Les femmes d’Estevan : Une jeune fille exceptionnelle partage son histoire

Malgré tous les défis que la vie lui a posés, Jacquie Mvula a toujours continué, par son propre exemple, à prouver que rien n’est impossible.

Née et élevée à Estevan, Jacquie a donné un nouveau sens à l’image commune d’une fille de petite ville.

Le 4 mars, Jacquie a ouvert sa troisième clinique Sun Country Hearing à Moosomin. Entrepreneure à succès, audiologiste professionnelle, mère et épouse attentionnée, cette femme résiliente et incroyablement forte a également créé une fondation caritative pour soutenir les enfants du Malawi. Elle tient un blog sur sa vie et son style de vie, partageant ses idées et ses expériences pour inspirer et soutenir les autres.

Dans notre émission spéciale “Women of Estevan”, le Mercure a parlé à Jacquie de sa vie, de ses affaires, de ses passions et de ses intérêts.

La vie de Jacquie a commencé à Estevan, la ville qu’elle aime et apprécie. Mais une tragédie survenue plus tôt dans sa vie l’a amenée à quitter la Saskatchewan pour l’Alberta pendant plusieurs années. À 18 ans, Jacquie a été victime d’un accident de voiture dans lequel sa meilleure amie a été tuée. Les traumatismes physiques subis lors de l’accident n’ont pas été traités correctement et l’ont laissée vivre dans une grande souffrance.

Après de nombreux mois de traitement, Jacquie a finalement découvert que l’un des os de sa jambe qui avait été cassé lors de l’accident n’avait jamais guéri et que pendant tout ce temps, elle marchait sur une épingle. Il a été réparé, mais s’est ensuite cassé à nouveau, et n’est jamais revenu à la normale, ce qui lui a rappelé la tragédie.

Mais la douleur physique n’était pas le seul problème. En l’absence de traitement, le syndrome de stress post-traumatique et la dépression (PTSD), qui n’ont été diagnostiqués que bien des années plus tard, en partie à cause de la nature orientée vers un but et de la grande fonctionnalité de Jacquie, sont une cargaison personnelle qu’elle combat et qu’elle porte dans sa vie depuis lors.

“Je n’allais pas bien. Je ne comprenais pas que c’était la dépression et le SSPT à l’époque. Il m’a fallu 16 ans pour obtenir un diagnostic pour cela. Mais j’ai fini par m’en aller. Je suis allé en Alberta avec une amie et j’essayais juste de m’éloigner de tous les mauvais souvenirs de cette expérience ou des bons souvenirs d’elle.

“J’ai été en Alberta pendant sept ans. J’ai fait toutes sortes de choses. J’étais moniteur de conduite. J’ai fait des trucs comme ça, mais je m’amusais juste dans la vingtaine.

“Ensuite, j’ai commencé à réfléchir. Je savais que la dépression s’aggravait, et un jour je me suis dit : “Jacquie, si tu pouvais faire quelque chose dans le monde, l’argent n’a pas d’importance, le temps n’a pas d’importance, rien, qu’est-ce qui te rendrait heureuse ?

C’était trois secondes et j’ai dit : “Tu dois retourner à l’école. Je n’ai même pas eu besoin de réfléchir, je le savais, c’est tout”, se souvient Jacquie.

Quelque chose qui pouvait briser les autres, a fini par rendre Jacquie de plus en plus forte. Elle a déjà passé sa première année à l’université d’État de Minot, et à 27 ans, elle a décidé de retourner à l’école et de non seulement obtenir une licence mais aussi une maîtrise.

“J’ai vendu tout ce que j’avais, sauf que mon père a dû acheter ma voiture, parce que tu ne pouvais pas obtenir de prêt étudiant si tu avais une voiture. Alors mon père a acheté ma voiture, et m’a laissé l’utiliser. J’ai obtenu un prêt étudiant et je m’en suis sorti. J’ai dû attendre d’avoir 32 ans”, se souvient Jacquie.

Elle a choisi l’audiologie comme matière principale – une décision qui semble encore d’actualité.

“Je suis tellement content d’avoir fini en audiologie. J’adore ça … Les gens sont fascinants. Ce que je préfère probablement, c’est d’apprendre à connaître les gens parce que j’ai l’impression d’avoir vécu assez de choses dans ma vie, bonnes et mauvaises. Et parfois, je peux vraiment bien m’identifier aux gens”, a déclaré Jacquie.

Pendant ses études universitaires, Jacquie a rencontré son futur mari.

Isaac, qui est né au Malawi, poursuivait également ses études à Minot State. Après quelques années de fréquentation, le couple a décidé de se marier. Peu de gens savent à quel point il est difficile d’être une famille lorsque le processus d’immigration s’immisce entre deux personnes qui s’aiment, mais Jacquie et Isaac ont réussi à le surmonter et sont d’abord venus en Alberta, puis sont revenus en Saskatchewan, où une nouvelle vague d’aventures ou de défis les attendait.

Jacquie, son mari Isaac et leurs enfants Noah et Karson Mvula apprécient les voyages et ont eu la chance d’explorer New York avant la pandémie. Photo soumise

Devenir propriétaire d’une entreprise n’était pas vraiment un choix, dès que l’université a permis à Isaac de trouver un emploi à Stettler, en Alberta, une petite ville où Jacquie n’avait pas de clinique auditive. La famille a alors eu deux jeunes enfants, et le chemin de l’entreprise de Jacquie a rapidement commencé.

“C’était vraiment effrayant”, se souvient Jacquie.

Aujourd’hui, après onze années de succès, Jacquie se sent beaucoup mieux, mais ses progrès ne s’arrêtent jamais, car l’entreprise ne cesse d’améliorer et de mettre en œuvre de nouvelles technologies.

Lorsque la famille a décidé de revenir dans la ville natale de Jacquie, elle savait qu’elle allait y ouvrir une clinique. Peu de temps après que la clinique Sun Country Hearing d’Estevan ait accueilli ses premiers clients, Jacquie s’est installée à Yorkton.

Bien que COVID ait certainement rendu les choses plus difficiles pour les clients ayant des problèmes d’audition, Jacquie a dit qu’elle apprécie le fait qu’ils laissent maintenant plus de temps à chaque client grâce aux protocoles de nettoyage.

Jacquie Mvula

Jacquie Mvula a déclaré que travailler avec les clients dans ses cliniques auditives est la partie préférée du travail. Photo soumise

La croissance de l’entreprise et du professionnalisme est allée de pair avec le développement personnel. Jacquie a ajouté une nouvelle partie à sa vie lorsqu’elle a lancé un blog personnel intitulé Just A Small Town Girl. Ce hobby reflète l’appréciation de Jacquie pour les beaux vêtements et surtout les chaussures exclusives.

“J’aime la couleur. Il n’est pas très fréquent de me trouver en noir. J’aime le contraste, comme le noir et le blanc, ou le noir et le rose vif. J’aime surtout les couleurs vives… J’aime les motifs. Et j’aime les robes. En été, tout ce que je veux, c’est mettre une robe d’été et des sandales fantaisie et c’est parti”, a déclaré Jacquie.

Mais plus important encore, le blog permet de partager les expériences personnelles de Jacquie, qui peuvent soutenir ou inspirer d’autres personnes pendant leurs moments difficiles et les aider à maintenir ou à retrouver leur santé mentale.

“J’ai vécu avec (des problèmes de santé mentale) plus longtemps que je ne l’ai jamais fait. Donc, pour moi, il y a deux grandes choses qui m’ont aidé. La première est la personne qui m’a finalement diagnostiqué, qui m’a dit à quel point j’étais fort alors que je me suis toujours senti faible … L’autre chose est que lorsque j’ai réalisé que je n’étais pas le seul, qu’il y avait tant de gens comme moi dehors”.

Jacquie a ajouté que, bien que sa dépression ait résulté de l’accident tragique d’il y a longtemps, jusqu’à aujourd’hui, certaines petites choses peuvent faire resurgir des souvenirs et déclencher la réaction. Cependant, son expérience personnelle suggère que travailler avec la dépression, la traiter et trouver des moyens de contourner les déclencheurs aide à gérer la vie.

Et pour Jacquie, des vêtements originaux et des chaussures uniques sont l’une des petites astuces qui l’aident à faire face à la vie dans les jours les plus difficiles.

Parfois, je me réveille le matin et je me dis : “Ugh, c’est le pire. Alors, que faites-vous ? Vous assortissez votre soutien-gorge et vos sous-vêtements, vous portez vos chaussures préférées et votre tenue préférée.”

Le blog est naturellement devenu une partie de la vie de Jacquie, il l’a aidée à devenir plus forte et il lui apporte également une nouvelle expérience, de la joie et de la satisfaction.

“J’ai l’impression que même si une personne tire quelque chose d’une histoire, alors j’aide quelqu’un. Je n’ai pas besoin d’un million de personnes pour la lire… Une partie de l’effort a consisté à partager mon histoire sans dire aux gens ce qu’ils doivent en penser. C’est comme si “Si elle peut le faire, moi aussi, parce que c’est une fille de petite ville”. Elle a grandi dans la même ville que moi. Elle y est retournée et a obtenu une maîtrise à 27 ans. C’est bizarre. Mais je peux le faire”.

“Vous n’avez pas besoin de venir d’une famille riche, ni d’être brillant, ni d’être magnifique. Vous pouvez vous fixer un objectif et faire ce que vous voulez”.

La famille Mvulas ne cesse de le prouver par son propre exemple. Avant le coup de COVID, sa famille a pu réaliser un de ses rêves de longue date.

“Mon mari est originaire du Malawi. Mais même si nous sommes ensemble depuis 20 ans cette année, je n’étais jamais allée dans son pays d’origine jusqu’en décembre dernier”.

Le voyage dans la mère patrie d’Isaac a donné le coup d’envoi d’une autre belle pièce de puzzle dans la vie des Mvulas. Cette expérience révélatrice a inspiré Jacquie, qui a déjà fait du bénévolat, à créer la Mvula Foundation Inc.

“Je ne pense pas que les gens d’ici comprennent ce qu’est la vie au village car même avec 19 ans de préparation, je ne comprenais pas ce que c’était”, se souvient Jacquie. “Les gens portent de l’eau sur leur tête. Les gens n’ont pas de toilettes. Personne n’a même de sous-vêtements. Les bébés n’ont pas de couches. Les enfants n’ont pas de chaussures”.

“Et tout le temps que j’ai passé au Malawi, j’étais accablée parce qu’on ne peut pas aider tout le monde… J’avais besoin de faire quelque chose qui durerait longtemps. Alors, j’ai choisi l’école.”

Jacquie Mvula

Jacquie Mvula et les étudiants malawiens qui sont soutenus par la fondation caritative Mvula. Photo soumise

Quand un petit enfant, qui se promenait dans leur maison, a dit qu’il n’était pas à l’école parce que sa famille ne pouvait pas se permettre de payer moins de 2 dollars canadiens par semestre, Jacquie a su qu’elle devait faire quelque chose. La famille a créé une fondation, un long processus, qui aidera les enfants du village natal d’Isaac à avoir tout ce dont ils ont besoin pour aller à l’école.

Le projet le plus important consiste à fournir aux enfants des produits de première nécessité pour l’école et les besoins personnels, ainsi qu’à installer des douches qui contribueraient à maintenir une bonne hygiène, à fournir aux élèves un petit déjeuner chaud, à obtenir des fonds pour qu’ils puissent suivre le cycle scolaire complet, à installer un toit en verre pour permettre un peu de lumière dans le bâtiment qui n’a pas d’électricité et à obtenir un panneau solaire pour éclairer la bibliothèque. La fondation en est encore à ses débuts, et Jacquie espère qu’elle fera du bon travail.

Sun Country Hearing emploie actuellement cinq personnes et en comptera bientôt six. Et Mvula et sa famille continuent d’avancer, en réussissant à faire correspondre les pièces du puzzle de la vie et en équilibrant doucement les différentes sphères de leur vie. Et Jacquie a déclaré que leur adaptation mutuelle aux besoins de chacun est l’un des éléments clés de leur succès.

L’entreprise qui emploie à la fois Jacquie et Isaac suit également les mêmes règles de partenariat.

“Je ne pourrais pas faire ce que je fais sans qu’il fasse ce qu’il fait”, a déclaré Jacquie.

Ses passe-temps, ses nouveaux projets, ses souvenirs et ses rêves de voyages passés et futurs complètent la vie heureuse de Jacquie, encore parfois nuancée par des nuages de dépression.

Vous trouverez plus d’informations sur la vie de Jacquie Mvula sur son blog à l’adresse just-a-small-town-girl.ca ou dans son Instagram @justasmalltowngirlsk.