Les jardins de Monet rouvrent aujourd’hui à Giverny, en France, après une fermeture de six mois – TravelAwaits

La chapelle Sixtine est une chapelle du palais apostolique, la résidence officielle du pape au Vatican. Il est surtout connu pour son plafond, qui a été conçu par Michel-Ange entre 1508 et 1512. Peint à l’origine en bleu vif avec des étoiles dorées, le plafond comporte maintenant neuf panneaux représentant la création du monde. Au début, Michel-Ange était réticent à accepter la commande parce qu’il se considérait avant tout comme un sculpteur, mais il a changé d’avis après avoir obtenu une main libre dans la conception. Le plafond est exceptionnel pour sa taille énorme (près de 5000 pieds carrés), sa couleur brillante et ses détails remarquables.

La Grotte Chauvet du Pont d’Arc en France est une grotte présentant d’extraordinaires peintures préhistoriques. Elle a été découverte en 1994 et a été nommée site du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2014. Bien qu’elle ne soit pas de nature religieuse, la grotte Chauvet est devenue connue comme la chapelle Sixtine de l’art rupestre en raison des peintures incroyables qu’elle contient.

Quand les peintures ont-elles été découvertes?

La grotte Chauvet est située dans le département de l’Ardèche dans le sud-est de la France, près de la commune de Vallon-Pont-d’Arc. En décembre 1994, trois scientifiques ont découvert la grotte sur le flanc d’une falaise de calcaire au-dessus du lit de ce qui était autrefois la rivière Ardèche. La grotte a été appelée la Grotte Chauvet d’après l’un des découvreurs, Jean Marie Chauvet. Quelques années plus tard, les scientifiques sont revenus pour explorer davantage le système de grottes, et ils sont tombés sur ce qui est maintenant connu sous le nom de Galerie des Lions.

Un panorama de la grotte Chauvet (Crédit photo: LI Xiaoyu / Shutterstock.com.)

Quel âge ont les peintures?

Une première étude a révélé que les peintures étaient âgées de 30 000 à 32 000 ans et datées de la période aurignacienne. D’autres études ont identifié des peintures de deux périodes: l’une d’il y a 33 500 à 37 000 ans et l’autre d’il y a 28 000 à 31 000 ans. Le sol d’argile molle de la grotte a révélé des empreintes de pattes d’ours, les empreintes de pas d’un enfant et les empreintes d’un loup ou d’un chien. À titre de comparaison, la dernière période glaciaire en Europe a eu lieu il y a 11 700 ans.

Que représentent les peintures?

Comme les peintures de la chapelle Sixtine, les peintures de la grotte Chauvet se distinguent par leur taille et leurs détails. Plus de 1000 dessins ont été découverts dans la grotte, dont 435 représentent 14 espèces d’animaux différentes. Il y a des chevaux, des mammouths, des lions des cavernes et des léopards, entre autres. Les points et les lignes sont abondants, mais les empreintes de mains et les pochoirs sont les plus fascinants.

Les artistes ont utilisé des techniques avancées que l’on ne trouve pas dans d’autres grottes antiques pour créer leurs chefs-d’œuvre. Ils ont gratté les murs sans débris pour préparer une toile propre. Ils ont également su créer un effet tridimensionnel et une impression de mouvement en gravant autour des contours de certaines figures. Certains dessins de chevaux semblent être en plein galop, et un taureau semble charger.

Les personnages sont peints en rouge, ocre et noir. Selon les scientifiques, les peintures les plus récentes en ocre ont été complétées par-dessus les peintures plus anciennes en noir.

Les visiteurs peuvent-ils voir les peintures?

Oui et non. Ces trésors anciens sont fragiles, c’est pourquoi, à des fins de conservation, la grotte est fermée au public depuis sa découverte. Cependant, cinq bâtiments, dont un avec un fac-similé des peintures rupestres de Chauvet, ont été érigés à proximité. Ces bâtiments sont ouverts aux visiteurs depuis 2014.

La visite guidée (avec audio pour ceux qui ne parlent pas français) de Vallon Pont d’Arc dure environ 4 heures, puisque les bâtiments comprennent également d’autres expositions permanentes d’art rupestre.

Peintures rupestres de la grotte de Lascaux.
Peintures rupestres de la grotte de Lascaux (Crédit photo: thipjang / Shutterstock.com)

Où d’autre l’art rupestre a-t-il été découvert?

La grotte Chauvet n’est pas la seule à avoir été comparée à la chapelle Sixtine. Plusieurs autres grottes présentent également des peintures exceptionnelles d’origine préhistorique.

La grotte d’Altamira dans le nord de l’Espagne a été découverte en 1868 en Cantabrie, à 30 km de Santander.

Les abris sous roche du parc national de Chiribiquete sont situés au milieu d’une jungle à environ 200 miles de Bogotá, en Colombie.

La grotte de Lascaux, également située en France, a été découverte en 1940 près de Montignac en Dordogne.

Que faire d’autre en Ardèche?

La grotte Chauvet n’est pas la seule attraction de l’Ardèche. Cette région de France accueille peu de touristes; il est dominé par la rivière sauvage Ardèche, qui offre de grandes opportunités de kayak. La région est parsemée de gorges, de châteaux, de montagnes et de vallées. C’est une destination de vacances idéale pour les amoureux de la nature et les randonneurs en forme. Vous constaterez peut-être que l’anglais n’est pas largement parlé dans les régions les plus reculées.

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