Les pertes de récoltes dues à la chaleur et à la sécheresse en Europe ont triplé en 50 ans: étude – FRANCE 24

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Paris (AFP)

La gravité des pertes de récoltes dues aux vagues de chaleur et à la sécheresse a triplé au cours des cinquante dernières années en Europe, selon une étude qui met en évidence la vulnérabilité des systèmes alimentaires au changement climatique.

Une recherche publiée récemment dans la revue Environmental Research Letters a examiné la production agricole dans 28 pays européens – l’Union européenne actuelle et le Royaume-Uni – de 1961 à 2018.

Ils ont comparé cela aux données sur les événements météorologiques extrêmes – sécheresses, vagues de chaleur, inondations et coups de froid – et ont trouvé des preuves suggérant que “le changement climatique entraîne déjà des pertes de récoltes croissantes dans les enregistrements d’observation”.

Alors que tous les quatre sont devenus beaucoup plus fréquents au cours de la période de 50 ans, «la gravité des effets de la vague de chaleur et de la sécheresse sur la production agricole a pratiquement triplé», passant de 2,2 pour cent entre 1964 et 1990 à 7,3 pour cent de 1991 à 2015.

L’étude a révélé que les sécheresses en particulier, qui deviennent de plus en plus fréquentes, deviennent également de plus en plus intenses: «les événements les plus graves deviennent disproportionnellement plus graves».

Dans l’ensemble, les rendements des cultures européennes ont encore augmenté au cours de la période, de près de 150 pour cent entre 1964-1990 et 1991-2015, a déclaré l’auteur principal Teresa Bras, de la Nova School of Science and Technology de Lisbonne.

Mais les pertes liées aux conditions météorologiques extrêmes étaient différentes selon les cultures.

“Les céréales, un aliment de base qui occupe près de 65 pour cent de la superficie cultivée de l’UE et qui est principalement utilisée pour l’alimentation animale, sont la culture la plus gravement touchée”, a déclaré Bras.

Celles-ci ont montré “des pertes constamment plus importantes” liées aux sécheresses et aux épisodes de chaleur que les autres cultures, selon le rapport, s’intensifiant de plus de 3 pour cent pour chaque année de sécheresse.

Les chercheurs ont déclaré que cela pourrait s’expliquer par l’irrigation plus répandue d’autres cultures comme les légumes, la vigne et les fruits.

Le changement climatique devrait multiplier les extrêmes météorologiques, y compris les vagues de chaleur et les sécheresses, et l’étude a mis en garde contre les «effets d’entraînement» des impacts sur l’Europe à travers le système alimentaire mondial et sur les prix des denrées alimentaires.

L’étude indique que la canicule et la sécheresse de 2018 en Europe ont entraîné une baisse de la production céréalière de 8 pour cent par rapport à la moyenne des cinq années précédentes, “ce qui a provoqué des pénuries de fourrage pour le bétail et déclenché de fortes hausses des prix des produits de base”.

Depuis l’accord de Paris sur le climat de 2015, le monde a connu ses cinq années les plus chaudes jamais enregistrées.

L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a averti que la production alimentaire est “extrêmement sensible” au changement climatique.

Plus tôt ce mois-ci, une étude publiée dans la revue Nature Geoscience a révélé que les récentes sécheresses estivales en Europe étaient les plus graves que la région ait connues en 2110 ans et a noté une intensification soudaine depuis 2015.

En 2019, un rapport publié dans Nature Climate Change a averti que les changements dans le courant-jet augmentaient considérablement le risque de vagues de chaleur dans les régions responsables jusqu’à un quart de la production alimentaire mondiale – l’ouest de l’Amérique du Nord, l’Europe occidentale, la Russie occidentale et l’Ukraine.