Les groupes d’entraide masculins entrent en collision avec les restrictions du Covid-19

Jordanie Maurice Bowditch

Jordanie Maurice Bowditch
Photo: Graphique : Jézabel (Photo : avec l’aimable autorisation de Jordan Maurice Bowditch)

A la fin du mois dernier, l’entraîneur d’auto-assistance Jordan Maurice Bowditch a posté une photo comique de lui sur Instagram et Facebook avec une légende annonçant qu’il avait “survécu” au covid-19. “La semaine où je l’ai probablement reçue, je me suis connecté avec plus de 100 personnes (et quelque part là-dedans, j’ai été exposé sans le savoir)”. Au cours de cette semaine, explique Bowditch, il a “joué au basket-ball plusieurs fois”, “organisé une fête de Noël” et assisté à “deux expériences d’initiation de groupe d’hommes où nous transpirions abondamment, respirions l’un sur l’autre et étions authentiquementAF l’un avec l’autre”. Il a ajouté qu’il a “embrassé des douzaines” de personnes, dont beaucoup qu’il “ne connaissait même pas”, et qu’il a “ZÉRO regrets”.

Pour Bowditch, qui se fait appeler “conscious.bro” sur Instagram, les directives de santé publique concernant la pandémie étaient allées trop loin. “Le lien humain n’est pas dangereux et ne justifie pas une restriction tyrannique”, écrit-il. “Je choisis une liberté dangereuse plutôt qu’un esclavage pacifique.”

Le poste comprenait plusieurs autres images documentant les groupes d’hommes, dont une photo de 18 hommes se tenant côte à côte à l’intérieur sans masque. James Van Der Beek de Dawson’s Creek La célébrité était au rendez-vous, tout comme plusieurs personnalités de ce que Bowditch appelle la scène du “développement personnel” à Austin, au Texas. Cette scène est composée d’entraîneurs et d’animateurs qui s’articule autour de sujets traditionnels d’auto-assistance, ou de ce que certains préfèrent appeler “l’optimisation humaine”. Cela inclut tout, de la forme physique à l’éveil spirituel. Le travail des hommes, qui se concentre souvent sur l’idée de voyager de garçon à homme, est un élément clé, et il implique souvent des rituels d’initiation masculine intimes et en personne.

Quelques mois après les premières commandes d’abris sur place, Bowditch et d’autres ont commencé à se plaindre d’être isolés de leur communauté. Ce domaine de l’auto-assistance masculine, qui souligne l’importance de la connexion pour les hommes, s’est heurté à une pandémie qui exige de la distance dans l’intérêt de la santé publique. Nombreux sont ceux qui, au sein de la communauté, se sont éloignés des premières rigueurs du confinement et ont repris les événements de groupe en personne, certains insistant sur l’idée que “la fraternité est une guérison”.

“Il existe une culture du consentement dans ma communauté”, m’a dit M. Bowditch lors d’une interview. “Nous avons un accord, une compréhension et un mode de vie qui est l’autonomie, la souveraineté, la confiance.” Il a ajouté : “Nous ne vivons pas dans la peur.” Bien sûr, ce consentement ne s’étend pas au monde entier, où le post de Bowditch a rapidement suscité l’indignation des commentateurs qui ont noté que les hôpitaux approchent de leur capacité maximale, que les travailleurs de la santé sont au point de rupture et que des centaines de milliers de personnes sont mortes, en partie à cause de l’effet d’entraînement des rassemblements de masse.

Il y a beaucoup de choses sur la scène du travail des hommes contemporains qui semblent encourageantes et inspirent l’empathie : c’est une communauté d’hommes en quête active de sens et de connexion. Il existe des tentatives visibles d’envisager des idées plus larges sur la masculinité et les relations entre hommes. Contrairement à la manosphère traditionnelle, c’est-à-dire la collection peu structurée de communautés en ligne explicitement définies par l’antiféminisme, la sphère des médias sociaux du travail masculin est remplie de figures qui expriment fréquemment des attitudes amoureuses et égalitaires envers les femmes.

Et pourtant, une grande partie de la scène repose sur les notions traditionnelles, mythiques et même préhistoriques de la masculinitéainsi que l’essentialisme, l’hétéronormativité et l’appropriation culturelle. C’est aussi un paysage souvent parsemé de “faits alternatifs”, de méfiance à l’égard des médias grand public et de rediffusion de anti-vaxxer Robert F. Kennedy Jr. Trop souvent, ce domaine glisse tout droit dans la même mentalité conspiratrice et dépossédée qui définit la manosphère traditionnelle à la peau rouge, que les experts ont qualifiée de un terrain de recrutement pour l’extrémisme.

Plus largement, la sphère de l’auto-assistance, qui met l’accent sur l’amélioration et l’avancement personnels, est un modèle malheureux juxtaposé à une crise de santé publique nécessitant une action collective mondiale. Bowditch a noté dans son post Instagram qu’il n’était pas surpris que son expérience avec le covid soit “très douce”, ajoutant : “Je prends soin de moi et traite mon corps comme un temple sacré”. Il m’a dit : “Nous sommes en très bonne santé, ce qui influence probablement notre expérience de première main”, a déclaré M. Bowditch. “Le reste du monde… ce n’est peut-être pas une de leurs valeurs.”


Pendant la semaine où Bowditch soupçonne qu’il a contracté le covid, il me dit qu’il a, entre autres, organisé une fête de Noël en plein air chez lui avec une quarantaine de personnes et qu’il a organisé deux événements de travail pour hommes avec un total de 30 participants. Il n’y a eu ni masques ni distanciation sociale. Si M. Bowditch reconnaît que les masques peuvent atténuer la propagation de covid, il s’en passe dans les situations de groupe car, selon lui, les masques ont “un grand impact sur la connexion authentique”. (Recherche montre que les masques atténuent effectivement la transmission et les experts considèrent qu’il s’agit d’un “pilier profondément important de la lutte contre les pandémies”). L’un des rassemblements d’hommes sans masque en salle cette semaine-là a consisté en des chants, des partages d’émotions, des bains de glace, des exercices de respiration “noueux” et des “vibrations de droit de passage”. Quelques jours plus tard, Bowditch et sa fiancée se sont envolés pour l’Ohio afin de rendre visite à sa famille, où il a commencé à ressentir des symptômes et a été informé qu’un invité de sa fête de Noël avait été testé positif au covid.

Bowditch et sa fiancée ont tous deux été testés positifs et isolés de sa famille, ont passé quelques jours à rentrer chez eux à Austin et ont prévenu ceux avec qui ils avaient été en contact étroit. Beaucoup de ces personnes, mais pas toutes, ont été testées, dit-il, en particulier celles qui prévoyaient de voir leur famille pour les vacances. (Les directives du CDC recommander mise en quarantaine pendant 14 jours après un contact étroit avec une personne dont le test est positif, même si le test est négatif). Il connaît trois personnes de sa communauté, autres que lui-même, qui ont été testées positives au cours de cette période. Aucun des deux groupes d’hommes n’a reçu de résultat positif, explique M. Bowditch. “Pour être juste, tout le monde n’a pas été testé”, a-t-il ajouté.

M. Bowditch affirme qu’il a été mis en quarantaine pendant les dix jours recommandés après l’apparition des symptômes, bien que le blog Conspirituality, qui couvre “l’utopie du bien-être faux-progressif”, ait été mis en ligne. noté que pendant cette période, Bowditch a partagé une histoire d’Instagram dans laquelle lui et sa fiancée promenaient leurs chiens dans la rue sans masque tout en plaisantant sur la diffusion de covid “comme la joie de Noël”. Bowditch souligne qu’il plaisantait et qu’il n’y avait “personne près de nous”.

Les critiques du poste Instagram de Bowditch, qu’il a depuis lors supprimé, ont cité une critique évidente : Indépendamment du fait que sa communauté ait consenti ou non au risque d’un contact étroit, les chaînes de transmission sont compliquées, surtout avec de grands groupes de personnes. Prenons, par exemple, le petit mariage dans le MaineCette manifestation, où les invités ont refusé de porter des masques, s’est soldée par au moins 177 cas de covidés, plusieurs hospitalisations et la mort de sept personnes, dont aucune n’a assisté à l’événement lui-même. Et, bien sûr, les personnes qui ont partagé un vol avec Bowditch et sa fiancée n’ont pas consenti à sa décision de voir plus de 100 personnes dans la semaine précédant le vol.

Mais la critique a également porté sur les questions de genre, de race et de privilège : Comme l’a fait remarquer un commentateur de l’Instagram sur le billet de Bowditch à la veille du Nouvel An, “Je pense que nous avons atteint le quota de blanc en 2020 et ce billet le met à rude épreuve”. Dans un Facebook vidéo publié samedi, M. Bowditch a reconnu les critiques qui l’ont qualifié, selon ses propres termes, de “blanc, cis, homme privilégié”, avant de dire “Je am blanc et j’ai un certain niveau de privilège, ok, cool. Et je suis un mec, je suis un homme, oui, et je ne vais pas m’excuser pour ces choses-là.”

Cette approche de la covid est courante au sein de la communauté, localement et ailleurs : les hommes se réunissent régulièrement à Austin de la même manière et, en octobre, le groupe de travail masculin Sacred Sons a organisé une réunion en plein air avec 150 hommes à San Diego. À l’époque, le groupe a écrit dans une histoire d’Instagram que les participants se sont d’abord présentés “portant les masques que tant d’entre nous ont pris l’habitude de cacher” mais “ont fait le choix conscient de les enlever et de se montrer le courage qu’il faut pour être vulnérable”.

Ici, les “masques” métaphoriques de l’invulnérabilité masculine socialisée ont été confondus avec les masques littéraux qui aident à prévenir la transmission d’un virus mortel. La communion masculine, en revanche, est présentée comme une protection : Lors d’un récent épisode du podcast, le co-fondateur de Sacred Sons, Adam Jackson, a déclaré : “Nous avons un dicton : La fraternité est la médecine, la connexion est le remède”. Il a ajouté, à propos de la récente réunion de plus de cent hommes, “Certains pourraient dire que c’est potentiellement irresponsable, mais ce qui s’est passé, c’est que les hommes qui savaient qu’ils avaient besoin de ce travail se sont présentés”, a-t-il dit. “Personne n’est tombé malade, rien de tel n’existait même dans cet espace. C’était presque comme si ça n’existait pas dans cet espace, nous avions créé ce portail là-bas”.

Cette approche n’est pas apparue soudainement à la suite d’une réflexion aussi magique sur l’immunité. Au début de la pandémie, M. Bowditch affirme que sa communauté et lui-même ont suivi les directives de santé publique. Mais au fil des mois, il a constaté que les personnes qu’il connaissait et qui avaient contracté le virus avaient réussi à se rétablir. “Dans notre équipe immédiate… tout le monde vivait une expérience relativement bénigne”, dit-il. M. Bowditch a vu cette réalité anecdotique comme un “drapeau rouge”, car elle contrastait fortement avec le “pessimisme” qu’il a vu dans les médias. Pendant ce temps, les médias sociaux au sein de sa communauté montrent tout, du scepticisme léger aux théories de conspiration autour de la covidémie, des masques et, maintenant, des vaccins.

Prenez le comédien JP Sears, un covid sceptique et antagoniste du masquequi est qui auraient collaboré avec le directeur de la débloqué covid film de conspiration Plandémique. Début décembre, Sears a partagé une satire vidéo critiquant les récits des médias autour de covid, et dans lequel Bowditch apparaît et livre la phrase suivante : “Le courage, c’est de refuser de se réunir avec mes amis et ma famille que j’aime”.

Ce n’est pas seulement la fraternité qui est considérée comme protectrice, mais aussi les rigueurs consacrées au développement personnel, en particulier le fait de mener un style de vie “sain”, comme l’a dit M. Bowditch. Certes, il est vrai que de graves problèmes de covariectomie sont associés à, mais en aucun cas limité àLes problèmes de santé sous-jacents, notamment l’obésité et le diabète, qui sont également des problèmes de santé publique, sont également des problèmes de santé publique. liés à leur tour avec l’inégalité systémique. L’auto-assistance, cependant, se construit en rendant le système personnel. Comme le dit Matthew Remski, du blog Conspirituality, la noté sur Twitter, “Les influenceurs du bien-être parasitent la décadence néolibérale des biens communs. En l’absence même de possibilité de bien-être social, les marques sont construites sur le triomphe de l’individu”.

D’une certaine manière, l’histoire racontée dans les posts des médias sociaux de Bowditch est quelque peu banale : Dans tout le pays, au milieu de l'”hiver noir” prédit par les experts, nous voyons les retombées de la fatigue en réponse aux mesures de santé publique en cours, requises par une pandémie terriblement mal gérée qui fait actuellement rage en même temps que des effets dévastateurs affaiblie et inefficace les messages de santé publique. Nous faisons tous des évaluations de risques et des compromis individuels, dont beaucoup se sentent profondément insoutenables, et avec peu de soutien public. Certains prennent ces décisions dans le contexte d’une accélération des théories de conspiration. Comme beaucoup l’ont déjà observé, la pandémie a mis en évidence de façon spectaculaire les échecs du néolibéralisme. Dans ce contexte particulier, elle met également en évidence certaines des lacunes des réimaginations de la masculinité et de la fraternité – ou, pourrait-on dire, elle met en évidence la quantité de “travail des hommes” qui reste.