Les francs-maçons, une fraternité, pas une secte – TT Newsday – TT Newsday

Caractéristiques


Courtney WT Browne, grand maître adjoint du 8e district maçonnique de la Grande Loge de Prince Hall du Massachusetts. Photo par Jeff Mayers –

Les francs-maçons sont entourés de mystère depuis la création de l’organisation. La section TT n’est pas différente, bien que ses membres se moquent souvent ou soient dégoûtés par les rumeurs qui entourent leur confrérie.

Selon certaines rumeurs, les membres de la marque des francs-maçons, lorsqu’ils adhèrent, participent à des sacrifices de sang, dorment dans des cercueils, sont un culte religieux ou coupent la langue des membres lorsqu’ils meurent.

Ce n’est pas vrai, a déclaré Courtney WT Browne, grand maître adjoint du 8e district maçonnique de la Grande Loge de Prince Hall du Massachusetts.

“Je suis dans ce jeu depuis presque 45 ans et je n’ai jamais vécu aucune des choses dont certaines personnes parlent”, a-t-il déclaré à Sunday Newsday.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il pensait que la franc-maçonnerie avait tant de connotations négatives, Keiron Regis, maître vénérable de la Loge Alpha n° 20 du 8ème District maçonnique, a répondu qu’en général, l’esprit humain a tendance à graviter vers le négatif.

En outre, les gens donnent leur propre sens à ce que font les francs-maçons, en fonction de leur propre culture, de leur propre passé et de leurs propres influences.

“Je pense que parce que les gens ne comprennent pas certaines choses sur le pouvoir de la franc-maçonnerie, ils lui donnent leur propre sens et présentent cela comme un fait, alors qu’il s’agit en fait de spéculation.”

Une autre raison pourrait être l’histoire des Templiers, qui étaient un ordre maçonnique. Selon lui, dans un passé lointain, un roi de France et un pape se sont réunis pour accuser les Templiers de vénérer la divinité païenne Baphomet, et les accusations d’implication dans l’occultisme sont restées dans l’organisation.

M. Browne a souligné que les francs-maçons ne sont pas une secte religieuse et n’imposent pas un niveau de contrôle extrême à leurs membres. En fait, ils ne discutent pas de politique ou de religion lors des réunions parce qu’ils veulent maintenir l’harmonie entre eux.

Un portrait du Prince Hall. Hall est devenu un maître de la Loge maçonnique africaine, qui s’est ensuite déclarée indépendante et a été rebaptisée Grande Loge africaine n° 1. –

Mais il a dit que les membres doivent accepter “le fait” qu’il y a un être suprême parce qu’ils croient que pour être vraiment une grande personne, il faut avoir un lien avec cette puissance supérieure.

Mais pourquoi tout ce secret ?

Regis a dit : “Pour paraphraser un vieux proverbe égyptien, si vous prenez le feu et le mettez entre les mains d’un homme bon, il va garder sa famille au chaud et s’occuper d’elle. Si vous prenez du feu et le mettez entre les mains d’un homme mauvais, il va détruire des vies et brûler les maisons des gens.

“C’est la raison pour laquelle nous ne partageons pas nos connaissances au hasard et que nous sommes prudents quant aux personnes que nous autorisons à accéder à ces connaissances”.

“Le pouvoir que possède la maçonnerie est comme le feu, nous devons donc être protégés, du mieux que nous pouvons, en ce qui concerne les personnes à qui nous donnons ce pouvoir. Une personne pourrait prendre ce savoir et l’utiliser pour manipuler les autres ou le prendre pour améliorer la société”.

Le Prince Hall, un militant

Le Prince Hall était un homme de couleur libre, probablement originaire de la Barbade, né entre 1735 et 1738. En 1765, il s’est rendu à Boston, dans le Massachusetts, où il est devenu ouvrier du cuir, soldat, traiteur et plus tard ministre, a déclaré M. Browne, en expliquant l’histoire de la loge.

Hall n’était pas autorisé à rejoindre les loges maçonniques blanches en Amérique du Nord, même si les idéaux de la franc-maçonnerie étaient d’unir tous les hommes dans une fraternité universelle car ils étaient tous égaux.

En 1775, lui et 14 autres “noirs libres” sont devenus membres de la loge n° 441 de l’armée britannique. Ils ont ensuite demandé à la Grande Loge d’Angleterre de créer une loge et ont obtenu l’autorisation de le faire.

Regis a ajouté que, dans certains milieux, Hall était considéré comme le premier militant enregistré aux États-Unis. Il a converti sa maison en une école qui enseignait la lecture aux enfants noirs, et s’est battu pour l’abolition de l’esclavage, ainsi que pour le traitement humain des Asiatiques.

L’intérieur du Prince Hall Alpha Lodge 20 sur Pembroke Street, Port of Spain. Photo par Jeff Mayers –

“Il s’est prononcé contre les actes contre l’humanité et a ouvert une entreprise de restauration pour montrer que les Noirs peuvent réussir en affaires. Je pense qu’il a montré l’exemple parfait de ce qu’un maçon est censé être, surtout si l’on considère qu’à l’époque, il était rejeté par les locataires blancs”.

Hall est devenu un maître de la Loge maçonnique africaine, qui s’est ensuite déclarée indépendante et a été rebaptisée Grande Loge africaine n° 1.

De nombreuses années plus tard, “la franc-maçonnerie du Prince Hall est arrivée à Trinidad au début des années 1960, juste avant que nous n’obtenions notre indépendance. Nous avons commencé avec une loge, la Harmony Lodge n° 18 à l’époque, et d’autres loges en sont issues”, se souvient M. Browne.

TT est le district numéro huit sur dix et possède trois loges sous Prince Hall – Alpha n° 20 et Dan Ruben n° 33 à Port of Spain, et Cosmopolitan n° 21 à San Fernando.

Bien que la Grande Loge de Prince Hall ait été créée par des hommes noirs pour des hommes noirs, Browne a fait remarquer qu’elle est ouverte aux hommes de toutes races, religions, classes et compétences.

“Je ne pense pas qu’il y ait une autre organisation dans ce pays qui soit aussi unie que la franc-maçonnerie.”

En outre, tous les francs-maçons de TT, soit une centaine, sont membres de deux organisations : la TT Masonic Charitable Organisation et la TT Masonic Provident Society. Et ils paient trois cotisations distinctes pour les trois.

L’organisation caritative collecte des fonds pour des œuvres de charité et s’occupe des siens de leur vivant. Par exemple, une loge peut demander au nom d’un frère une aide financière pour les frais médicaux, ou pour payer les frais d’une maison de retraite.

La société de prévoyance verse une somme d’argent au bénéficiaire d’un frère à son décès, et aide la famille à payer les frais d’inhumation.

Les particuliers et les loges font également des dons d’argent et d’objets à des événements caritatifs comme celui qui a eu lieu rue Pembroke, à Port of Spain, le 19 décembre 2020. Ils y ont distribué des jouets, des livres pour enfants, des cahiers, des articles ménagers tels que des rideaux, des articles de toilette, des denrées alimentaires, des repas, des chargeurs et des étuis de téléphone portable, des vêtements et des chaussures pour enfants et adultes, et plus encore pour tous ceux qui voulaient en emporter.

Pour tous les hommes

Browne était professeur à l’école intermédiaire de Fyzabad lorsqu’il est devenu franc-maçon.

À la fin des années 60, son voisin, qui était un frère de loge, lui a fait partager de la littérature sur la loge et l’a intéressé à la franc-maçonnerie. Il a finalement rejoint le Cosmopolitan n°21.

Il a gravi les échelons, occupant tous les postes sauf celui de trésorier, jusqu’à ce qu’il devienne le maître de la loge. C’est à ce moment qu’il a commencé à assister à une “session” annuelle dans le Massachusetts, où il s’est fait des amis et a commencé à être reconnu.

En 1996, il a été nommé grand maître adjoint du 8e district maçonnique et, bien qu’il ait démissionné, il a été réintégré au bout d’un an environ.

“Au fil des ans, j’ai pu rencontrer des gens que j’admirais. J’ai vraiment apprécié ce que je les voyais faire et, jeune homme, j’ai décidé de modeler ma vie en fonction d’eux et cela a continué à grandir en moi. Je n’aime pas voir les gens profiter des autres, et chaque fois que je peux aider quelqu’un, je le fais”.

Il a déclaré que la franc-maçonnerie n’était pas une organisation “qui se lave les pieds et se lance”, et que ses membres devaient être “d’un certain calibre”, c’est-à-dire des personnes qui préserveraient la réputation de l’organisation.

L’équipe organisatrice de la Loge Alpha n° 20 qui a accueilli à Port of Spain en décembre dernier une association caritative. Photo du dossier –

De nombreuses personnes célèbres ont été franc-maçons au Prince Hall, notamment les chanteurs Rev Al Green, Nat King Cole et Lionel Richie, le joueur de basket Shaquille O’Neal, l’activiste politique et ministre Jesse Jackson, l’activiste des droits civils et ministre Al Sharpton et le premier juge noir de la Cour suprême des États-Unis, Thurgood Marshall.

Au sein de TT, ses membres ont été des médecins, des avocats, des enseignants, des ouvriers, des scientifiques, des agents de sécurité, des policiers, des comptables, des artistes, des juges, des hommes d’affaires, etc.

Croyant qu’il y avait “plus à la vie”, Regis, un homme d’affaires, a commencé des recherches personnelles et, en 2009, est tombé sur la franc-maçonnerie. Il a rencontré un homme dont il a découvert plus tard qu’il était maçon et s’est immédiatement inscrit.

“Le but de la maçonnerie est de prendre un homme bon et d’en faire un homme meilleur. Nous croyons au développement personnel, donc la Maçonnerie vous aide dans ce sens.”

Il a déclaré que le développement personnel se fait principalement par le biais de conférences, mais ne voulait pas entrer dans les détails de leurs méthodes.

Mais il a ajouté que la culture de la Loge Alpha est basée sur l’amour fraternel, le soutien et l’assistance à tout membre de la famille humaine.

“Un homme Alpha est quelqu’un qui ajoute de la valeur à la vie des autres.”

La loge Alpha a également un processus de sélection rigoureux. En général, un membre ne peut pas avoir de casier judiciaire, mais il peut y avoir des circonstances atténuantes.

“La maçonnerie a certains idéaux qui soutiennent l’humanité. Par exemple, Nelson Mandela avait un casier judiciaire, mais il a lutté contre un système qui était contraire à ces idéaux”.

Browne a ajouté qu’un des aspects de l’amour fraternel est de défendre un frère et sa famille s’il est attaqué à tort.

“Beaucoup de gens rejoignent les francs-maçons pour toutes les mauvaises raisons. Ils reconnaissent que c’est une organisation prestigieuse et ils veulent y entrer pour se cacher derrière la franc-maçonnerie ou l’utiliser à des fins égoïstes”.

Il a admis que les personnes impliquées dans le crime, ou qui ne vivaient pas selon les diktats et les principes de l’ordre – amour fraternel, soulagement et vérité – sont passées entre les mailles du filet, mais a déclaré qu’une fois qu’elles étaient découvertes, elles étaient retirées de l’organisation.

Pour les femmes uniquement

En ce moment, le 8ème district maçonnique de la Grande Loge Prince Hall du Massachusetts, travaille à la création d’un chapitre de l’Ordre de l’Étoile de l’Est (OES) à TT.

Browne a expliqué qu’à l’heure actuelle, seule l’épouse, la fille, la mère ou la sœur d’un maître Mason pouvait être membre de l’OES. Cependant, il n’y a pas assez de femmes membres de la famille des maîtres maçons de TT pour créer une section. Il travaille à changer cela afin qu’un bon ami ou un membre de la famille élargie de n’importe quel franc-maçon puisse rejoindre l’OES.

“Il y a beaucoup de femmes dignes qui ne sont peut-être pas des parentes de maîtres maçons, mais qui pourraient apporter quelque chose à la table et améliorer réellement l’organisation. La seule personne ayant l’autorité pour ouvrir cela et nous permettre d’étendre l’adhésion à d’autres est le grand maître, et j’y travaille”.

Il a déclaré que les francs-maçons sont très préoccupés par les abus, les enlèvements et les meurtres des femmes de TT. Mais la question devient politique, alors ils essaient de rester en dehors de la discussion.

Toutefois, lorsque l’OES sera créée, elle se concentrera sur la protection des femmes de TT, qu’elles soient membres ou non.

Regis a ajouté que les francs-maçons du TT étaient en train de développer un système de compagnonnage afin que les femmes puissent signaler à quelqu’un leurs déplacements et d’autres détails lors de leurs voyages, “au cas où quelque chose tournerait mal”.