Les migrants se faufilent dans les limbes de la Libye, les espoirs de l’Europe en suspens – FRANCE 24

Tripoli (AFP)

Chassés de chez eux par le désespoir et bloqués des côtes européennes, des centaines de migrants bloqués se résignent à rester dans la Libye en proie au conflit, même s’ils ont du mal à se débrouiller avec de petits boulots.

Chaque jour, à l’aube, des ouvriers occasionnels d’Érythrée, du Niger, du Soudan et d’autres pays africains se rassemblent sous les ponts de la capitale Tripoli.

Portant des outils usés, ils s’affalent sur le trottoir en attendant que l’une des voitures qui passe s’arrête, avant de se presser autour de l’employeur potentiel et de réclamer une journée de travail.

De nombreux pays en proie aux conflits, à la pauvreté et à la corruption ont tenté de traverser la Méditerranée à bord de canots pneumatiques depuis la Libye, plaque tournante de la migration irrégulière vers l’Europe.

Ceux qui ont été arrêtés par les garde-côtes et renvoyés dans le pays d’Afrique du Nord, lui-même ravagé par le chaos pendant une décennie, forment désormais l’épine dorsale d’un marché du travail informel.

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Mokhtar Mohamed est venu en Libye “il y a six ans pour se rendre en Europe”, a déclaré à l’AFP le jeune homme de 27 ans de la région du Darfour, dans l’ouest du Soudan, déchirée par la guerre, alors qu’il attendait sous un pont dans l’espoir de gagner un jour de salaire.

“J’ai essayé de traverser (vers l’Europe) en 2016, mais notre bateau a été intercepté et j’ai été placé dans un centre de détention” dans une banlieue de la capitale libyenne, a-t-il dit.

– Espagne, Italie implacable –

Enfermé dans «des conditions très difficiles», Mohamed y est resté jusqu’en juillet 2019, lorsqu’une frappe aérienne a frappé le centre et tué des dizaines de personnes.

La capitale était à l’époque battue par une offensive des forces fidèles à l’homme fort de l’est Khalifa Haftar, qui se disputait le contrôle du pays avec l’ancien gouvernement de l’ouest.

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“Je suis un survivant”, a-t-il dit, tenant sa carte d’enregistrement de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, UNHCR, qui “l’a fait sortir du centre”.

“Depuis, je viens attendre sous le pont pour travailler comme déménageur.”

Mais il est difficile de trouver du travail, encore plus pendant la pandémie de Covid, et de nombreux journaliers repartent sans rien.

“Lors d’une bonne journée, nous pouvons gagner 100 dinars (22 $), mais nous passons parfois des jours sans rien gagner”, a déclaré Mohamed.

Pour rejoindre la côte libyenne, il a “traversé le Sahara à pied”, a-t-il dit, ajoutant qu’il “a fallu une semaine pour aller du Darfour à la frontière libyenne”.

Aujourd’hui, il vit dans une petite pièce d’un appartement qu’il partage avec d’autres voyageurs.

Il a dit qu’il “espère toujours partir”.

Mais la détermination des nations européennes à empêcher les migrants d’atteindre leur territoire via une multitude de pays d’Afrique du Nord est plus forte que jamais.

Le gouvernement italien a annoncé jeudi qu’une ligne directe serait établie entre Rome et Tunis pour contrer la migration irrégulière, à la suite d’un pic d’arrivées sur l’île de Lampedusa.

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Et environ 8000 migrants cette semaine ont afflué dans l’enclave nord-africaine espagnole de Ceuta en provenance du Maroc, au milieu d’une dispute diplomatique entre Rabat et Madrid, qui a renvoyé la plupart des arrivées directement.

– ‘Trafiquants’ –

Comme Mohamed, Brahim, originaire du Niger, attend quotidiennement sous un pont de Tripoli, secoué par le vent de l’est de la Méditerranée et désespéré de travailler.

Mais “il n’y a pas beaucoup de travail et Covid-19 n’a pas aidé”, a-t-il déclaré.

Le peintre et maçon a payé les passeurs pour trois tentatives pour atteindre l’Italie, mais chaque tentative a été interrompue par les garde-côtes.

«J’ai perdu 9 000 $ de mon argent durement gagné», a déclaré le joueur de 39 ans, sa chemise tachée de peinture.

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La Libye est devenue une plaque tournante pour les tentatives clandestines d’atteindre l’Europe sous Mouammar Kadhafi, qui a contrôlé le pays pendant 42 ans jusqu’à ce qu’il soit renversé et tué lors d’un soulèvement soutenu par l’OTAN en 2011.

Le dictateur erratique a ouvert les portes de la Libye aux migrants pour occuper des emplois en grande partie subalternes dans ce pays riche en pétrole, mais aussi pour faire pression sur les pays européens pour qu’ils crachent de l’argent en échange de la réduction du flux de migrants.

Dans le chaos qui a suivi la révolution, il y a eu une augmentation marquée de la traite des êtres humains et des passages clandestins.

Désormais, les migrants “qui n’ont pas de sécurité d’emploi sont également à la merci des trafiquants”, a déclaré Michael Neuman, directeur des études au groupe de réflexion CRASH de Médecins sans frontières.

Avec un cessez-le-feu en Libye depuis octobre et un nouveau gouvernement d’unité établi en mars, le pays pourrait redevenir une destination finale.

«La Libye de Kadhafi était très ouverte à la migration, notamment sub-saharienne, ce qui était encouragé», a déclaré Neuman, qui a documenté en 2020 «les conditions de vie exécrables qui prévalent dans les centres de détention».

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“Il pourrait en être ainsi à nouveau”, a-t-il ajouté, si la situation politique poursuit sa récente tentative de stabilisation.

Brahim a déclaré qu’il serait prêt à s’installer définitivement en Libye, “s’il y a du travail et que la situation s’améliore”.