à tort qu’il avait un solde négatif de 730 000 dollars sur l’application, Robinhood a été confronté à une série de critiques de la presse, tournant autour de l’attrait de l’application auprès de jeunes investisseurs inexpérimentés.

La semaine dernière, la Securities and Exchange Commission a accusé la société de “tromper les clients sur les sources de revenus”, en citant “des déclarations erronées répétées qui n’ont pas révélé la réception par la société des paiements des sociétés de négoce pour l’acheminement des ordres des clients vers celles-ci”. Robinhood a accepté de payer une amende de 65 millions de dollars. Et mercredi, Bloomberg News a rapporté qu’une plainte déposée à San Francisco contre Robinhood Financial pourrait devenir une action collective.

“Le règlement concerne des pratiques historiques qui ne reflètent pas Robinhood aujourd’hui”, a déclaré Dan Gallagher, le directeur juridique de Robinhood, dans un communiqué. “Nous reconnaissons la responsabilité qui vient avec le fait d’avoir aidé des millions d’investisseurs à faire leurs premiers investissements, et nous nous engageons à continuer à faire évoluer Robinhood au fur et à mesure que nous nous développons pour répondre aux besoins de nos clients”.

Brett Robinson, 28 ans, qui travaille dans le développement de films, a vu dans cette récapitulation un artefact culturel du capitalisme tardif. Il a écrit dans un courriel : “Cela m’a rappelé, par inadvertance, le truisme “Si quelque chose est gratuit, vous êtes le produit”. “Bien sûr, Robinhood est plus intéressé par notre engagement que par n’importe lequel de mes piddly returns.”