Les “ îlots de chaleur ” urbains frappent deux fois plus les Noirs américains: étude – FRANCE 24

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Paris (AFP)

Les soi-disant îlots de chaleur urbains exposent les Noirs américains dans les villes américaines à deux fois plus de réchauffement supplémentaire pendant l’été que les blancs, un écart avec des implications potentiellement graves pour la santé, ont déclaré mardi des chercheurs.

De juin à août, dans 175 villes représentant 65% de la population américaine, les districts habités principalement par des résidents blancs ont connu, en moyenne, un réchauffement supplémentaire de 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) en raison du béton emprisonnant la chaleur, du tarmac sombre et air conditionné d’échappement, ils ont rapporté dans Nature Communications.

Les résidents noirs, en revanche, ont enduré des températures dépassant de plus de 3 ° C les zones non urbaines environnantes.

«Nous constatons que les personnes de couleur aux États-Unis vivent dans des quartiers avec une intensité d’îlots de chaleur urbaine plus élevée que les blancs non hispaniques dans 97% de ces villes pendant les jours d’été», co-auteur Tirthankar Chakraborty, chercheur à l’école de l’université de Yale Environnement, a déclaré à l’AFP.

Les statistiques du gouvernement américain sur les décès liés à la chaleur aux États-Unis de 2004 à 2018 montrent un taux de mortalité d’environ 50% plus élevé chez les Noirs non hispaniques que chez les Blancs non hispaniques, ce qui suggère qu’une exposition supplémentaire peut se traduire par des conséquences désastreuses sur la santé.

L’écart thermique entre les citadins riches et pauvres n’était pas aussi important: les personnes vivant sous le seuil de pauvreté résidaient dans des zones plus chaudes de 2,5 ° C en moyenne, tandis que celles dont les revenus étaient au moins deux fois supérieurs au seuil de pauvreté n’ont vu qu’une augmentation de 1,8 ° C.

De manière significative, la race et le niveau de revenu ne se chevauchent pas beaucoup, selon l’étude, qui correspondait aux données de température satellite avec les données du recensement de 2017: seulement 10% des personnes de couleur vivent en dessous du seuil de pauvreté, mais dans la moitié des villes américaines, elles sont exposés à une chaleur estivale plus élevée que la moyenne des pauvres.

“Cela suggère que les inégalités généralisées d’exposition à la chaleur selon la race et l’appartenance ethnique ne peuvent pas être bien expliquées par les seules différences de revenu”, a déclaré Chakraborty.

– ‘Couloirs verts’ –

Avec seulement 1 ° C de réchauffement climatique à ce jour, l’exposition à des températures élevées a été responsable de 2400 décès aux États-Unis en 2019, selon une étude de l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) publiée l’automne dernier dans The Lancet.

À l’échelle mondiale, la chaleur élevée a coûté la vie à plus de 300 000 personnes cette année-là, selon l’IHME.

En 2003, une vague de chaleur fulgurante à travers l’Europe occidentale a causé quelque 70 000 décès supplémentaires dans une poignée de pays cet été.

Même dans des scénarios optimistes dans lesquels le réchauffement climatique ne dépasse pas de 2 ° C les niveaux préindustriels, les vagues de chaleur devraient devenir à la fois plus intenses et plus fréquentes, en particulier sous les tropiques.

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“À 2 ° C de réchauffement, Karachi et Kolkata pourraient connaître des conditions équivalentes à leurs vagues de chaleur mortelles de 2015 sur une base annuelle”, a déclaré le groupe consultatif scientifique de l’ONU, le GIEC, dans un rapport historique de 2018.

Plus de 2000 personnes sont mortes d’une prostration due à la chaleur dans chaque ville en 2015.

Aux États-Unis, les politiciens et les urbanistes devraient tenir compte des nouvelles découvertes “pour identifier les meilleures pratiques et stratégies pour atténuer l’exposition globale aux îlots de chaleur urbains, ainsi que les inégalités dans sa distribution”, ont conclu les auteurs.

Ils ont également mentionné la plantation d’arbres et d’autres formes de végétation urbaine dans les zones à faible revenu et minoritaires comme stratégie de réduction de la chaleur.

L’initiative «Green Corridors» de la ville de Medellin – un réseau d’arbres, de plantes et d’arbustes plantés près des ruisseaux qui sillonnent la ville – a abaissé les températures estivales jusqu’à deux degrés Celsius, comme l’ont montré des recherches antérieures.