27 janvier 2021
Les premiers à douter de la viabilité du vaccin se montrent maintenant prêts à se retrousser les manches

Les premiers à douter de la viabilité du vaccin se montrent maintenant prêts à se retrousser les manches

Depuis le début de la course au développement d’un vaccin contre les coronavirus au printemps dernier, les annonces optimistes ont été suivies par des sondages inquiétants : Même si les nouvelles sont encourageantes, un nombre croissant de personnes ont déclaré qu’elles refuseraient de se faire vacciner.

Le délai a été dangereusement accéléré, de nombreuses personnes ont mis en garde. Le vaccin était une escroquerie de la part de Big Pharma, ont déclaré d’autres personnes. Un stratagème politique de l’administration Trump, ont accusé de nombreux démocrates. L’Internet a été le théâtre de prédictions apocalyptiques de la part d’opposants de longue date au vaccin, qui ont décrié le nouveau vaccin comme l’incarnation de toutes les préoccupations qu’ils avaient exprimées.

Mais au cours des dernières semaines, alors que le vaccin passait de l’hypothèse à la réalité, quelque chose s’est produit. De nouveaux sondages montrent que les attitudes ont changé et qu’une nette majorité d’Américains sont maintenant impatients de se faire vacciner.

Dans les sondages réalisés par Gallup, la Kaiser Family Foundation et le Pew Research Center, la proportion de personnes déclarant qu’elles sont maintenant susceptibles ou certaines de prendre le vaccin est passée d’environ 50 % cet été à plus de 60 %, et dans un sondage, à 73 % – un chiffre qui se rapproche de ce que certains experts de la santé publique disent être suffisant pour l’immunité collective.

La résistance au vaccin ne disparaît certainement pas. La désinformation et les avertissements désastreux se multiplient dans les médias sociaux. Lors d’une réunion tenue le 20 décembre, les membres d’un groupe consultatif des Centers for Disease Control and Prevention ont cité de fortes indications selon lesquelles les dénonciations et l’acceptation du vaccin augmentent, de sorte qu’ils ne pouvaient pas prévoir si le public allait engloutir des quantités limitées ou passer à côté.

Mais l’amélioration de l’attitude est frappante. Un changement similaire sur une autre question brûlante liée à la pandémie a été reflété dans un autre sondage Kaiser ce mois-ci. Il a révélé que près de 75 % des Américains portent désormais un masque lorsqu’ils quittent leur domicile.

Ce changement reflète une constellation d’événements récents : le découplage du vaccin du jour des élections ; les résultats des essais cliniques montrant une efficacité d’environ 95 % et des effets secondaires relativement modestes pour les vaccins fabriqués par Pfizer-BioNTech et Moderna ; et la hausse alarmante des nouvelles infections et des décès dus aux coronavirus.

“Dès que ce sera mon tour de me faire vacciner, je serai là, au centre ! Je suis très enthousiaste et pleine d’espoir”, a déclaré Joanne Barnes, 68 ans, une enseignante de primaire à la retraite de Fairbanks, en Alaska, qui a déclaré au New York Times l’été dernier qu’elle ne l’obtiendrait pas.

Qu’est-ce qui l’a fait changer d’avis ?

“L’administration Biden est revenue à l’écoute de la science et des statistiques fantastiques associées aux vaccins”, a-t-elle répondu.

L’attrait des modestes quantités de vaccins ne peut pas non plus être sous-estimé en tant que moteur du désir, un peu comme la frénésie incontournable générée par un cadeau de Noël en édition limitée, selon les experts de l’opinion publique.

Ce sentiment se manifeste également dans la nature changeante d’une partie du scepticisme. Plutôt que de cibler le vaccin lui-même, l’ensemble de l’échiquier politique se demande qui l’obtiendra en premier – quels sont les riches et les célébrités, les groupes démographiques ou les industries ?

Mais la triste réalité de la pandémie – avec plus de 200 000 nouveaux cas et quelque 3 000 décès par jour – et la morosité de cette période de vacances sont peut-être parmi les facteurs les plus importants.

“Davantage de personnes ont été affectées ou infectées par Covid”, a déclaré Rupali J. Limaye, expert en comportement vaccinal à l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg. “Ils connaissent quelqu’un qui a eu un cas grave ou qui est mort.”

a conclu le Dr Limaye : “Ils sont fatigués et veulent retourner à leur vie normale.”

Selon les experts de l’opinion publique, un barrage de couverture médiatique positive, notamment l’attention enthousiaste accordée aux scientifiques et aux hommes politiques de premier plan lorsqu’ils se font piquer et les joyeuses mêlées entourant les travailleurs de la santé locaux qui deviennent les premiers à être vaccinés, ont amplifié l’excitation.

Il subsiste des différences notables entre les groupes démographiques. Le fossé entre les femmes et les hommes s’est accentué, les femmes étant plus hésitantes. Les Noirs restent le groupe racial le plus sceptique, bien que leur acceptation se fasse de plus en plus sentir : En septembre, un sondage de Pew Research indiquait que seulement 32 % des Noirs étaient prêts à se faire vacciner, alors que le dernier sondage montre une hausse à 42 %. Et bien que les gens de toutes les opinions politiques soient favorables au vaccin, les républicains sont plus nombreux que les démocrates à considérer le vaccin avec suspicion.

L’association entre l’attitude à l’égard du vaccin et l’affiliation politique inquiète de nombreux experts en comportement, qui craignent que l’utilisation du vaccin ne soit liée à des opinions partisanes, ce qui empêcherait d’obtenir une immunité étendue.

“Nous avons constaté une augmentation de l’intérêt des démocrates et des républicains pour la vaccination”, a déclaré Matthew P. Motta, politologue à l’Université d’État de l’Oklahoma, qui étudie les opinions politiques et les points de vue sur le vaccin. “Mais il est deux fois plus important chez les démocrates”, qui, ajoute-t-il, se sont montrés aigris par le vaccin après que le président Trump a déclaré qu’il arriverait avant le jour du scrutin.

Une indication plus claire, a-t-il dit, est que deux tiers du public se disent au moins quelque peu confiants quant à la distribution équitable d’un vaccin contre les coronavirus, contre 52 % en septembre.

Les poches de résistance les plus prononcées concernent les habitants des zones rurales et les personnes âgées de 30 à 49 ans.

Timothy H. Callaghan, chercheur au Southwest Rural Health Research Center de la Texas A&M School of Public Health, a déclaré que les habitants des zones rurales ont tendance à être conservateurs et républicains, caractéristiques qui se retrouvent également chez les hésitants au vaccin. Ils comprennent également des immigrants et des travailleurs journaliers, dont beaucoup n’ont pas de diplôme universitaire ou même de diplôme d’études secondaires et sont donc peut-être plus méfiants à l’égard de la science des vaccins.

“Ils semblent moins susceptibles de porter des masques, moins susceptibles de travailler à domicile et il y a une opposition aux pratiques fondées sur des preuves”, a déclaré le Dr Callaghan.

La résistance provient également de leur accès difficile aux soins de santé dans les régions éloignées. En outre, la nécessité de supprimer plusieurs heures de travail en raison des exigences inflexibles de l’agriculture pour les déplacements et la récupération des effets secondaires des vaccins rend les prises de vue encore moins convaincantes, a-t-il ajouté.

Selon le sondage Kaiser, environ 35 % des adultes âgés de 30 à 49 ans ont exprimé un scepticisme vis-à-vis du vaccin. Le Dr Scott C. Ratzan, dont les enquêtes sur les vaccins menées à New York par la City University of New York Graduate School of Public Health font écho à des résultats similaires à ceux des sondages nationaux, a noté que ce groupe ne suit pas non plus le rythme des vaccins contre la grippe. Ils sont bien en dehors de la tranche d’âge des vaccins de routine.

“Il n’y a pas de normalisation ou d’habitude pour ce groupe d’âge de se faire vacciner”, a-t-il déclaré.

Les Noirs sont restés les plus résistants à la prise d’un vaccin contre les coronavirus, en grande partie à cause de l’histoire des recherches abusives menées sur eux par les médecins blancs. Mais leur volonté de l’envisager s’est accrue. Dans le sondage Kaiser, la part des répondants noirs qui pensent que le vaccin sera distribué équitablement a presque doublé, passant de 32 % à 62 %.

Mike Brown, qui est noir, gère le Shop Spa, un grand salon de coiffure qui accueille une clientèle noire et latino à Hyattsville, Md. Cet été, il a déclaré au Times qu’il était heureux de rester assis à regarder les autres se faire vacciner, tout en attendant son heure.

C’était à l’époque.

“La nouvelle qu’elle était efficace à 95 % m’a convaincu”, a déclaré M. Brown. “Les effets secondaires ressemblent à ce que l’on ressent après une mauvaise nuit d’alcool et que l’on a mal le lendemain. Eh bien, j’en ai eu beaucoup et je peux faire face à cela pour me débarrasser des masques”.

Pourtant, dit-il, de nombreux clients restent sceptiques. Il leur dit : “Quelles sont les questions que vous vous posez et sur lesquelles vous vous méfiez ? Faites votre enquête et suivez la science ! Parce que si vous ne faites que parler de ce que vous ne ferez pas, vous devenez une partie du problème”.

Il constate des progrès. “Quelques personnes qui militaient davantage pour ne pas le prendre sont plus silencieuses maintenant”, a-t-il déclaré. “Les graines sont plantées.”

Les travailleurs de la santé, qui ont généralement un taux élevé d’acceptation des vaccins établis, constituent un autre groupe qui n’est pas certain de pouvoir se faire vacciner. Ces dernières semaines, certains directeurs d’hôpitaux ont déclaré que de nombreux membres de leur personnel hésitaient à se faire vacciner. ProPublica a rapporté qu’un hôpital de la vallée du Rio Grande au Texas a dû offrir des doses attribuées à d’autres travailleurs médicaux de la région, parce qu’un nombre insuffisant de leurs propres employés se sont manifestés. Un adjoint du shérif et un sénateur de l’État ont fait la queue.

Mais d’autres hôpitaux affirment que les créneaux horaires du personnel pour le vaccin deviennent une denrée très recherchée.

Pendant des mois, Tina Kleinfeldt, une infirmière spécialisée dans la récupération chirurgicale au Long Island Jewish Medical Center, un hôpital du réseau Northwell Health, n’avait absolument pas l’intention de se faire vacciner avant que la science et les effets secondaires n’aient été établis.

La semaine dernière, elle était a offert au hasard un créneau de vaccination rare. Elle a refusé, malgré les remontrances de collègues envieux.

Puis elle a commencé à penser à tous les patients de Covid-19 qu’elle avait soignés et aux nouveaux qu’elle allait inévitablement rencontrer. Elle a pensé à son mari et à ses trois enfants. Elle pensait : Je peux toujours annuler le rendez-vous à la dernière minute, non ?

Puis elle a réalisé que les doses étaient encore si rares qu’elle n’aurait peut-être pas d’autre occasion bientôt. Alors elle a dit oui. Elle est devenue la première infirmière de son unité à recevoir la piqûre.

Par la suite, elle a ressenti une douleur musculaire au point d’injection. Mais elle s’est également sentie exaltée, excitée et soulagée.

“J’ai eu le sentiment d’avoir fait une bonne chose, pour moi, ma famille, mes patients, le monde”, a déclaré Mme Kleinfeldt. “Et maintenant, j’espère que tout le monde va comprendre. C’est fou, non ?”