Les parents et les éducateurs demandent à l’État d’assouplir les restrictions imposées aux chorales et aux comédies musicales en cas de pandémie – The Sun Chronicle

Les partisans de la musique locale montent un chœur à gorge déployée pour aider à convaincre les responsables de l’éducation de l’État d’assouplir les restrictions sur les représentations vocales dans les écoles, imposées par la pandémie de COVID-19.

Leurs griefs portent sur les inégalités perçues entre les sports scolaires – dont la plupart ont continué sous une forme modifiée selon les directives COVID-19 de l’État – et les répétitions de chant et d’arts du spectacle connexes, qui ne sont autorisées qu’en plein air.

Et ce double standard, selon les critiques, ne peut plus être justifié par la connaissance scientifique du virus mortel.

“Il est temps d’uniformiser les règles du jeu et d’appliquer équitablement les recherches et les politiques établies”, a déclaré Erin Earnst, une mère de famille locale, lors d’une audience du 23 février du Conseil de l’enseignement primaire et secondaire de l’État. “Les répétitions en plein air pendant les mois d’hiver ne sont tout simplement pas pratiques. Pendant ce temps, les équipes sportives sont autorisées à utiliser les installations scolaires avec des restrictions limitées”.

Mme Earnst, vice-présidente de l’association musicale de Foxboro et mère de deux élèves du programme de musique du lycée, a déclaré que les programmes d’arts du spectacle ont été traités différemment de l’athlétisme des élèves.

“En ce qui concerne certaines activités étudiantes, il n’y a actuellement pas de terrain de jeu égal”, a-t-elle déclaré, tout en mettant au défi les fonctionnaires de l’État de partager les données montrant que les performances vocales présentent un risque plus important pour la santé que les sports de haut niveau.

Les directives publiées en août dernier par le ministère de l’éducation de l’État sont en cause, alors que les districts scolaires luttent contre les effets de modèles nouveaux et peu familiers englobant à la fois l’apprentissage virtuel et en personne.

Il s’agissait notamment de directives de sécurité personnelle qui encourageaient la distanciation sociale et établissaient des procédures sanitaires obligatoires tout en limitant les sports scolaires et autres activités extrascolaires.

En particulier, l’État a imposé des protocoles de programmes d’études musicales qui limitaient le théâtre choral et musical aux répétitions en plein air afin de minimiser les risques de propagation du virus respiratoire.

Mais même si de nombreux districts scolaires cherchent aujourd’hui à revenir à un apprentissage complet et en personne dès la mi-avril, les chœurs et autres ensembles vocaux restent tabous dans les lieux intérieurs.

Lors de sa présentation en direct la semaine dernière devant le conseil de l’éducation de l’État, Mme Earnst a félicité les membres du conseil d’avoir permis la reprise en toute sécurité de ce qu’elle a appelé les activités d’intérieur “à forte production d’aérosols”, comme le basket-ball et le cheerleading.

“Il est difficile d’imaginer que ces activités sportives se déroulent en ligne”, a-t-elle observé. “L’interaction en ligne n’est pas acceptable pour le sport – ni pour la musique. Cependant, c’est la principale façon dont les étudiants en musique participent cette année”.

En soumettant une pétition portant plus de 3 900 signatures, Earnst a demandé au conseil d’État d’envisager d’autoriser les représentations en salle pendant la journée scolaire et après les heures de cours, avec des mesures de sécurité en place.

Elle a fait valoir que les programmes musicaux, comme le sport étudiant, offrent des interactions sociales importantes, un développement personnel, des avantages en matière de santé mentale et des possibilités de bourses.

“En fait, pour beaucoup de nos élèves, les arts du spectacle sont la raison pour laquelle ils viennent à l’école chaque jour”, a déclaré M. Earnst.

Plus tard dans la soirée, lors d’une réunion régulière du comité scolaire local, la directrice Amy Berdos a déclaré que les administrateurs avaient soulevé le problème des performances vocales auprès des fonctionnaires de l’État à plusieurs reprises – la dernière fois le 11 février – sans succès.

“Nous savons tous que les arts du spectacle sont essentiels à notre programme d’études, et cela fait vraiment partie de notre programme complet dans les écoles de Foxboro”, a déclaré M. Berdos. “Le fait que ces activités ne puissent pas avoir lieu à l’intérieur a donc nui à notre programme scolaire”.

Appelant le témoignage d’Earnst “spot on”, le directeur musical de l’école Cami Tedoldi a appelé les membres du conseil d’administration de l’école à prêter leur voix aux efforts visant à annuler l’interdiction de chanter.

“Je crois vraiment que nous pouvons le faire en toute sécurité avec le masquage, la distanciation sociale et toutes les exigences d’hygiène appropriées”, a-t-elle déclaré.

Tedoldi a expliqué que l’enseignement de la musique dans les classes de la maternelle à la quatrième année est totalement virtuel, avec un patchwork de règles pour les programmes d’enseignement en personne au niveau du collège et du lycée.

Par exemple, les cordes et les percussions sont autorisées à répéter à l’intérieur avec une distance d’un mètre et les élèves portent des masques. Cependant, les instruments à vent nécessitent une distance de 3 mètres, les élèves portant des masques spéciaux avec de petits trous pour les embouchures, et les instruments étant également protégés pour réduire les risques de décharge d’aérosols.

Bien entendu, toutes les instructions vocales sont données dans un environnement virtuel, a-t-elle ajouté.

Ironiquement, la discussion sur la musique faisait suite à un reportage du directeur sportif Joseph Cusack sur la prochaine “saison flottante” qui a débuté la semaine dernière et qui comprend le football, le volley-ball, la piste d’hiver et la compétition de pom-pom girls.

“Je dois dire que mon cœur est tout simplement déchiré lorsque j’entends les mises à jour sportives et tous les merveilleux protocoles de sécurité qui peuvent être mis en place et que nos chanteurs continuent d’être laissés pour compte – littéralement”, a déclaré Tedoldi. “C’est difficile à comprendre à ce stade.”

Convenant qu’une interdiction des spectacles en salle aurait pu être judicieuse dans les premiers jours de la pandémie, Tina Belanger, membre du conseil scolaire, a néanmoins fait valoir que ces restrictions n’ont pas suivi le rythme des données actuelles sur les modes de transmission du virus.

“Je soutiens pleinement l’envoi d’une lettre très forte [to the state education board]a déclaré M. Belanger. “Et si nous devons aller témoigner aussi, nous pouvons certainement apporter notre soutien de cette manière”.

“C’est un problème auquel le conseil de l’éducation de l’État doit s’attaquer”, a ajouté Michelle Raymond, membre du conseil.

Le président Richard Pearson, lui-même ancien professeur de musique, a exprimé sa déception face à la réticence de l’État à réduire les restrictions face à l’évolution des circonstances.

“Je suis terriblement frustré par l’absence de solution créative”, a déclaré M. Pearson. “Je ne suis pas sûr qu’ils apprécient ce qui peut être fait et le contrôle que nos professeurs de musique ont”.

Par exemple, selon M. Pearson, les étudiants de chorale et les musiciens pourraient simplement recevoir l’instruction de répéter à des volumes plus faibles ou avec des exigences plus importantes d’éloignement à l’intérieur.

“Nous enseignons le volume et la dynamique dans tout ce que nous faisons”, a-t-il déclaré. “J’oserais dire que les musiciens ne jouent probablement même pas à haut volume. Ce n’est pas nécessaire lorsque nous pratiquons la technique et essayons de contrôler l’environnement”.

Finalement, les membres du conseil d’administration ont voté à l’unanimité pour préparer une lettre officielle demandant aux fonctionnaires de l’État de réexaminer leurs politiques relatives à la programmation musicale.