Les grandes technologies doivent faire plus pour prévenir les abus en ligne, selon un expert du Vatican

ROME – Un expert de premier plan en protection de l’enfance a déclaré qu’à mesure que le monde passe de plus en plus au numérique, les grandes entreprises technologiques ne font pas assez pour imposer des mesures de sécurité, avertissant que la prévalence des abus sexuels sur les enfants en ligne augmente, avec une augmentation drastique au milieu de la pandémie de coronavirus .

Parler à Nœud, Le père jésuite allemand Hans Zollner a déclaré que les progrès de la technologie, en particulier la technologie de l’information, «permettent à de nouvelles formes d’abus en ligne de prendre racine».

«L’Internet et les nouvelles technologies représentent un terreau fertile dans lequel les abus sexuels et les préjudices sexuels infligés aux mineurs et aux jeunes enfants trouvent de nouvelles formes d’expression telles que le sexto, la sextorsion, le toilettage et la maltraitance d’enfants à distance à travers l’échange, ou l’envoi, la réception, le partage, et la distribution d’images et de contenu vidéo sexuellement explicite », a-t-il déclaré.

Selon Zollner, des rapports publics montrent que les formes d’abus numériques «augmentent de façon exponentielle d’année en année» et conduisent peut-être à des abus sexuels plus tard dans la vie.

Ce type d’abus a augmenté «considérablement» pendant la pandémie de coronavirus, une grande partie du monde étant de plus en plus dépendante d’Internet et des plates-formes numériques pour fonctionner, a-t-il déclaré, notant que dans certains pays, le nombre de personnes accédant à des sites Web proposant des abus sexuels sur des enfants matériel «a été beaucoup plus élevé depuis le début de la pandémie.»

«Ainsi, ceux qui travaillent dans l’industrie de la technologie ont un devoir civil encore plus grand de se renseigner sur les abus et sur le fait que les enfants sont plus vulnérables que jamais en raison de la technologie», a-t-il déclaré.

Zollner a déclaré qu’une collaboration plus étroite entre les experts en protection de l’enfance et les chefs de file de l’industrie technologique est «cruciale» pour la prévention, et il a souligné la nécessité de garanties claires sur les sites Web ou les plates-formes où les enfants peuvent être soignés.

À l’issue d’un Congrès mondial de 2017 sur la dignité des enfants à l’ère numérique, le pape François, a-t-il dit, a appelé les personnes impliquées dans la politique, la recherche et l’application de la loi, ainsi que les représentants d’organisations internationales et de chefs religieux, à travailler à plus étroitement dans la prévention des abus en ligne.

Il a souligné la nécessité pour les grandes entreprises technologiques «d’investir une part substantielle de l’argent qu’elles gagnent dans la création de mesures de sécurité supplémentaires pour les enfants».

Le Père Hans Zollner est membre de la Commission Pontificale pour la Protection des Mineurs. (Crédit: Gregorio Borgia / AP.)

«Malheureusement, la résistance à le faire est forte, et c’est pourquoi nous devons pousser cette préoccupation et faire notre part pour éduquer, sensibiliser et fournir des outils de sauvegarde», a déclaré Zollner, et a souligné les efforts de Julie Inman-Grant, la commissaire à la sécurité en Australie et son équipe à titre d’exemple.

Zollner dirige l’Université pontificale grégorienne du Centre de protection de l’enfance de Rome et est également membre de la Commission pontificale pour la protection des mineurs.

Il était récemment sur la liste des orateurs pour un symposium virtuel de deux jours intitulé «Foi et épanouissement: stratégies pour prévenir et guérir les abus sexuels sur les enfants», organisé conjointement par l’Université de Harvard, l’Université catholique d’Amérique et la Commission pontificale pour la Protection des mineurs.

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Dans son entretien avec Nœud, Zollner a déclaré que les chefs religieux ont également la responsabilité de faire plus en termes de reconnaissance et de prise de conscience du problème – qui dans de nombreux endroits est encore considéré comme un tabou – et de prévention.

«Nous voyons dans toutes les institutions, croyances, cultures et communautés à travers le monde une hésitation à reconnaître et à parler des abus sexuels et de leur ampleur effrayante», a-t-il déclaré, insistant sur le fait que les chefs religieux sont responsables de «donner l’exemple à toute leur foi. communauté sur la façon de gérer les abus sexuels qui ont eu lieu dans son propre environnement. »

Les chefs religieux «établissent des normes sur la manière dont ceux qui font partie de leur communauté confessionnelle abordent les thèmes de la sauvegarde, de la protection de l’enfance, des abus sexuels, des dissimulations, de la prévention et de l’intervention, etc.», a-t-il déclaré.

«Ils doivent être un exemple pour ceux qui élaborent des politiques – et défient en même temps les décideurs – et entretiennent également un dialogue ouvert avec les victimes-survivantes, afin de mieux créer des procédures qui traitent des abus sexuels.»

Zollner a déclaré que les chefs religieux jouent également un rôle crucial en aidant les victimes-survivantes à guérir, un processus qui, selon lui, commence par l’écoute de leurs histoires.

«C’est peut-être l’étape la plus essentielle: écouter comment les survivants et leurs proches ont été touchés par les abus», a-t-il déclaré, notant que les survivants d’abus sexuels ont chacun leur propre chemin vers la guérison et l’obtention de justice.

«En tant que chefs religieux, nous devons leur apporter un soutien, en fonction de leurs besoins et de leurs attentes», a-t-il déclaré, ajoutant que lorsque les victimes se manifesteront enfin, «il devrait y avoir des procédures et des ressources appropriées à leur disposition qui prendront ce qu’elles disent. cœur et aidez-les à recevoir la justice qu’ils recherchent.

Des événements à grande échelle comme le symposium de la semaine dernière et la conférence de 2017 sur la dignité des enfants, ainsi que d’autres ateliers et conférences plus petits, sont autant de choses qui peuvent aider à sensibiliser et à amener différents secteurs de la société sur la même page, a déclaré Zollner.

Des événements comme ceux-ci sont «la preuve d’une reconnaissance mondiale de la douleur infligée aux victimes d’abus sexuels – quelque chose qui a été soit ignoré soit dissimulé dans de nombreuses sociétés, cultures et institutions depuis bien trop longtemps», a-t-il déclaré, louant les progrès qui ont été réalisés.

Pourtant, en plus de ces événements, il doit y avoir un suivi, a-t-il dit, ajoutant: «il est important d’avoir un dialogue permanent entre ceux qui participent, donnant naissance à de nouvelles idées sur la façon de faire face à la question des abus, tout en approfondissant notre compréhension de la violence et de ses effets durables dans une culture ou un contexte donné. »

Étant donné que toutes les cultures ne partagent pas le même point de vue sur la manière de gérer les abus sexuels sur les enfants, l’échange entre les dirigeants de différentes communautés et secteurs peut favoriser une compréhension et une approche plus unifiées, ce qui peut à son tour contribuer à la prévention, a déclaré Zollner.

En ce qui concerne le rôle de l’Église catholique, elle doit prendre à cœur les histoires de survivants et intervenir lorsque quelque chose ne va pas, a-t-il déclaré, affirmant que cela «aidera à garantir à la communauté des survivants que leurs voix ont été entendues, que les abus sont reconnus, quelque chose est fait à ce sujet.

«Cette confiance dans nos efforts de sauvegarde repose sur notre reconnaissance des crimes qui ont été commis dans le passé – les crimes d’abus ainsi que de leur dissimulation, dissimulation et négligence», a-t-il déclaré.

En tant qu’Église, «nous devons nous demander constamment: qu’est-ce que le Seigneur crucifié et ressuscité attend de nous dans notre souci de la dignité des êtres humains, en particulier les plus blessés et / ou vulnérables, et comment suivons-nous son appel à mettre «l’autre» au centre de nos préoccupations et non notre propre réputation, notre richesse ou notre position? »

«Les fidèles et la société dans son ensemble attendent à juste titre que nous soyons courageux et cohérents dans la correspondance entre nos paroles et nos actes», a-t-il déclaré.

Suivez Elise Ann Allen sur Twitter: @eliseannallen